I team di medicina di strada cercano i senzatetto per fornire idratazione endovenosa salvavita in condizioni di caldo estremo

Fenice –

Alfred Handley era appoggiato allo schienale della sua sedia a rotelle lungo un’importante autostrada di Phoenix mentre un team di medici di strada lo aiutava a reidratarsi con una soluzione salina per via endovenosa che gocciolava da una sacca appesa a un palo.

Le auto sfrecciavano sotto il sole cocente del mattino a 36 gradi mentre un senzatetto di 59 anni con un sorriso quasi sdentato riceveva l’aiuto di cui aveva bisogno tramite un nuovo programma gestito dall’organizzazione no-profit Circle the City.

“È molto meglio che andare in ospedale”, ha detto Handley del team che fornisce assistenza sanitaria ai senzatetto. È stato trattato male nelle cliniche e negli ospedali tradizionali, ha detto, più di sei anni dopo essere stato investito da un’auto mentre era seduto su un muro, che lo ha lasciato su una sedia a rotelle.

Circle the City ha introdotto il suo programma di reidratazione IV come un modo per proteggere i senzatetto da malattie da calore potenzialmente letali, dato che le temperature raggiungono regolarmente le tre cifre nella metro più calda d’America. I senzatetto hanno rappresentato quasi la metà del record di 645 decessi correlati al caldo lo scorso anno nella contea di Maricopa, che comprende l’area metropolitana di Phoenix.

La dottoressa Liz Frye, vicepresidente dello Street Medicine Institute, che fornisce formazione a centinaia di team sanitari in tutto il mondo, ha affermato di non essere a conoscenza di altri gruppi, oltre a Circle the City, che somministrassero flebo per strada.

“Ma se è questo che serve per impedire a qualcuno di morire, allora sono assolutamente d’accordo”, ha detto Frye.

Con l’arrivo delle estati più calde, gli operatori sanitari da San Diego a New York sono chiamati a proteggere meglio i pazienti senza fissa dimora.

Anche il programma Boston Health Care for the Homeless, menzionato nel libro dell’anno scorso, “Rough Sleepers”, ora assiste pazienti con lievi colpi di calore in estate, dopo decenni di cure per persone con congelamento e ipotermia durante l’inverno, ha affermato il dott. Dave Munson, direttore medico del team di strada.

“È sicuramente qualcosa di cui preoccuparsi”, ha detto Munson, notando che le temperature a Boston hanno raggiunto i 100 gradi con il 70% di umidità durante l’ondata di calore di giugno. I senzatetto, ha detto, sono vulnerabili al clima molto caldo e molto freddo non solo perché vivono all’aperto, ma spesso non riescono a regolare la temperatura corporea a causa di farmaci per malattie mentali o pressione alta, o a causa dell’uso di sostanze stupefacenti per strada.

Il team di Phoenix cerca pazienti negli accampamenti di senzatetto nei letti dei fiumi asciutti, nei vicoli soffocanti e lungo i canali che portano l’acqua alla zona di Phoenix. Circa il 15% è abbastanza disidratato da poter essere sottoposto a una flebo di soluzione salina.

“Usciamo ogni giorno e li troviamo”, ha detto l’infermiera specializzata Perla Puebla. “Ci occupiamo delle loro ferite, riforniamo i loro farmaci per il diabete, gli antibiotici, l’ipertensione”.

Il dottor Matt Essary visita un senzatetto che si è ammalato sul marciapiede fuori da una delle cinque cliniche mobili Circle The City posizionate all’esterno delle mense dei poveri e di altri servizi per i senzatetto, il 30 maggio 2024 a Phoenix, Arizona.

La squadra di strada di Puebla ha incontrato Handley e Phillip Enriquez, 36 anni, nativo di Phoenix, vicino a un cavalcavia in una zona frequentata da senzatetto perché vicina a una struttura che offre pasti gratuiti. Dall’altra parte della strada c’era un accampamento di tende e tettoie lungo una recinzione a maglie metalliche.

Enriquez si sedette su un pezzo di terra mentre Puebla gli faceva una flebo. Gli prescrisse anche degli antibiotici e gli fece un consulto con un dentista per la sua infezione dentale.

Vivere all’aperto sotto il sole cocente dell’Arizona è dura, soprattutto per le persone che potrebbero essere malate mentali o usare farmaci sedativi come il fentanyl che li rendono meno consapevoli dell’ambiente circostante. Gli stimolanti come la metanfetamina contribuiscono alla disidratazione, che può essere fatale.

Quest’anno le temperature hanno raggiunto i 115 gradi (45 gradi Celsius) nell’area metropolitana di Phoenix, dove fino al 22 giugno sono stati confermati sei decessi correlati al caldo. Altri 111 sono sotto inchiesta.

