I negozi di biciclette statunitensi hanno avuto un boom all’inizio della pandemia, ora affrontando un percorso accidentato

Per i negozi di biciclette della nazione, gli ultimi anni sono stati probabilmente come la versione business del Tour de France, con numerosi colpi di scena che hanno messo alla prova la loro resistenza.

All’inizio della pandemia, secondo il servizio di monitoraggio della vendita al dettaglio Circana, un aumento di interesse per il ciclismo ha spinto le vendite a salire del 64% a 5,4 miliardi di dollari nel 2020. Non era inaudito che alcuni negozi vendessero 100 o più biciclette in un paio di giorni.

Il boom non durò. Ostacolati dai problemi della catena di approvvigionamento legati alla pandemia, i negozi hanno venduto tutte le loro biciclette e hanno avuto difficoltà a rifornirsi. Ora, le scorte hanno recuperato terreno, ma meno persone hanno bisogno di nuove biciclette. Pertanto, i produttori di biciclette hanno tagliato i prezzi per eliminare l’eccesso. Tutto ciò si aggiunge a un ambiente difficile per i rivenditori, anche se ci sono alcuni punti positivi come il gravel e le e-bike.

“L’industria ha avuto difficoltà a tenere il passo con la domanda per un paio d’anni, ma poi la domanda è rallentata con la fine dei blocchi e quindi hanno iniziato a comparire molte scorte”, ha affermato Stephen Frothingham, redattore capo di Bicycle Retailer. e notizie del settore. “Quindi ora, da un anno e mezzo, l’industria ha lottato contro l’eccesso di inventario, a livello di fornitore, a livello di fabbrica, a livello di distributore, a livello di vendita al dettaglio.”

Secondo Circana, nel 2023, le vendite di biciclette sono state pari a 4,1 miliardi di dollari, in aumento del 23% rispetto al 2019, ma in calo del 24% rispetto al 2020. Il percorso per uscire dalla pandemia è stato irregolare: i rivenditori nazionali, come REI e Scheels, si stanno stabilizzando più velocemente dei negozi di biciclette indipendenti, ha affermato Matt Tucker, direttore dello sviluppo clienti per il business delle attrezzature sportive di Circana.

Per John McDonell, proprietario di Market Street Cycles nella famosa arteria Market Street a San Francisco, il passaggio al lavoro ibrido determinato dalla pandemia è stato particolarmente duro per le imprese. D’estate davanti al suo negozio passavano 3.000 biciclette al giorno. Il numero è sceso sotto i 1.000, con meno persone che si recano al lavoro.

Secondo Pacer.ai, che tiene traccia dei movimenti delle persone in base all’utilizzo del cellulare, San Francisco è in ritardo rispetto a tutte le altre grandi città per quanto riguarda il ritorno dei lavoratori negli uffici, con le visite agli uffici di aprile ancora in calo del 49% rispetto ad aprile 2019.

“Il nostro centro è ancora una terra desolata”, ha detto McDonell.

I negozi di biciclette indipendenti non devono competere solo con le catene nazionali, ma sempre più spesso anche con produttori di biciclette come Specialized e Trek. Comprano negozi di biciclette e vendono le loro biciclette direttamente ai consumatori, eliminando sostanzialmente gli intermediari. Frothingham stima che ora ci siano circa mille negozi di biciclette nel paese di proprietà di Trek o Specialized.

“Hanno i soldi per assorbire il fatto che i negozi di biciclette, si sa, non sono una cosa molto redditizia e, nel frattempo, sono stati anche in grado di tagliarci fuori”, ha detto McDonell.

FILE – I venditori Will Malfeld, a sinistra, e Ben Chandler lavorano alla University Bicycles di Boulder, Colorado, 30 aprile 2024.

McDonell è stato costretto a ridurre l’utilizzo di un equipaggio ridotto di se stesso e di un altro membro dello staff, rispetto ai cinque precedenti. Il suo sogno di vendere il suo negozio a un giovane appassionato di biciclette quando andrà in pensione sta svanendo. Potrebbe chiudere il suo negozio alla scadenza del contratto di locazione, tra un paio d’anni.

“Ora sto solo cercando di farlo atterrare con entrambi i motori in fiamme e cercando di non perdere soldi durante la mia uscita”, ha detto.

A Boulder, in Colorado, il negozio di biciclette di Douglas Emerson, University Bicycles, sta andando meglio, favorito dalla sua posizione in uno dei luoghi più popolari per andare in bicicletta nel paese. Ha il negozio da 39 anni e impiega 30 dipendenti.

Come altri negozi di biciclette, la pandemia ha stimolato una frenesia di acquisti di biciclette presso University Bicycles. Emerson ricorda di aver venduto 107 biciclette in 48 ore. Ma subito dopo il boom, le vendite rallentarono drasticamente perché le scorte scarseggiavano e gli affitti diminuirono perché nessuno viaggiava.

“È diventata una lotta subito dopo il boom”, ha detto Emerson. “E da allora, i produttori hanno prodotto in eccesso. E hanno tagliato drasticamente i prezzi, il che è positivo per il consumatore. Ma con i piccoli negozi spesso non sono in grado di trarre vantaggio da quei prezzi.”

Emerson dice che il negozio ha raggiunto un “punto di saturazione”: tutti quelli che volevano una bicicletta ne compravano una. Ora vende a quei clienti accessori come vestiti, caschi e lucchetti. Il suo negozio è tornato ai numeri di vendita del 2019.

Anche University Bicycles ha beneficiato di alcuni cambiamenti nei modelli di acquisto. La continua domanda elevata di biciclette elettriche e la crescente domanda di biciclette per bambini hanno aiutato. E le bici da ghiaia, progettate per essere guidate sia su strade asfaltate che su strade sterrate, stanno sostituendo le bici da strada come vendite popolari.

John Ruger, ciclista da 50 anni ed è un fedele cliente di University Bicycles, non compra una bicicletta da 10 anni, ma intende approfittare dei prezzi attuali per acquistare una bici gravel. Una delle migliori bici gravel che sta guardando e che normalmente verrebbe venduta per $ 12.000 – $ 14.000 è attualmente venduta al dettaglio per $ 8.000, ha detto.

“Il momento è buono”, ha detto. “Posso comprarmi una bicicletta adesso perché sono meno costose e le mie biciclette stanno invecchiando.”

Shawna Williams, proprietaria di Free Range Cycles a Seattle, Washington, non ha registrato l’aumento delle vendite registrato da altri perché il suo negozio di 700 piedi quadrati era così piccolo che accettava clienti solo su appuntamento da marzo 2020 a maggio 2021.

Ma la Williams ha dovuto fare i conti con eventuali carenze. Ha passato molto tempo a “controllare altri negozi per vedere se potevamo comprare qualcosa da loro, anche al dettaglio, solo per fare una riparazione o una costruzione”.

Si è adattata offrendo più servizi come riparazioni e manutenzione per compensare le minori vendite di biciclette. Le manovre l’hanno aiutata a mantenere stabili le vendite complessive anche durante la pandemia.

“Le vendite di biciclette, nel modo in cui ho inquadrato il negozio, sono un vantaggio fantastico, ma dobbiamo davvero sostenere il negozio attraverso la riparazione e, ad esempio, vendite ponderate di accessori”, ha affermato Williams. “Una vendita di biciclette per me, se facciamo le cose bene, significa creare un cliente per la vita.”

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