I pronto soccorso statunitensi si sono rifiutati di curare le donne incinte

WASHINGTON-

Una donna ha avuto un aborto spontaneo nel bagno dell’atrio di un pronto soccorso del Texas perché il personale della reception si è rifiutato di registrarla. Un’altra donna ha appreso che il suo feto non aveva battito cardiaco in un ospedale della Florida, il giorno dopo che una guardia di sicurezza l’aveva allontanata dalla struttura. E nella Carolina del Nord, una donna ha partorito in macchina dopo che il pronto soccorso non aveva potuto eseguire un’ecografia. Il bambino morì più tardi.

Le denunce secondo cui le donne incinte erano state allontanate dai pronto soccorso degli Stati Uniti sono aumentate nel 2022 dopo che la Corte Suprema degli Stati Uniti ha annullato Roe v. Wade, rivelano i documenti federali ottenuti dall’Associated Press.

I casi sollevano allarme sullo stato delle cure di emergenza in gravidanza negli Stati Uniti, soprattutto negli stati che hanno promulgato leggi severe sull’aborto e hanno suscitato confusione riguardo alle cure che i medici possono fornire.

“È scioccante, è assolutamente scioccante”, ha detto Amelia Huntsberger, una ginecologa dell’Oregon. “È spaventoso che qualcuno si presenti al pronto soccorso e non riceva cure: questo è inconcepibile.”

È successo nonostante i mandati federali che prevedevano il trattamento delle donne.

La legge federale richiede che i pronto soccorso trattino o stabilizzino i pazienti che sono in travaglio attivo e forniscano un trasferimento medico in un altro ospedale se non hanno il personale o le risorse per curarli. Le strutture mediche devono rispettare la legge se accettano i finanziamenti Medicare.

Mercoledì la Corte Suprema ascolterà le argomentazioni che potrebbero indebolire tali protezioni. L’amministrazione Biden ha citato in giudizio l’Idaho per il divieto di aborto, anche in caso di emergenze mediche, sostenendo che è in conflitto con la legge federale.

“A nessuna donna dovrebbero essere negate le cure di cui ha bisogno”, ha affermato in una nota Jennifer Klein, direttrice del Gender Policy Council della Casa Bianca. “Tutti i pazienti, comprese le donne che stanno vivendo emergenze legate alla gravidanza, dovrebbero avere accesso alle cure mediche di emergenza richieste dalla legge sul trattamento medico e sul lavoro di emergenza (EMTALA).”

Assistenza alla gravidanza dopo Roe

Le pazienti incinte sono “diventate radioattive ai reparti di emergenza” negli stati con restrizioni estreme sull’aborto, ha affermato Sara Rosenbaum, professoressa di diritto e politica sanitaria della George Washington University.

“Hanno così paura di una paziente incinta, che il personale medico d’urgenza non guarda nemmeno. Vogliono solo che queste persone se ne vadano”, ha detto Rosenbaum.

Considera cosa è successo a una donna che era incinta di nove mesi e aveva le contrazioni quando è arrivata al Falls Community Hospital di Marlin, in Texas, nel luglio 2022, una settimana dopo la sentenza della Corte Suprema sull’aborto. Il medico di turno si rifiutò di visitarla.

“Il medico è venuto al banco del triage e ha detto alla paziente che non avevamo servizi o capacità ostetriche”, ha detto il personale dell’ospedale agli investigatori federali durante le interviste, secondo i documenti. “Il personale infermieristico ha informato il medico che avremmo potuto testarla per la presenza di liquido amniotico. Tuttavia, il medico ha categoricamente raccomandato di portare la paziente all’ospedale di Waco.”

Gli investigatori dei Centers for Medicare e Medicaid Services hanno concluso che il Falls Community Hospital ha infranto la legge.

FILE – Il Centro emergenze del Sacro Cuore è raffigurato venerdì 29 marzo 2024 a Houston.

Raggiunto telefonicamente, un amministratore dell’ospedale ha rifiutato di commentare l’incidente.