“Il numero di pazienti affetti da colpi di calore aumenta ogni anno”, ha affermato il dott. Aneesh Narang, direttore medico assistente di medicina d’urgenza presso il Banner Medical Center di Phoenix, che cura molti senzatetto affetti da colpi di calore.

Lo staff di Narang collabora spesso con Circle the City, la cui missione principale è fornire assistenza temporanea, con 100 posti letto per i senzatetto che non possono più tornare a vivere in strada dopo un ricovero in ospedale.

Una clinica mobile Circle The City aiuta i pazienti senza fissa dimora, giovedì 30 maggio 2024 a Phoenix, Arizona.

Il caldo estremo in tutto il mondo richiede una risposta drastica, ha affermato l’assistente medico Lindsay Fox, che si prende cura dei senzatetto di Albuquerque, nel New Mexico, attraverso un’iniziativa gestita dalla Facoltà di Medicina dell’Università del New Mexico.

Tre volte alla settimana, Fox cura le infezioni, pulisce le ferite e gestisce le condizioni croniche consultandosi con i colleghi dell’ospedale. Ha detto che la prospettiva di ulteriori malattie da calore la preoccupa.

Ad Albuquerque le temperature massime possono raggiungere i 32°C e non scendono abbastanza da consentire a chi vive all’esterno di rinfrescarsi durante la notte, ha affermato.

“Se ti trovi in ​​un’area urbana prevalentemente in cemento, stai trattenendo il calore”, ha affermato. “Stiamo assistendo a un’esposizione al calore che molto rapidamente potrebbe trasformarsi in un colpo di calore”.

I colpi di calore gravi sono molto più comuni nell’area metropolitana di Phoenix, dove Circle the City è ora uno dei programmi sanitari per i senzatetto in città come New York, San Diego e Spokane, Washington.

Circle the City, fondata nel 2012 da Sister Adele O’Sullivan, medico e membro delle Sisters of St. Joseph Carondelet, ha ora 260 dipendenti, tra cui 15 dottori, 13 assistenti medici e 11 infermieri specializzati. Visita annualmente 9.000 pazienti.

Sovvenzioni, donazioni e altri regali rappresentano circa il 20% dei finanziamenti. La maggior parte del resto proviene dai pagamenti assicurativi per i servizi forniti tramite Medicaid e Medicare.

Circle the City collabora con il personale medico di sette ospedali di Phoenix per aiutare i pazienti senza fissa dimora a ricevere cure postoperatorie quando non hanno più bisogno di ospedalizzazione. Gestisce inoltre due ambulatori per il follow-up.

“Questa partnership ci consente di offrire i migliori risultati ai nostri pazienti”, ha affermato Craig Orsini, responsabile dell’assistenza sociale presso lo St. Joseph’s Hospital and Medical Center di Phoenix.

Spesso si tratta di alcune settimane di assistenza temporanea o, per esigenze meno gravi, di un soggiorno in uno dei pochi letti medici del rifugio in centro per cose come il cambio delle medicazioni per le ferite. Chi ha bisogno di mesi per guarire potrebbe andare in una struttura infermieristica specializzata.

Mentre i pazienti si riprendono, Circle the City lavora per trovare rifugi di transizione a lungo termine, come quelli per le persone di 55 anni e più, o in alloggi permanenti. Circa il 77% dei pazienti in respite viene inviato in un posto diverso dalla strada o da un rifugio di emergenza.

“Cerchiamo di trovare la soluzione più adatta alle persone”, ha affermato Wendy Adams, supervisore dell’assistenza alla comunità di Circle the City.

Il personale medico di Circle the City distribuisce decine di migliaia di bottiglie d’acqua ogni estate e cerca di informare la gente sui pericoli del caldo, ha affermato il dott. Matt Essary, che lavora in una delle cinque cliniche mobili che si fermano all’esterno delle mense dei poveri e di altri servizi per i senzatetto.

Essary ha affermato che Circle the City sta anche valutando l’idea di uno strumento di analisi del sangue per rilevare gli squilibri elettrolitici causati dalla disidratazione.

“Si vede subito quanto sono disidratati perché è così difficile prelevare il loro sangue”, ha detto. Altri possibili sintomi includono mal di testa, sete estrema, vertigini e secchezza delle fauci.

“Vediamo anche molte persone con ustioni superficiali”, ha detto Essary riferendosi alle ferite comuni nella torrida Phoenix, dove un’emergenza medica o un’intossicazione possono far cadere qualcuno su un marciapiede rovente.

Rachel Belgrade ha aspettato fuori dal camioncino modificato di Circle the City con il suo cucciolo bianco e nero, Bo, che Essary le prescrivesse la medicina per la pressione sanguigna che aveva perso quando un uomo le aveva rubato la bicicletta. Ha accettato due bottiglie d’acqua per rinfrescarsi mentre il caldo mattutino aumentava.

“Rendono tutto più facile”, ha detto Belgrade, un nativo americano della tribù del fiume Gila. “Non ti rendono la vita difficile”.

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