I colloqui per un accordo globale sulla pandemia sono in corsa contro il tempo

Ginevra—

I paesi che cercano di negoziare un nuovo accordo globale sulla lotta alle future pandemie hanno iniziato lunedì a colmare le loro divergenze, ma stanno lottando contro il tempo per siglare un accordo.

Le 194 nazioni dell’Organizzazione Mondiale della Sanità sono tornate al quartier generale di Ginevra per un ultimo round di negoziati, dopo che uno sforzo di due anni per garantire un accordo storico sulla prevenzione, preparazione e risposta alla pandemia ha superato la scadenza del mese scorso.

Dopo aver pubblicato una nuova bozza di testo più snella che affronta alcuni degli argomenti più difficili, i paesi hanno iniziato a esaminare a turno i suoi 37 articoli.

Tuttavia, i pochi articoli aperti lunedì erano ancora in fase di negoziazione mentre la sessione della giornata volgeva al termine, con gruppi di discussione collaterali che cercavano di trovare soluzioni.

“Sta andando come previsto. La maggior parte degli Stati membri ha affermato che con questo nuovo testo siamo sulla strada giusta, ma allo stesso tempo ci sono ancora molte cose che devono essere affrontate”, afferma il copresidente Roland Driece ha detto all’AFP.

“Il processo richiede molto tempo e il tempo è il nostro più grande nemico”, ha affermato il diplomatico sanitario olandese. “Ci sono questioni in sospeso che sono complicate, ma il tempo non è nostro amico.”

Pungiglione del COVID

L’obiettivo dei colloqui, che durano 12 ore al giorno e dureranno fino al 10 maggio, è quello di preparare un accordo per l’adozione in occasione dell’assemblea annuale degli Stati membri dell’OMS, che inizierà il 27 maggio.

Nel dicembre 2021, la dura puntura del COVID-19 – che ha distrutto economie, paralizzato i sistemi sanitari e ucciso milioni di persone – ha motivato i paesi a cercare un quadro vincolante di impegni volti a prevenire un altro disastro simile.

Ma sono emerse rapidamente grandi differenze su come procedere.

Le principali controversie riguardano l’accesso e l’equità: accesso agli agenti patogeni rilevati all’interno dei paesi; accesso a prodotti per la lotta alla pandemia come i vaccini prodotti da tale conoscenza; e un’equa distribuzione non solo dei test, dei trattamenti e delle vaccinazioni antipandemia, ma anche dei mezzi per produrli.

La nuova bozza si concentra sulla creazione del quadro di base e spinge alcuni dei dettagli più complicati in ulteriori colloqui che si svolgeranno nel 2026, in particolare su come funzionerà nella pratica il sistema PABS (Patogen Access and Benefit-Sharing) previsto dall’OMS.

Scontro di narrazioni

Una figura di spicco nei negoziati ha affermato che c’è uno spirito positivo, ma che deve essere tradotto in “azioni concrete”. Un altro ha detto che i colloqui sono “in corso ora”, con movimenti attesi martedì.

Le organizzazioni non governative che hanno seguito i colloqui presso la sede dell’OMS hanno affermato che è difficile capire come stanno procedendo.

“Stiamo assistendo a uno scontro di narrazioni: o siamo vicini al collasso, o alla luce alla fine del tunnel”, ha detto all’AFP Jaume Vidal, consigliere politico senior di Health Action International.

“Ero convinto che la situazione fosse peggiore di quanto sembri”, ha detto Vidal. “Le discussioni sono in corso – questo è già un passo avanti – ma mancano ancora alcuni passi specifici. Abbiamo bisogno di impegni pubblici su alcuni articoli.”

Unità africana

Accanto al gruppo africano, il blocco di paesi del Gruppo per l’Equità sta cercando di garantire che i paesi in via di sviluppo non siano nuovamente alla deriva quando si tratta di accedere a vaccini, test e cure.

Lunedì i ministri della sanità dell’Unione africana hanno rilasciato una dichiarazione in cui si impegnano a ottenere “certezza giuridica sia per gli utenti che per i fornitori” dal sistema PABS.

“L’Africa è pronta a fare la sua parte e si impegna a impegnarsi attivamente nei negoziati in corso”, hanno affermato i ministri, al termine di un incontro ad Addis Abeba.

Hanno chiesto un meccanismo di finanziamento internazionale con finanziamenti espliciti nuovi, sostenibili e maggiori da parte dei paesi sviluppati per la preparazione e la risposta alla pandemia.

L’Indonesia è stata un attore chiave nel Gruppo per l’equità.

Wiku Adisasmito, uno dei principali negoziatori indonesiani ai colloqui di Ginevra, ha affermato che entrambe le parti del sistema PABS – avere un rapido accesso agli agenti patogeni rilevati e condividere i benefici che ne derivano, come i vaccini – devono essere su un piano di parità.

“Questo è fondamentale, non solo per l’Indonesia ma per la maggior parte dei paesi in via di sviluppo”, ha detto all’AFP.

“Non tutti i paesi sono uguali in termini di capacità, e gli agenti patogeni provengono solo da punti caldi”, ha affermato, spiegando che i paesi in via di sviluppo hanno bisogno di sostegno finanziario per intensificare la sorveglianza dei pericolosi agenti patogeni emergenti negli animali e nell’ambiente.

Se i colloqui necessitassero di un richiamo ancora maggiore all’urgenza, nelle ultime settimane l’OMS ha lanciato l’allarme sulla crescita esponenziale dell’influenza aviaria H5N1, con preoccupazioni su cosa potrebbe accadere se iniziasse a trasmettersi tra esseri umani.

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