I datori di lavoro possono costringere gli americani di telelavoro a tornare in ufficio?

Dal ritiro sul marciapiede alla consegna della spesa, la pandemia di COVID-19 ha cambiato molte norme nella società americana, incluso cosa significa essere al lavoro.

“È stato quel catalizzatore che ha trasformato il modo in cui lavoriamo. Ha cambiato l’accettabilità del lavoro da casa”, afferma Timothy Golden, professore di management presso il Rensselaer Polytechnic Institute di New York. “Le aspettative dei dipendenti e le norme per i dipendenti sono state modificate da questa esperienza di lavoro a distanza di massa”.

Negli oltre tre anni trascorsi da quando la pandemia ha costretto molti a lavorare da casa, il lavoro a distanza si è trasformato da un accordo temporaneo in un nuovo modo di vivere e lavorare. Più di un terzo degli americani, il 34%, ha lavorato da casa almeno per una parte del tempo nel 2022, secondo il Dipartimento del lavoro degli Stati Uniti. In confronto, solo il 24% delle persone ha telelavorato nel 2019, prima della pandemia.

Jaleesa Garland, responsabile marketing di una startup di e-commerce, lavora nel suo appartamento a Tulsa, in Oklahoma, il 9 luglio 2021.

Molte grandi aziende come Amazon, Apple, Meta [Facebook] e la Disney ha richiamato i lavoratori in ufficio per almeno una parte della settimana. Nell’ottobre 2022, la banca e holding finanziaria Goldman Sachs ha dichiarato che più di due terzi del suo personale erano tornati in ufficio a tempo pieno.

La psicologa organizzativa Cathleen Swody afferma che i suoi clienti aziendali si stanno per lo più accontentando di un programma ibrido in cui i lavoratori sono in ufficio circa tre giorni alla settimana.

“Sto sentendo molti respingimenti da parte dei dipendenti contro l’opzione obbligatoria a tempo pieno, ritorno al lavoro”, afferma Swody, socio dirigente di Thrive Leadership. “Sentono di lavorare da casa da tre anni. Hanno dimostrato le loro prestazioni e che sono affidabili e che possono effettivamente portare a termine il loro lavoro senza essere sul posto. E ora si sentono un po’ come se questo fosse stato messo in discussione”.

Golden, che ha studiato la questione per più di 20 anni, afferma che il lavoro a distanza evidenzia una tensione sempre presente tra manager e dipendenti.

“Il lavoro a distanza porta in superficie molti di questi problemi classici nel pensiero manageriale, in termini di controllo rispetto all’autonomia”, afferma Golden. “I manager hanno la sensazione che forse, in qualche modo, hanno meno controllo sui propri dipendenti perché non possono osservarli fisicamente tutto il tempo. E quindi, questo è scomodo per molti manager.

La gente lavora a pranzo nel centro di Los Angeles martedì 15 marzo 2022.

McKinsey and Company, una società di consulenza gestionale, ha intervistato 25.000 americani nella primavera del 2022 e ha scoperto che il 58% ha riferito di avere l’opportunità di lavorare da casa almeno un giorno alla settimana, mentre il 35% ha dichiarato di poter lavorare da casa cinque giorni alla settimana. . L’ottantasette percento delle persone che hanno la possibilità di lavorare da casa approfitta dell’opportunità, afferma il sondaggio.

“La maggior parte di ciò di cui stiamo parlando è una combinazione di uno, due, tre giorni alla settimana che lavorano da casa. Non è completamente remoto”, afferma Ryan Luby, partner associato di McKinsey & Company. “L’implicazione di ciò è che le persone tendono a vivere entro un ragionevole raggio di pendolarismo dai loro uffici. … Sarai ancora ciò che pensiamo come legato a un nucleo urbano.

Avere la flessibilità di lavorare in remoto è più prezioso del denaro per alcuni dipendenti, secondo Luby, il che potrebbe contribuire a incrementare i profitti dei datori di lavoro.

“Sembra che le persone siano disposte a scambiare la crescita dei salari con l’opportunità di lavorare in modo flessibile”, afferma Luby. “E penso che, in un mondo in cui i salari stanno aumentando rapidamente e i datori di lavoro sono preoccupati per la crescita dei salari, penso che ci sia un’interessante opportunità… per pensare alla concessione della flessibilità”.

Sarah Motiff, residente nel Wisconsin, lavora da casa a Columbus, il 13 settembre 2022.

I datori di lavoro potrebbero non avere molta scelta. I nuovi entrati nel mercato del lavoro – neolaureati – stanno iniziando la loro carriera con aspettative diverse rispetto alle generazioni precedenti.

“Hanno iniziato il mondo del lavoro con la presenza del lavoro a distanza… e quindi, questo è quello che sanno. E in larga misura, questo è quello che si aspettano”, dice Golden. “E così, quando cercano opportunità di carriera e opportunità di lavoro, cercano il lavoro a distanza come opzione. Forse non a tempo pieno, forse come forma ibrida.

Gli esperti concordano sul fatto che non c’è quasi alcuna possibilità di tornare in ufficio a tempo pieno per la maggior parte dei lavoratori che hanno potuto telelavorare durante la pandemia.

“Il cavallo è stato lasciato uscire dalla stalla. Abbiamo esperienza. Abbiamo dimostrato che la tecnologia può funzionare, che possiamo essere efficaci non stando in ufficio a tempo pieno. E abbiamo visto molti vantaggi per i dipendenti e per la gestione della vita lavorativa, flessibilità per le organizzazioni”, afferma Swody. “Penso che sarà molto difficile tornare dove eravamo”.

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