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I danni da calamità climatica sono “scesi” a 268 miliardi di dollari

Lo scorso anno ha visto un’orribile alluvione che ha sommerso un terzo del Pakistan, uno dei tre uragani statunitensi più costosi mai registrati, siccità devastanti in Europa e Cina, una carestia provocata dalla siccità in Africa e ondate di calore mortali ovunque.

Eppure questo non era il cambiamento climatico nella sua forma peggiore.

Con tutta quella morte e distruzione nel 2022, i danni causati dai disastri climatici sono diminuiti rispetto al 2021, secondo il gigante delle assicurazioni e delle catastrofi Swiss Re. Questo è lo stato del cambiamento climatico negli anni 2020: 268 miliardi di dollari di costi per disastri globali rappresentano un calo del 12% rispetto all’anno precedente, dove i danni hanno superato i 300 miliardi di dollari.

Il numero di disastri meteorologici statunitensi che hanno causato danni per almeno 1 miliardo di dollari è solo al 15 fino a ottobre e probabilmente finirà l’anno con 16 o 17, in calo rispetto ai 22 e 20 degli ultimi due anni, secondo la National Oceanic and Atmospheric Administration . Ma a causa dell’uragano Ian, l’ammontare complessivo dei danni finirà probabilmente tra i primi tre nella storia americana.

I disastri meteorologici, molti ma non tutti sovraccaricati dai cambiamenti climatici causati dall’uomo, si verificano così frequentemente che l’assalto di quest’anno, che 20 anni fa avrebbe battuto di gran lunga i record, ora in alcune misure finanziarie sembra un po’ una rottura rispetto al recente anni.

Benvenuti nel nuovo anormale.

“Ci siamo quasi abituati agli estremi. E quest’anno rispetto a molti anni passati sarebbe considerato un anno piuttosto intenso, ma rispetto agli anni forse più estremi, come un 2017, 2020 e 2021, sembra . .. un leggero aggiustamento al ribasso”, ha detto il meteorologo ed economista applicato della NOAA Adam Smith, che calcola i disastri da un miliardo di dollari per l’agenzia. “Ci stiamo solo abituando, ma non è un buon modo per entrare nel futuro”.

Gli incendi negli Stati Uniti quest’anno non sono stati così costosi come negli ultimi due anni, ma la siccità occidentale è stata più dannosa degli anni precedenti, ha affermato. I disastri americani da miliardi di dollari nel 2022 sembravano colpire ogni possibile categoria tranne le tempeste invernali: uragani, inondazioni, siccità, incendi, ondate di caldo, tempeste di grandine e persino un derecho.

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Quando si tratta dei danni finanziari del 2022 a livello globale e negli Stati Uniti, Ian, che ha colpito la Florida, è stato il pezzo grosso, anche se le inondazioni del Pakistan sono state più massicce e mortali. In termini di semplice considerazione dei dollari e non delle persone, i danni di Ian hanno eclissato la carestia africana provocata dalla siccità che ha colpito più persone. Ha anche oscurato i livelli dei fiumi in Cina e in Europa che sono scesi a livelli così bassi da causare problemi energetici e industriali e ondate di caldo in Europa, India e Nord America che sono state mortali e da record.

Smith ha detto che il NOAA non ha ancora finito di calcolare i danni di Ian, ma ci sono buone probabilità che abbia più di $ 100 miliardi di danni, superando la super tempesta Sandy del 2012 che ha sommerso New York e il New Jersey, classificandosi solo dietro Katrina del 2005 e Harvey del 2017. per gli uragani dannosi.

FILE – Mari Carmen Zambrano posa per una foto sul suo letto rotto e bagnato mentre lo asciuga fuori dalla sua casa che ha perso il tetto a causa dell’uragano Ian a La Coloma, nella provincia di Pinar del Rio, Cuba, 5 ottobre 2022.

Negli anni ’80, gli Stati Uniti registravano in media un disastro meteorologico da un miliardo di dollari ogni 82 giorni. Ora è ogni 18 giorni, ha detto Smith. Questa non è inflazione perché i danni vengono adeguati per tenerne conto, ha detto. C’è un clima più brutto e più sviluppo, persone ed edifici in pericolo, ha detto.

A livello globale “se ingrandisci gli ultimi sei anni, dal 2017 al 2022, questo è stato particolarmente negativo” soprattutto rispetto ai cinque anni precedenti, ha affermato Martin Bertogg, responsabile del pericolo catastrofico di Swiss Re.

“Sembrava un cambio di regime, alcune persone lo chiamavano una nuova normalità”, ha detto Bertogg. Ma pensa che sia stato più tornare, dopo una breve tregua, a una tendenza a lungo termine dei costi dei disastri in costante aumento dal 5% al ​​7% all’anno.

