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I cambiamenti climatici alimentano un aumento senza precedenti del colera

ginevra —

L’Organizzazione mondiale della sanità afferma che il cambiamento climatico è alla base di un aumento senza precedenti del numero di epidemie di colera in tutto il mondo quest’anno.

Almeno 30 paesi hanno segnalato focolai della malattia mortale quest’anno, circa un terzo in più rispetto a quelli normalmente osservati.

Philippe Barboza, capogruppo dell’OMS per il colera e le malattie diarroiche epidemiche, ha affermato che la maggior parte delle grandi epidemie di colera ha coinciso con eventi climatici avversi e ne è stata visibilmente e direttamente colpita.

“Siccità molto gravi come, ad esempio, nel Corno d’Africa, nel Sahel ma anche in altre parti del mondo”, ha detto. “Grandi inondazioni, monsoni senza precedenti, successione di cicloni. Quindi, ancora una volta, la maggior parte di questi focolai sembra essere alimentata dal risultato del cambiamento climatico”.

Nessuna tregua rapida è in vista. L’Organizzazione meteorologica mondiale prevede che il cosiddetto fenomeno climatico La Nina durerà fino alla fine di quest’anno. Il modello, che raffredda la superficie delle acque oceaniche, dovrebbe continuare fino al 2023. Ciò comporterà siccità e inondazioni prolungate e un aumento dei cicloni.

Di conseguenza, i funzionari sanitari avvertono che è probabile che nei prossimi sei mesi le grandi epidemie di colera continuino e si diffondano in aree più ampie. Barboza ha detto che prevenire i focolai di malattie sarà una sfida.

Ha affermato che una carenza globale di vaccini ha costretto l’OMS a sospendere temporaneamente la sua strategia a due dosi e passare a un approccio a dose singola. Ciò consente a molte più persone di essere vaccinate contro il colera. Tuttavia, ha affermato che accorcia il periodo di immunità contro le infezioni.

“Quindi, la situazione continuerà a prevalere per i mesi a venire”, ha detto. “Non esiste un proiettile d’argento, una soluzione magica e i produttori sono al massimo della produzione. … Quindi, non c’è speranza che la situazione migliori nelle prossime settimane o mesi”.

Barboza ha affermato che la mancanza di dati rende impossibile determinare con precisione il numero di casi e decessi globali di colera. Tuttavia, ha notato che le informazioni provenienti da almeno 14 paesi indicano che il tasso medio di mortalità è superiore all’1%. Ha detto che il tasso di mortalità per colera ad Haiti, fortemente colpita, è di circa il 2%.

Il colera è una malattia diarroica acuta causata dal consumo di cibo o acqua contaminati. I trattamenti includono la reidratazione orale. Le persone con casi gravi hanno bisogno di liquidi e antibiotici per via endovenosa rapida. Il colera può uccidere in poche ore se non curato.

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