L’indagine è stata una delle dozzine ottenute dall’AP da una richiesta del Freedom of Information Act presentata nel febbraio 2023 che cercava tutti i reclami EMTALA relativi alla gravidanza dell’anno precedente. Un anno dopo aver presentato la richiesta, il governo federale ha accettato di rilasciare solo alcune denunce e documenti investigativi presentati in soli 19 stati. I nomi dei pazienti, dei medici e del personale medico sono stati cancellati dai documenti.

Gli investigatori federali hanno esaminato poco più di una dozzina di denunce relative alla gravidanza in quegli stati durante i mesi precedenti la sentenza cruciale della Corte Suprema degli Stati Uniti sull’aborto nel 2022. Ma più di due dozzine di denunce relative alle cure di emergenza in gravidanza sono state presentate nei mesi successivi alla decisione. è stato svelato. Non è noto quanti reclami siano stati presentati l’anno scorso poiché la richiesta di documentazione richiedeva solo reclami del 2022 e altrimenti le informazioni non sono disponibili al pubblico.

I documenti non dettagliavano cosa fosse successo al paziente allontanato dal Falls Community Hospital.

“Sta sanguinando molto”

Altre gravidanze si sono concluse in modo catastrofico, mostrano i documenti.

Al Sacred Heart Emergency Center di Houston, il personale della reception si è rifiutato di accogliere una donna dopo che suo marito aveva chiesto aiuto per far nascere il suo bambino quello stesso settembre. Ha abortito nella toilette di un bagno nell’atrio del pronto soccorso mentre suo marito ha chiamato i servizi di emergenza.

“Sta sanguinando molto e ha avuto un aborto spontaneo”, ha detto il marito ai primi soccorritori nella sua chiamata, che è stata trascritta dallo spagnolo nei documenti federali. “Sono qui in ospedale ma ci hanno detto che non possono aiutarci perché non siamo loro clienti.”

Secondo le trascrizioni delle chiamate dei servizi di emergenza, le squadre di emergenza, arrivate 20 minuti dopo e hanno trasferito la donna in ospedale, sono apparse confuse per il rifiuto del personale di aiutare la donna.

Un primo soccorritore ha detto agli investigatori federali che quando a un membro dello staff del Centro di emergenza del Sacro Cuore è stato chiesto informazioni sull’età gestazionale del feto, il membro dello staff ha risposto: “No, non possiamo dirtelo, non è una nostra paziente. Ecco perché sei qui. “

Un manager del Centro Emergenze Sacro Cuore ha rifiutato di commentare. La struttura è autorizzata in Texas come pronto soccorso indipendente, il che significa che non è fisicamente collegata a un ospedale. La legge statale richiede che tali strutture trattino o stabilizzino i pazienti, ha detto un portavoce dell’agenzia Texas Health and Human Services in una e-mail ad AP.

Il sito web di Sacred Heart Emergency afferma che non accetta più Medicare, una modifica apportata qualche tempo dopo l’aborto della donna, secondo gli archivi pubblicamente disponibili del sito web del centro.

Nel frattempo, il personale del Person Memorial Hospital di Roxboro, nella Carolina del Nord, ha detto a una donna incinta, che lamentava mal di stomaco, che non avrebbero potuto farle un’ecografia. Secondo gli investigatori federali, il personale non le ha detto quanto sarebbe stato rischioso per lei partire senza essere stabilizzata. Mentre era in viaggio verso un altro ospedale a 45 minuti di distanza, la donna ha dato alla luce in macchina un bambino che non è sopravvissuto.

Il Person Memorial Hospital ha denunciato personalmente l’incidente. Un portavoce ha affermato che l’ospedale continua a “fornire formazione continua al nostro personale e ai nostri fornitori per garantire la conformità”.

A Melbourne, in Florida, una guardia di sicurezza dell’Holmes Regional Medical Center si è rifiutata di far entrare una donna incinta nell’area di triage perché aveva portato con sé un bambino. Quando il paziente tornò il giorno successivo, il personale medico non fu in grado di localizzare il battito cardiaco fetale. Il centro ha rifiutato di commentare il caso.

Qual è la sanzione?

