I successi anti-polio minacciati dal ritorno dei migranti, 200.000 bambini non vaccinati in Afghanistan

ISLAMABAD—

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha affermato lunedì che il recente ritorno di circa 600.000 migranti privi di documenti dal Pakistan all’Afghanistan e di circa 200.000 bambini non vaccinati nelle regioni meridionali dell’Afghanistan rappresentano una minaccia per i progressi regionali contro la poliomielite.

Nella sua ultima valutazione della diffusione internazionale della malattia, l’OMS ha affermato che entrambi i paesi confinanti hanno compiuto progressi significativi nell’interrompere la trasmissione dei due cluster genetici sopravvissuti del poliovirus selvaggio di tipo 1 (WPV1) nella regione.

Pakistan e Afghanistan, le ultime due nazioni in cui è ancora presente il virus debilitante, hanno segnalato rispettivamente due e zero casi di infezione da poliomielite quest’anno.

Tuttavia, la valutazione dell’OMS afferma che il recente spostamento su larga scala di afghani privi di documenti dal Pakistan ha “aumentato il rischio di diffusione transfrontaliera del poliovirus, così come [the] diffuso in entrambi i paesi”. Ha avvertito che “qualsiasi battuta d’arresto in Afghanistan rappresenta un rischio per il paese [polio] programma in Pakistan a causa dell’elevato movimento della popolazione”.

Il rapporto affermava che venivano compiuti sforzi coordinati per “gestire e mitigare” il rischio attraverso la vaccinazione ai valichi di frontiera tra i due paesi.

L’OMS ha affermato che la copertura vaccinale nelle province meridionali dell’Afghanistan di Helmand, Kandahar, Uruzgan, Zabul e Nimruz è migliorata “ma rimane non ottimale, con circa 200.000 bambini che rimangono non raggiunti”. L’ampio bacino di bambini non vaccinati “costituisce un grave rischio”, ha affermato.

Il rapporto sottolinea che le vaccinazioni dei bambini casa per casa sono relativamente efficaci, ma alcune parti dell’Afghanistan “consentono ancora solo vaccinazioni da sito a sito o da moschea a moschea”.

Ha apprezzato l’impegno del governo talebano a favore dell’obiettivo globale di eradicazione della poliomielite in Afghanistan. L’OMS ha notato ed elogiato il crescente utilizzo di operatrici sanitarie afghane nelle campagne e ha fortemente incoraggiato l’attuazione di campagne casa per casa, ove possibile.

I talebani fondamentalisti hanno bandito le donne da molti posti di lavoro del settore pubblico e privato, ma il settore sanitario è per lo più esentato dalle restrizioni.

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