I ministri delle finanze dell’UE concordano sulle grandi linee delle nuove regole sul disavanzo

I ministri delle finanze dell’UE hanno concordato una posizione comune per la riforma delle regole di bilancio europee, allineandosi strettamente all’approccio della Commissione europea di concentrarsi sui piani di bilancio a medio termine specifici per paese.

Mentre i valori di riferimento dei trattati dell’UE rimangono invariati – con un disavanzo pubblico massimo del 3% del PIL e un livello del debito del 60% del PIL – la regola del 60% sarà meno rilevante e le regole saranno accompagnate da piani a medio termine che dovrebbe consentire maggiori investimenti.

“Abbiamo convenuto che il nuovo quadro economico dovrebbe combinare l’aggiustamento fiscale con le riforme e gli investimenti”, ha detto ai giornalisti il ​​ministro delle finanze svedese Elisabeth Svantesson, che ha presieduto la riunione, martedì dopo la riunione ministeriale a Bruxelles (14 marzo).

Le conclusioni dei ministri delle finanze sono sostanzialmente in linea con la linea d’azione proposta per riformare il quadro di governance economica dell’UE che la Commissione europea ha delineato in una comunicazione di novembre. Le regole attuali sono state criticate per essere ostili agli investimenti pubblici e alla crescita e allo stesso tempo inefficaci nel tenere sotto controllo il debito pubblico.

Entrambi i problemi dovrebbero ora essere affrontati nelle nuove regole, secondo il vicepresidente esecutivo della Commissione Valdis Dombrovskis.

“Le conclusioni odierne riflettono l’obiettivo della Commissione per un sistema più semplice, una maggiore proprietà del paese e più libertà per la riduzione del debito, combinati con una più forte applicazione”, ha affermato.

Per semplificare le cose, le regole ora si concentrano sulla spesa primaria netta, che misura il denaro che un governo spende meno le entrate del governo, escludendo la spesa pubblica per il pagamento degli interessi e la disoccupazione ciclica.

I percorsi di bilancio nazionali definiti in termini di spesa primaria netta non devono portare a una riduzione del debito immediata, ma a una riduzione del debito a lungo termine. Spetterà alla Commissione europea analizzare e determinare se ciò verrà concesso, tenendo conto delle riforme e dei piani di investimento che potrebbero favorire la crescita economica.

Tuttavia, mentre la Commissione può esaminare individualmente i percorsi di bilancio nazionali, deve basarsi su una “metodologia comune” che sia “replicabile, prevedibile e trasparente”.

L’insistenza sulla replicabilità rende particolarmente arduo il compito della Commissione di elaborare una metodologia accettabile, poiché deve anche essere in grado di tenere conto di una varietà di investimenti e riforme specifici per paese.

Questo equilibrio tra una valutazione individuale e qualitativa delle politiche fiscali degli Stati membri e una misura quantitativa più facilmente replicabile rimarrà probabilmente una questione di disaccordo tra gli Stati membri.

Sebastian Mang, senior policy officer presso la New Economics Foundation, ha criticato l’insistenza dei ministri delle finanze nel mantenere la regola secondo cui i livelli di deficit non possono superare il 3% del PIL e che non esiste un trattamento speciale degli investimenti nella transizione verde.

“Se l’UE non esonera gli investimenti verdi vitali dai limiti di spesa o crea nuovi prestiti congiunti dell’UE, l’Europa sarà ostacolata quando si tratta di investire abbastanza per affrontare le crisi climatiche e del costo della vita”, ha affermato in una nota.

“Alcuni paesi dovranno sacrificare investimenti essenziali per la lotta al clima o tagliare altra spesa pubblica per permetterseli”.

Sulla base delle conclusioni dei ministri delle finanze, la Commissione proporrà la proposta legislativa dettagliata alla fine di marzo, con l’obiettivo di finalizzarla entro la fine dell’anno.

La scadenza è anche informata dal fatto che la General Escape Clause che era stata attivata nel 2020 per sospendere l’applicazione delle regole fiscali sarà disattivata nel 2024. Nella guida fiscale della scorsa settimana, la Commissione UE ha annunciato che avrebbe riavviato la sorveglianza dei bilanci pubblici nel 2024.

Idealmente, per la Commissione europea, le nuove regole sarebbero già in vigore.

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[A cura di Nathalie Weatherald]

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