I cani guida aiutano ad alleviare i sintomi del disturbo da stress post-traumatico nei veterani militari statunitensi, dicono i ricercatori

Cani di servizio appositamente addestrati hanno contribuito ad alleviare i sintomi del disturbo da stress post-traumatico nei veterani militari statunitensi in un piccolo studio che i ricercatori sperano possa aiutare ad espandere le opzioni per i membri del servizio.

Il Dipartimento statunitense per gli affari dei veterani fornisce terapia della parola e farmaci ai veterani con disturbo da stress post-traumatico e gestisce un programma pilota che coinvolge cani guida. Il VA può prescrivere cani guida a determinati veterani con diagnosi di disabilità visiva, uditiva o mobilità sostanziale, compresi i veterani idonei affetti da disturbo da stress post-traumatico, e coprirà alcuni costi associati all’avere un cane guida.

L’agenzia continua a rivedere la ricerca “per valutare l’efficacia dei cani guida”, ha affermato il portavoce della VA Terrence Hayes, “e ci impegniamo a fornire cure di alta qualità e basate sull’evidenza a tutti coloro che hanno prestato servizio”.

La coautrice dello studio Maggie O’Haire, della facoltà di veterinaria dell’Università dell’Arizona, ha affermato che uno degli obiettivi dei ricercatori era “portare prove a sostegno di una pratica che sembra essere sempre più popolare, ma che storicamente non aveva una base scientifica alla base. “

Per lo studio, i cani guida sono stati forniti da K9s For Warriors, un’organizzazione senza scopo di lucro che abbina cani addestrati a veterani durante una lezione di gruppo di tre settimane. Ai cani viene insegnato a cogliere i segni fisici di disagio di un veterano e possono interrompere attacchi di panico e incubi con una spinta amorevole.

I ricercatori hanno confrontato 81 veterani che hanno ricevuto cani guida con 75 veterani in lista d’attesa per un cane addestrato. I sintomi del disturbo da stress post-traumatico sono stati misurati da studenti di dottorato in psicologia che non sapevano quali veterani avessero cani guida.

Dopo tre mesi, i sintomi del disturbo da stress post-traumatico sono migliorati in entrambi i gruppi, ma i veterani con i cani hanno notato in media un miglioramento maggiore rispetto ai veterani in lista d’attesa. Lo studio, finanziato dal National Institutes of Health, è stato pubblicato martedì su JAMA Network Open.

Dallo studio non era chiaro se passare del tempo con un cane avrebbe avuto lo stesso effetto. (Circa il 40% dei veterani di entrambi i gruppi possedeva cani da compagnia.) E tutti i veterani nello studio avevano accesso ad altri trattamenti per il disturbo da stress post-traumatico.

I cani guida dovrebbero essere considerati una terapia complementare e non autonoma, ha affermato O’Haire.

“Quando lo aggiungi alle pratiche mediche esistenti, può migliorare la tua esperienza e ridurre maggiormente i sintomi”, ha detto.

Il disturbo da stress post-traumatico è più comune tra i veterani che tra i civili, afferma il VA, e colpisce fino al 29% dei veterani di guerra in Iraq nel corso della loro vita. I sintomi includono incubi, flashback, intorpidimento o la sensazione di essere costantemente nervoso.

“Mi svegliavo nel cuore della notte, quasi di notte, in una pozza di sudore”, ha detto Dave Crenshaw, che ha prestato servizio nella Guardia Nazionale dell’Esercito in Iraq e gli è stato diagnosticato un disturbo da stress post-traumatico nel 2016 mentre lavorava sotto copertura nelle forze dell’ordine. Gli antidepressivi hanno aiutato con alcuni sintomi, ha detto, ma si sentiva ancora insensibile.

Il veterano di 41 anni ha incontrato il suo cane da servizio, un mix da laboratorio nero di nome Doc, nel 2019. Ha subito provato quella che ha descritto come “gioia e salubrità. È solo una sensazione travolgente di” Ehi, andrà tutto bene .””

Doc percepisce quando è turbato, spesso prima che se ne accorga, e si avvicina, ha detto Crenshaw. Oggi Crenshaw non prende più antidepressivi e si sta godendo la pensione dall’esercito e dalle forze dell’ordine. Dà credito a Doc per aver riportato la sua vita in carreggiata.

“È la medicina migliore con il minor numero di effetti collaterali”, ha detto Crenshaw.

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