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I dubbi sulla neutralità del carbonio della Coppa del Mondo sottolineano la necessità di crediti ad alta integrità

Se le aziende devono essere meritatamente proclamate “leader del clima”, devono solo acquistare crediti di carbonio di alta qualità e ad alta integrità, scrivono Jenny Ahlen e Giulia Carbone.

Jenny Ahlen è direttrice di Net-Zero presso We Mean Business Coalition. Giulia Carbone è direttrice della Natural Climate Solutions Alliance presso il World Business Council for Sustainable Development.

Le temperature stanno raggiungendo i 29°C; il campo consuma 10.000 litri di acqua al giorno e solo nella prima settimana 7.000 voli hanno portato gli spettatori a Doha.

Questa non è una sorpresa: la logica della competizione in Qatar è stata messa in discussione da quando la destinazione della Coppa del Mondo 2022 è stata annunciata nel 2010. In risposta a fondate preoccupazioni riguardo all’intensità delle risorse del torneo, la FIFA ha annunciato che avrebbe reso l’evento carbonio -neutro.

Tuttavia, rapporti recenti mettono in discussione la legittimità delle affermazioni di neutralità della FIFA, suggerendo che i calcoli si basano su emissioni di carbonio “sottostimate” e crediti “ingannevoli”.

Queste accuse evidenziano un problema critico che circonda l’azione per il clima aziendale. Le aziende non dovrebbero incoronarsi “leader del clima” se tali affermazioni si basano su calcoli illegittimi e crediti di carbonio di bassa qualità.

Il mercato volontario del carbonio può dare un contributo fondamentale per limitare l’aumento della temperatura globale a 1,5°C rispetto ai livelli preindustriali. Tuttavia, la posta in gioco è alta e le aziende devono utilizzare correttamente i crediti.

Se le aziende devono essere meritatamente proclamate “leader del clima”, devono solo acquistare crediti di carbonio di alta qualità e ad alta integrità a un prezzo equo per controbilanciare eventuali emissioni non ancora tagliate.

Ciò deve essere in aggiunta, non in sostituzione di piani completi, credibili, robusti e basati sulla scienza per ridurre le proprie emissioni. In effetti, se la qualità dei crediti di carbonio è scarsa, le aziende rischiano di peggiorare la crisi climatica distorcendo la realtà delle effettive riduzioni delle emissioni.

Non abbiamo tempo per le strategie climatiche che utilizzano discutibili crediti di carbonio. Attualmente siamo di fronte a 1,2°C di riscaldamento; un aumento della temperatura che sta già provocando devastazioni.

Ogni frazione di grado è importante. Per evitare di superare il limite di 1,5°C e di spingere un numero maggiore di ecosistemi terrestri attraverso punti di non ritorno irreversibili, le emissioni globali derivanti dall’uso del suolo devono raggiungere lo zero netto entro il 2030. Le aziende hanno un ruolo enorme da svolgere.

Durante la COP27, l’High Level Expert Group (HLEG) delle Nazioni Unite sulle emissioni nette zero delle entità non statali ha invitato le imprese a dare urgente priorità a una profonda riduzione delle emissioni da tutte le loro catene del valore, specificando che i crediti di carbonio ad alta integrità nel mercato volontario dovrebbe essere utilizzato come strumento supplementare.

Inoltre, il rapporto HLEG delle Nazioni Unite ha raccomandato alle aziende di concentrare gli investimenti nel mercato del carbonio su crediti che apportano ulteriori benefici alle persone e alla natura. Conosciuti come Natural Climate Solutions (NCS), questi progetti di credito lavorano con la natura e sono guidati da persone per affrontare l’emergenza climatica.

NCS include azioni per proteggere, conservare, gestire in modo sostenibile e ripristinare la natura che portano a una riduzione delle emissioni di CO2e che entrano nell’atmosfera e aumentano la capacità della natura di assorbire anidride carbonica.