L’inviato statunitense per il clima John Kerry ha affermato che il numero crescente di disastri giustifica la riduzione delle emissioni.

“Stai spendendo soldi ora perché non stiamo facendo le cose che dovremmo fare”, ha detto Kerry in un’intervista all’Associated Press. “Spenderemo molto di più in circostanze molto più rigorose di quanto siamo oggi se non ci muoviamo più velocemente”.

Non tutti gli anni devono essere enormi. Gli Stati Uniti hanno avuto una pausa nel 2019 quando ci sono stati “solo” disastri da 14 miliardi di dollari, ha detto Smith della NOAA.

“Un numero crescente di prove indica che il cambiamento climatico sta aumentando la variabilità e la media” dei disastri meteorologici, ha affermato il direttore dell’ambiente della Stanford University Chris Field, che ha condotto un rapporto delle Nazioni Unite del 2012 sulle condizioni meteorologiche estreme. “Ciò significa che in alcuni anni veniamo colpiti più duramente di altri. In altri anni veniamo colpiti come mai prima d’ora”.

“La cosa importante è che la tendenza dei disastri è in aumento”, ha detto Field. “E continuerà ad aumentare fino a quando non fermeremo il riscaldamento.”

Guardare i danni, per lo più perdite assicurate, può dare un quadro distorto perché il costo di un disastro dipende molto dalla ricchezza dell’area colpita dal disastro, meno della portata del disastro stesso, ha affermato Debarati Guha-Sapir, che gestisce il Centro di Ricerca sull’Epidemiologia dei Disastri presso l’Università Cattolica di Lovanio in Belgio.

E ancora più importante, queste cifre riguardano i dollari, non le persone, e questo distorce il quadro reale, hanno detto Guha-Sapir e la professoressa di salute e clima dell’Università di Washington Kristie Ebi.

“Ciò che è assicurato è una piccola frazione delle infrastrutture totali e delle persone uccise in Pakistan”, il che riduce l’ammontare dei danni nonostante le 1.700 persone uccise, ha detto Ebi.

L’alluvione in Pakistan, che ha sommerso un terzo di un paese più grande del Texas, non è stata l’unica cosa che ha colpito quel paese in via di sviluppo.

FILE – Le case sono circondate dalle acque alluvionali nella città di Sohbat Pur, un distretto della provincia del Baluchistan sudoccidentale del Pakistan, 30 agosto 2022.

“Il Pakistan non è riuscito a prendersi una pausa quest’anno. Una tempesta di neve di gennaio ha ucciso 23 persone, seguita da un’ondata di caldo primaverile letale, poi devastanti inondazioni da giugno a ottobre hanno causato oltre 1.700 vite e mezzi di sussistenza incalcolabili”, ha affermato Jennifer Francis, scienziata del clima presso il Woodwell. Centro di ricerca sul clima a Cape Cod. “Molti altri eventi sorprendenti, meno pubblicizzati e allarmanti hanno devastato le comunità locali, come l’improvviso crollo della redditizia pesca del granchio artico nel Mare di Bering, la rapida scomparsa dei ghiacciai europei, l’inondazione di diversi villaggi costieri in Alaska da parte di ciclone Merbok”.

“Il calore aggiuntivo nell’atmosfera sta risucchiando l’umidità dal suolo, esacerbando la siccità e le ondate di caldo”, ha detto Francis. “L’evaporazione dagli oceani e dalla terra aumenta anche la quantità di umidità nell’aria, che fornisce più carburante per tempeste e acquazzoni più pesanti”.

Bertogg di Swiss Re ha affermato che sebbene il cambiamento climatico sia all’opera, stima che due terzi, forse di più, dell’aumento dei danni sia dovuto a più persone e cose in pericolo.

L’urbanizzazione in tutto il mondo mette più persone in ambienti densi, il che aumenta i danni quando si verifica un disastro, ha affermato Bertogg. Quindi aggiungi l’espansione urbana incontrollata che prende quelle città e le rende geograficamente più grandi e quindi più vulnerabili, ha detto. Un buon esempio di ciò è il modo in cui gli incendi hanno iniziato a danneggiare più case in California mentre più case venivano costruite nelle aree rurali, ha detto.

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Inoltre, sulla costa e lungo i corsi d’acqua si stanno costruendo ulteriori costruzioni, rendendole più vulnerabili a tempeste e inondazioni, con le inondazioni come “la più grande minaccia per l’economia globale”, ha affermato Bertogg.

Ma Smith di NOAA continua a cercare un po’ di lato positivo nelle nuvole temporalesche: “Spero solo che le tendenze diventino un po’ meno profonde e meno stressanti per la società. Abbiamo tutti bisogno di una pausa”.

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