I datori di lavoro statunitensi aggiungono ben 272.000 posti di lavoro a maggio

WASHINGTON-

I datori di lavoro americani hanno aggiunto ben 272.000 posti di lavoro a maggio, con un’accelerazione rispetto ad aprile e un segnale che le aziende sono ancora abbastanza fiduciose nell’economia da continuare ad assumere nonostante i tassi di interesse persistentemente elevati.

Il considerevole aumento di posti di lavoro del mese scorso suggerisce che l’economia è ancora in costante crescita, spinta dalla spesa dei consumatori in viaggi, intrattenimento e altri servizi. Gli aeroporti statunitensi, ad esempio, hanno registrato un traffico record durante il fine settimana del Memorial Day. Un mercato del lavoro sano in genere guida la spesa dei consumatori, il principale carburante dell’economia. Sebbene alcuni segnali recenti abbiano sollevato preoccupazioni circa la debolezza economica, il rapporto sull’occupazione di maggio dovrebbe contribuire a placare tali timori.

Tuttavia, il rapporto del governo di venerdì includeva alcuni segnali di un potenziale rallentamento. Il tasso di disoccupazione, ad esempio, è salito per il secondo mese consecutivo, dal 3,9% al 4%, ancora basso, ponendo fine a una serie di 27 mesi di disoccupazione al di sotto del 4%. Quella serie di vittorie consecutive corrispondeva alla serie più lunga dalla fine degli anni ’60.

È probabile che il presidente Joe Biden indichi ancora il rapporto sull’occupazione di venerdì come un segno della solida salute dell’economia sotto la sua amministrazione. Il presunto candidato repubblicano, Donald Trump, ha concentrato le sue critiche alle politiche economiche di Biden sull’impennata dell’inflazione, che secondo i sondaggi pesa ancora pesantemente sulla valutazione dell’economia da parte degli elettori.

Lo scorso mese le buste paga orarie hanno registrato un’accelerazione, un guadagno gradito per i lavoratori, anche se potrebbe contribuire a un’inflazione più vischiosa. I salari orari sono aumentati del 4,1% rispetto a un anno fa, più velocemente del tasso di inflazione e più rapidamente che ad aprile. Alcune aziende potrebbero aumentare i prezzi per compensare i maggiori costi salariali.

I sostenitori dell’inflazione della Federal Reserve vorrebbero vedere l’economia raffreddarsi un po’ mentre valutano quando iniziare a tagliare il tasso di riferimento. La Fed ha aumentato drasticamente i tassi di interesse nel 2022 e nel 2023 dopo che la vigorosa ripresa dalla recessione pandemica ha innescato la peggiore inflazione degli ultimi 40 anni.

Il rapporto di venerdì probabilmente sottolineerà l’intenzione dei funzionari della Fed di ritardare eventuali tagli al tasso di interesse di riferimento mentre monitorano l’inflazione e i dati economici. Sebbene il presidente Jerome Powell abbia affermato di aspettarsi che l’inflazione continui a diminuire, ha sottolineato che i politici della Fed hanno bisogno di “maggiore fiducia” che l’inflazione ritornerà al loro obiettivo del 2% prima di ridurre i costi di finanziamento. Secondo la misura preferita dalla Fed, l’inflazione annuale è scesa al 2,7%, da un picco superiore al 7% nel 2022.

“Questo rapporto complicherà il lavoro della Fed”, ha affermato Julia Pollak, capo economista di ZipRecruiter. “Nessuno sta ricevendo quei segnali molto chiari che indicavano che speravano che un taglio dei tassi fosse appropriato a luglio o settembre.”

Le assunzioni del mese scorso si sono verificate in gran parte dell’economia. Ma la crescita occupazionale è stata particolarmente robusta nel settore sanitario, che ha aggiunto 84.000 posti di lavoro, e nei ristoranti, hotel e fornitori di intrattenimento, che ne hanno guadagnati 42.000.

I governi, in particolare quelli locali, hanno aggiunto 43.000 posti. I servizi professionali e alle imprese, che comprendono manager, architetti e informatici, sono cresciuti di 33.000 unità.

Un potenziale segnale di debolezza nel rapporto sull’occupazione di maggio è stato un calo nella percentuale di americani che hanno un lavoro o ne stanno cercando uno; è sceso dal 62,7% al 62,5%. La maggior parte di questo calo si è verificato tra le persone di età pari o superiore a 55 anni, molti dei quali sono baby boomer che stanno andando in pensione.

L’impennata dell’immigrazione negli ultimi tre anni ha aumentato le dimensioni della forza lavoro statunitense ed è stato un fattore chiave del sano ritmo di crescita dell’occupazione. (Gli economisti hanno detto che non è chiaro se il rapporto del governo sull’occupazione stia raccogliendo tutti questi guadagni, in particolare tra gli immigrati non autorizzati.)

Quando la Fed iniziò ad aumentare i tassi in modo aggressivo, la maggior parte degli economisti si aspettava che il conseguente aumento dei costi di finanziamento avrebbe portato la disoccupazione a livelli dolorosamente alti e causato una recessione. Eppure il mercato del lavoro si è rivelato più duraturo di quanto quasi tutti avessero previsto. Anche così, gli americani rimangono generalmente frustrati dai prezzi elevati, una continua fonte di malcontento che potrebbe mettere a repentaglio la candidatura di Biden alla rielezione.

L’economia è cresciuta ad un tasso annuo di appena l’1,3% nei primi tre mesi di quest’anno, ha dichiarato il governo la scorsa settimana, un netto calo rispetto al ritmo del 3,4% registrato nell’ultimo trimestre dello scorso anno. Gran parte del rallentamento, tuttavia, riflette la riduzione dell’accumulo di scorte da parte delle imprese e altri fattori volatili, mentre la spesa dei consumatori e delle imprese ha dimostrato chiaramente che la domanda è rimasta solida.

Ad aprile, tuttavia, la spesa al consumo, corretta per l’inflazione, è diminuita. Ciò ha sollevato la preoccupazione tra gli economisti sul fatto che l’inflazione e i tassi di interesse elevati stiano esercitando sempre più pressioni su alcuni consumatori, in particolare sulle famiglie più giovani e a basso reddito.

Una delle ragioni principali per cui l’economia sta ancora producendo una solida crescita netta dell’occupazione è che i licenziamenti rimangono ai minimi storici. Solo 1,5 milioni di persone hanno perso il lavoro ad aprile. Si tratta della cifra mensile più bassa mai registrata – al di fuori del periodo di picco della pandemia – in dati risalenti a 24 anni fa. Dopo aver lottato per diversi anni per coprire i posti di lavoro, la maggior parte dei datori di lavoro è riluttante a licenziare i lavoratori.

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