Il Boeing Starliner della NASA è bloccato nello spazio a causa di perdite e malfunzionamenti della nave

La navicella spaziale Boeing Starliner della NASA è attualmente attraccata alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) nonostante fosse destinata a tornare più di una settimana fa, poiché sta affrontando una serie di problemi tecnici a seguito di numerose perdite durante l’attracco e una durante il decollo. La data del ritorno della nave sulla Terra non è ancora stata determinata.

Gli astronauti Butch Wilmore e Suni Williams sono stati lanciati il ​​5 giugno a bordo della prima missione con equipaggio dello Starliner, che era una dimostrazione intesa a garantire le certificazioni di volo di routine della NASA.

A causa di malfunzionamenti della navicella, Wilmore e Williams, che sarebbero dovuti tornare dallo spazio inizialmente il 14 giugno e poi il 26 giugno, rimarranno sulla ISS per un periodo indeterminato finché i problemi non saranno risolti.

Lo Starliner ha incontrato molteplici difficoltà tecniche da quando ha attraccato alla ISS. Secondo i rapporti della NASA e della Boeing, cinque dei 28 propulsori di manovra della Strainer si sono guastati, ostacolando la capacità della nave di eseguire le necessarie manovre orbitali.

La navicella spaziale ha anche subito cinque perdite di gas elio, una delle quali si è verificata durante il decollo e si ritiene abbia causato le altre. Inoltre, è stata scoperta una valvola del propellente che si muove lentamente, rivelando l’origine dei problemi dei voli di prova precedenti.

Alcuni di questi problemi erano evidenti durante l’attracco della nave, ha riferito Reuters. Boeing ha affrontato questo problema riscrivendo il software necessario e adattando le procedure, ripristinando quattro propulsori per consentire un attracco riuscito alla ISS.

“Abbiamo appreso che il nostro sistema a elio non funziona come previsto. Anche se gestibile, non funziona ancora come lo avevamo progettato”, ha affermato Mark Nappi, responsabile del programma Starliner di Boeing in una dichiarazione scritta. “Quindi dobbiamo capirlo.”

Ha detto che Boeing intende “eliminare completamente” entrambi i problemi, che ha descritto come “fastidi”, prima che lo Starliner voli di nuovo.

Nel frattempo, Steve Stich, responsabile del programma dell’equipaggio commerciale della NASA, ha affermato che lo Starliner può riportare in sicurezza Wilmore e Williams sulla Terra nel caso in cui si verificasse qualche problema che richiedesse una partenza immediata. Ha detto che “Starliner si sta comportando bene in orbita mentre è ancorato alla stazione spaziale” e il tempo extra offrirà “intuizioni preziose” sugli aggiornamenti del sistema.

Se la certificazione della navicella avrà successo, diventerebbe il secondo veicolo statunitense in grado di trasportare astronauti sulla ISS, oltre alla Crew Dragon di SpaceX, che è la nave principale della NASA dal 2020. Tuttavia, malfunzionamenti della Starliner potrebbero potenzialmente impedirle di diventare certificato, aggiungendosi all’elenco dei veicoli aerei difettosi della Boeing.

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