I pronto soccorso sono soggetti a pesanti multe quando allontanano i pazienti, non riescono a stabilizzarli o a trasferirli in un altro ospedale per le cure. Le violazioni possono anche mettere a rischio i finanziamenti Medicare degli ospedali.

Ma non è chiaro quali multe potrebbero essere inflitte a più di una dozzina di ospedali che, secondo l’amministrazione Biden, non hanno trattato adeguatamente le pazienti incinte nel 2022.

In questi casi possono volerci anni prima che vengano imposte le sanzioni. L’agenzia per la salute e i servizi umani, che fa rispettare la legge, ha rifiutato di condividere se gli ospedali sono stati deferiti all’ufficio dell’ispettore generale dell’agenzia per sanzioni.

Per Huntsberger, il ginecologo, EMTALA era uno dei pochi modi in cui si sentiva protetta per curare le pazienti incinte in Idaho, nonostante il divieto di aborto dello stato. Ha lasciato l’Idaho l’anno scorso per esercitarsi in Oregon a causa del divieto.

La minaccia di multe o di perdita dei finanziamenti Medicare per la violazione dell’EMTALA è un grande deterrente che impedisce agli ospedali di abbandonare i pazienti, ha affermato. Molti non potrebbero tenere le porte aperte se perdessero i finanziamenti Medicare.

Stava aspettando di vedere come l’HHS penalizzerà due ospedali nel Missouri e nel Kansas su cui l’HHS aveva annunciato l’anno scorso di stare indagando dopo che a una donna incinta, che era in travaglio pretermine alla 17a settimana, era stato negato l’aborto.

“Molte di queste situazioni non vengono denunciate, ma anche quelle che lo sono, come i casi del Midwest, vengono indagate ma non ne viene fuori nulla”, ha detto Huntsberger. “Le persone continueranno a fornire assistenza al di sotto degli standard o a non fornirla. L’unico modo per cambiare è cose come questa.”

Il presidente Joe Biden e l’alto funzionario sanitario statunitense Xavier Becerra hanno entrambi pubblicamente promesso di vigilare sull’applicazione della legge.

Anche se gli stati hanno promulgato leggi severe sull’aborto, la Casa Bianca ha sostenuto che se gli ospedali ricevono fondi Medicare devono fornire cure stabilizzanti, compresi gli aborti.

In una dichiarazione all’AP, Becerra l’ha definita “la legge fondamentale della nazione che protegge il diritto degli americani alle cure mediche di emergenza salvavita e sanitarie”.

“E i medici, non i politici, dovrebbero determinare cosa costituisce un’assistenza di emergenza”, ha aggiunto.

La legge dell’Idaho consente l’aborto solo se è a rischio la vita, non la salute, della madre. Ma il procuratore generale dello stato ha sostenuto che il divieto di aborto è “coerente” con la legge federale, che richiede pronto soccorso per proteggere un feto in caso di emergenza medica.

“L’amministrazione Biden non ha alcun diritto di riscrivere la legge federale per ignorare la legge dell’Idaho e costringere i medici a eseguire aborti”, ha detto il procuratore generale dell’Idaho Raúl Labrador in una dichiarazione all’inizio di quest’anno.

Ora interverrà la Corte Suprema. Il caso potrebbe avere implicazioni in altri stati come l’Arizona, che sta ripristinando una legge del 1864 che vieta tutti gli aborti, con un’eccezione solo se la vita della madre è a rischio.

L’EMTALA è stata inizialmente introdotta decenni fa perché gli ospedali privati ​​scaricavano i pazienti negli ospedali statali o di contea, spesso perché non avevano un’assicurazione, ha affermato Alexa Kolbi-Molinas dell’American Civil Liberties Union.

Alcuni ospedali si rifiutavano anche di visitare le donne incinte quando non avevano un rapporto consolidato con i medici del personale. Se la Corte annullasse o indebolisse tali tutele, ciò potrebbe portare a un maggior numero di ospedali che respingerebbero i pazienti senza timore di sanzioni da parte del governo federale, ha affermato.

“Il governo sa che c’è un problema e sta indagando e sta facendo qualcosa al riguardo”, ha detto Kolbi-Molinas. “Senza EMTALA, non sarebbero in grado di farlo.”

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