I rinoceronti in via di estinzione ritornano sull’altopiano del Kenya centrale

LOISABA CONSERVANCY, Kenia —

Gli ambientalisti in Kenya festeggiano il ritorno dei rinoceronti su un altopiano erboso che non li vedeva da decenni.

Il trasferimento riuscito di 21 rinoceronti neri orientali in una nuova casa darà loro spazio per riprodursi e potrebbe contribuire ad aumentare la popolazione degli animali in grave pericolo di estinzione. È stato il più grande trasferimento di rinoceronti mai avvenuto in Kenya.

I rinoceronti sono stati portati da tre parchi che stanno diventando sovraffollati alla riserva privata Loisaba Conservancy, dove le mandrie furono sterminate dal bracconaggio decenni fa.

“Sono passati decenni da quando i rinoceronti vagavano qui, quasi 50 anni fa”, ha detto il responsabile della sicurezza di Loisaba Daniel Ole Yiankere. “Il loro numero è stato gravemente colpito dal bracconaggio. Ora, il nostro obiettivo è ringiovanire questo paesaggio e consentire ai rinoceronti di riprodursi, con l’obiettivo di riportare la loro popolazione al suo antico splendore”.

Spostare i rinoceronti in sicurezza è una sfida seria. L’esercitazione, durata 18 giorni, prevedeva il monitoraggio dei rinoceronti utilizzando un elicottero e l’uccisione di dardi tranquillanti. Quindi gli animali, che pesano circa una tonnellata ciascuno, devono essere caricati sul retro di un camion per il trasloco.

Il disastro si è quasi verificato nelle prime fasi del trasferimento, quando un rinoceronte sedativo è inciampato in un torrente. Veterinari e ranger hanno tenuto la testa del rinoceronte fuori dall’acqua con una corda per impedirgli di annegare mentre un farmaco antivibrante tranquillante faceva effetto e il rinoceronte veniva rilasciato.

Alcuni rinoceronti sono stati trasferiti dal Parco Nazionale di Nairobi e hanno compiuto un viaggio di 300 chilometri. Altri provenivano da due parchi più vicini a Loisaba.

FILE – I ranger del Kenya Wildlife Service e la squadra di cattura tirano fuori dall’acqua un rinoceronte nero sedato nel Parco nazionale di Nairobi, in Kenya, il 16 gennaio 2024.

I rinoceronti sono generalmente animali solitari e sono più felici nei vasti territori. Poiché il numero dei rinoceronti nei tre parchi da cui sono stati spostati è aumentato, i funzionari della fauna selvatica hanno deciso di trasferirne alcuni nella speranza che siano più felici e abbiano maggiori probabilità di riprodursi.

David Ndere, esperto di rinoceronti presso il Kenya Wildlife Service, ha affermato che il loro tasso di riproduzione diminuisce quando ce ne sono troppi in un territorio.

“Rimuovendo alcuni animali, ci aspettiamo che la popolazione di rinoceronti in quelle aree aumenterà”, ha detto Ndere. “E poi reintroduciamo quella popolazione fondatrice di almeno 20 animali in nuove aree.”

La Loisaba Conservancy ha dichiarato di aver dedicato circa 25.000 ettari ai nuovi arrivati, che sono un mix di maschi e femmine.

Il Kenya ha avuto un relativo successo nel far rivivere la sua popolazione di rinoceronti neri, che è scesa da circa 20.000 esemplari negli anni ’70 a meno di 300 nella metà degli anni ’80 a causa del bracconaggio, secondo gli ambientalisti, che fa temere che gli animali possano essere completamente spazzati via nel paese. Il Kenya conta oggi circa 1.000 rinoceronti neri, la terza popolazione più grande dopo Sudafrica e Namibia.

Secondo l’organizzazione Save the Rhino, nel mondo sono rimasti poco più di 6.400 rinoceronti neri selvatici, tutti in Africa.

Tom Silvester, amministratore delegato di Loisaba Conservancy, ha affermato che il piano del Kenya è di portare il numero di rinoceronti neri a 2.000 nei prossimi dieci anni.

“Una volta che avremo 2.000 individui, avremo creato una popolazione che ci darà la speranza di averli salvati dall’estinzione”, ha detto.

Le autorità keniote affermano di aver ricollocato più di 150 rinoceronti negli ultimi dieci anni.

Un tentativo di spostare 11 rinoceronti nel 2018 si è concluso in un disastro quando tutti gli animali sono morti poco dopo lo spostamento.

Dieci rinoceronti sono morti per stress, disidratazione e fame aggravati dall’avvelenamento da sale mentre lottavano per adattarsi all’acqua più salata nella loro nuova casa, hanno scoperto le indagini. L’altro è stato attaccato da un leone.

Da allora sono state create nuove linee guida per la cattura e lo spostamento dei rinoceronti in Kenya. Silvester ha detto che sono stati condotti test sulla qualità dell’acqua a Loisaba.

Il Kenya ospita anche gli ultimi due rinoceronti bianchi settentrionali rimasti sul pianeta. I ricercatori hanno detto il mese scorso che sperano di riuscire a salvare quella sottospecie dopo aver creato un embrione in laboratorio da un uovo e uno sperma precedentemente raccolti da rinoceronti bianchi e trasferendolo in una femmina surrogata di rinoceronte nero. La gravidanza è stata scoperta post mortem dopo che la madre surrogata è morta a causa di un’infezione a seguito di un’alluvione.

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