In effetti, il ruolo svolto dalla natura è fondamentale. La natura deve fornire un terzo della mitigazione climatica richiesta entro il 2030. Ma sbloccare questa opportunità richiederà livelli di finanziamento significativamente più elevati. Il mercato volontario del carbonio (VCM) può essere uno strumento molto efficace per incanalare i finanziamenti dove è necessario.

Molte aziende leader stanno già utilizzando i crediti di carbonio NCS come parte delle loro strategie per il clima, la biodiversità e la responsabilità sociale. Pertanto, è più importante che mai che le metriche per l’elevata integrità siano chiare, trasparenti e accessibili.

I crediti di carbonio ad alta integrità sono generati da progetti verificati e valutati da enti terzi credibili. Questi programmi indipendenti di accreditamento del carbonio certificano che i crediti rappresentano un’ulteriore riduzione del carbonio o rimozione delle emissioni e dimostrano, tra le altre cose, che la riduzione o la rimozione è permanente.

Il coinvolgimento attivo delle popolazioni indigene e delle comunità locali (IPLC) nei progetti è un altro indicatore di elevata integrità. Le persone interessate dai progetti devono essere in grado di prendere decisioni informate quando accettano accordi con gli sviluppatori di progetti sul carbonio.

E gli sviluppatori del progetto dovrebbero riconoscere il ruolo degli IPLC nella conservazione e gestione della natura, remunerare il loro lavoro tramite schemi di condivisione dei benefici e dare loro un posto al tavolo includendoli nella governance del progetto.

Ma dimostrare l’integrità del carbonio non è sufficiente. I progetti che generano crediti di carbonio NCS dovrebbero anche portare a guadagni di biodiversità e benefici per le persone per rendere i progetti più forti e i risultati climatici più resilienti. Esistono molti esempi che dimostrano che questo è possibile.

Anche se i crediti sono della massima qualità, la loro efficacia per la mitigazione del clima dipende ancora dal ruolo che svolgono nei piani climatici aziendali. I crediti di carbonio NCS dovrebbero essere utilizzati secondo una rigorosa gerarchia di mitigazione. Ogni anno, le aziende dovrebbero acquistarli solo dopo aver ridotto il più possibile le proprie emissioni.

La nuova guida specifica inoltre che i piani d’azione credibili per la transizione climatica dovrebbero includere sia oltre la mitigazione della catena del valore utilizzando NCS, sia delineando azioni specifiche per ridurre le emissioni terrestri all’interno delle catene del valore.

Come minimo, le aziende dovrebbero controbilanciare annualmente almeno il 20% delle emissioni che non hanno ancora tagliato. Se i 1.700 principali emettitori del mondo controbilanciassero solo il 10% delle loro emissioni annuali ininterrotte della catena del valore, potrebbero raggiungere più del 10% del restante budget di carbonio di 1,5°C e raccogliere fino a 1 trilione di dollari in finanziamenti per la protezione della natura.

I crediti ad alta integrità hanno un prezzo maggiorato per riflettere i vantaggi e la garanzia principali, oltre a variare in base all’area geografica e al tipo di progetto. Tuttavia, il loro prezzo dipende dall’area geografica e dal tipo di progetto e può variare.

È quindi fondamentale disporre di una strategia di approvvigionamento e di un processo di due diligence sulla qualità. Mentre ci avviciniamo al 2030, è probabile un aumento complessivo del prezzo e della domanda di crediti ad alta integrità, in linea con le recenti linee guida della Green Gigaton Challenge sostenuta dalle Nazioni Unite, secondo cui i prezzi dovranno aumentare in modo significativo per mobilitare l’importo dei finanziamenti necessario.

Mentre i tifosi tifano per le loro squadre della Coppa del Mondo e i governi, le aziende e le ONG si riuniscono alla COP15, abbiamo bisogno di ambiziosi doppi obiettivi per la natura e il clima. Andando avanti, abbiamo bisogno di crediti ad alta integrità per molte più aziende su cui investire per aiutarci a rispettare il limite di 1,5°C e garantire un futuro sicuro e stabile per tutti.

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