I droni “robot killer” dell’Ucraina potrebbero essere il futuro della guerra

Una rivoluzione nella guerra si sta svolgendo silenziosamente nel mezzo del conflitto russo-ucraino. I fondatori di Vyriy, un’azienda ucraina di droni, stanno spingendo i confini della tecnologia autonoma per sviluppare armi che potrebbero ridefinire il combattimento moderno. Oleksii Babenko, amministratore delegato venticinquenne di Vyriy, ha recentemente dimostrato questo futuro sfrecciando con la sua motocicletta lungo un sentiero sterrato mentre un drone, guidato esclusivamente dal software, tracciava ogni suo movimento.

“Se il drone fosse stato armato, sarei stato spacciato”, ha ammesso Babenko. La tecnologia, guidata dall’urgenza della guerra in corso condotta da Putin, segna un significativo balzo in avanti nella militarizzazione della tecnologia di consumo.

La necessità dell’Ucraina di innovare rapidamente in risposta alla minaccia russa ha trasformato la nazione in un hub per droni autonomi e altre armi avanzate. Queste innovazioni non riguardano solo l’acquisizione di un vantaggio, ma anche la sopravvivenza, in particolare per una forza difensiva in inferiorità numerica. “Abbiamo bisogno della massima automazione”, ha affermato Mykhailo Fedorov, ministro ucraino della trasformazione digitale. “Queste tecnologie sono fondamentali per la nostra vittoria”.

I progressi si basano sul deep learning, una forma di intelligenza artificiale che elabora grandi quantità di dati per prendere decisioni in tempo reale. Questa tecnologia, che alimenta modelli linguistici popolari come GPT-4 di OpenAI, ora consente ai droni di tracciare e colpire autonomamente i nemici. Tali capacità sono già state messe in atto, con funzionari ucraini che hanno confermato che i droni autonomi hanno colpito obiettivi russi.

Lo sviluppo di questi sistemi autonomi ha portato a dibattiti etici e legali in tutto il mondo. I gruppi per i diritti umani e i funzionari delle Nazioni Unite avvertono che queste tecnologie potrebbero innescare una nuova corsa agli armamenti globale. “Ci saranno armi di distruzione di massa che sono economiche, scalabili e facilmente disponibili”, ha ammonito Stuart Russell, uno scienziato di intelligenza artificiale presso l’Università della California, Berkeley.

Nonostante queste preoccupazioni, l’attenzione dell’Ucraina rimane rivolta alle esigenze immediate della difesa. La spinta all’innovazione ha portato a collaborazioni tra soldati e ingegneri, dando vita a fabbriche e laboratori improvvisati in tutto il paese. Queste strutture producono di tutto, dagli aerei a lungo raggio e dalle imbarcazioni d’attacco ai droni kamikaze economici.

Aziende come Saker hanno riadattato l’intelligenza artificiale originariamente progettata per la selezione della frutta per sviluppare sistemi di puntamento autonomi. “Devi solo essere preciso su cosa colpire”, ha affermato il CEO di Saker, Viktor. L’azienda ora produce in serie migliaia di questi sistemi al mese, fornendo uno strumento fondamentale per le forze ucraine in prima linea.

Per molti in Ucraina, i dibattiti etici sulle armi autonome sono secondari rispetto alla pressante necessità di difendere il loro Paese. Come ha detto succintamente Fedorov, “Dobbiamo vincere per primi”.

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