Il bracconaggio di antilopi è in aumento in Sud Sudan

PARCHI NAZIONALI DI BADINGILO e BOMA, Sud Sudan —

Visti dall’alto, si muovono increspando il paesaggio: un fiume di antilopi che attraversa le vaste praterie del Sudan del Sud in quella che, secondo gli ambientalisti, è la più grande migrazione di mammiferi terrestri del mondo.

Il primo sondaggio aereo completo sulla fauna selvatica del paese, pubblicato martedì, ha trovato circa 6 milioni di antilopi. Il sondaggio, durato due settimane l’anno scorso in due parchi nazionali e aree limitrofe, si è basato su osservatori a bordo di aerei, quasi 60.000 foto e il tracciamento di oltre cento animali con collare su circa 120.000 chilometri quadrati.

La stima dell’organizzazione no-profit African Parks, che ha condotto il lavoro insieme al governo, supera di gran lunga altre grandi mandrie migratorie, come gli 1,36 milioni di gnu censiti lo scorso anno nel Serengeti, a cavallo tra Tanzania e Kenya. Ma hanno avvertito che gli animali affrontano una minaccia crescente rappresentata dal bracconaggio commerciale in una nazione piena di armi e senza forti forze dell’ordine.

“Salvare l’ultima grande migrazione della fauna selvatica sul pianeta è una cosa incredibilmente importante”, ha affermato Mike Fay, uno scienziato ambientalista che ha condotto l’indagine. “Ci sono così tante prove che gli ecosistemi mondiali stanno collassando, che le risorse mondiali si stanno gravemente degradando e che ciò sta causando un gigantesco sconvolgimento sul pianeta.”

La nazione dell’Africa orientale sta ancora emergendo da cinque anni di combattimenti scoppiati nel 2013 e che hanno ucciso quasi 400.000 persone. Le elezioni programmate per l’anno scorso sono state posticipate a dicembre, ma sono stati fatti pochi preparativi per quelle. La violenza continua in alcune aree, con circa 2 milioni di persone sfollate e 9 milioni, il 75% della popolazione, che dipendono dagli aiuti umanitari, secondo le Nazioni Unite.

Gli scout locali, a cui viene insegnata l’importanza di proteggere l’ambiente e sviluppare competenze, si riuniscono nel villaggio di Lafon, Sud Sudan, il 18 giugno 2024.

La migrazione è già stata pubblicizzata come un motivo di orgoglio nazionale da un paese che sta cercando di andare oltre il suo passato costellato di conflitti. Cartelloni pubblicitari della migrazione sono stati recentemente affissi nella capitale Juba e il governo aspira a far sì che gli animali possano un giorno diventare una calamita per i turisti.

Il Sud Sudan ha sei parchi nazionali e una dozzina di riserve di caccia che coprono oltre il 13% del territorio. La migrazione si estende dall’est del Nilo nei parchi di Badingilo e Boma fino alla vicina Etiopia, un’area grande all’incirca quanto lo stato americano della Georgia. Comprende quattro antilopi principali, il kob dalle orecchie bianche – di cui ce ne sono circa 5 milioni – il tiang, la gazzella Mongalla e il reedbuck bohor.

L’indagine ha affermato che alcuni animali sono aumentati rispetto a un’indagine più limitata del 2010. Ma ha descritto un declino “catastrofico” della maggior parte delle specie non migratorie negli ultimi 40 anni, come l’ippopotamo, l’elefante e il facocero. I giornalisti dell’Associated Press che sorvolavano la straordinaria migrazione di migliaia di antilopi la scorsa settimana hanno visto poche giraffe e nessun elefante, leone o ghepardo.

Cercare di proteggere gli animali su un terreno così vasto è impegnativo.

Negli ultimi anni, le nuove strade hanno aumentato l’accesso delle persone ai mercati, contribuendo al bracconaggio. Anni di inondazioni hanno causato fallimenti nei raccolti, lasciando ad alcune persone poca scelta se non quella di cacciare per procurarsi il cibo. Circa 30.000 animali sono stati uccisi ogni mese tra marzo e maggio di quest’anno, secondo le stime di African Parks.

Il governo non ha dato priorità alla protezione della fauna selvatica. Meno dell’1% del suo budget è destinato al ministero della fauna selvatica, che ha affermato di avere poche auto per spostare i ranger e proteggere gli animali. Quei ranger affermano di non ricevere uno stipendio da ottobre e di essere sopraffatti dai bracconieri.

Il presidente del Sudan del Sud, SE Salva Kiir Mayardit, ha affermato che il paese è impegnato a trasformare la sua ricchezza di fauna selvatica in turismo sostenibile. Ha invitato il Ministero della fauna selvatica a dare priorità alla formazione e all’equipaggiamento dei ranger per combattere il bracconaggio.

Matthew Kauffman, biologo della fauna selvatica per l’US Geological Survey e professore di zoologia presso l’Università del Wyoming, ha affermato che il lavoro rientra in un crescente sforzo globale “per mappare queste migrazioni”. Un vantaggio è quello di essere più intelligenti quando i paesaggi vengono sviluppati per far spazio a questi movimenti stagionali, ha affermato.

Gli abitanti dei villaggi vicini ai parchi hanno detto ad AP che cacciavano principalmente per nutrire le loro famiglie o per barattare merci.

Una strada asfaltata di recente tra Juba e Bor, l’epicentro del commercio illegale di carne di animali selvatici, ha reso più facile per i camion trasportare grandi quantità di animali. Bor si trova lungo il Nilo, a circa 45 chilometri dal Badingilo Park. Nella stagione secca, gli animali che si avvicinano alla città per bere sono vulnerabili all’uccisione.

Funzionari del ministero della fauna selvatica di Bor hanno detto all’AP che l’uccisione di animali è raddoppiata negli ultimi due anni.

Anche quando vengono catturati coloro che sono coinvolti nel settore, le conseguenze possono essere minori. Qualche anno fa, quando i ranger della fauna selvatica vennero ad arrestare Lina Garang per aver venduto animali, lei disse che l’avevano lasciata andare, dicendole invece di condurre gli affari in modo più discreto. Garang, 38 anni, dice che la sua concorrenza è solo cresciuta, con 15 nuovi negozi aperti lungo la sua strada per comprare e vendere animali.

Parte della sfida è che non esiste un piano nazionale di gestione del territorio, quindi strade e infrastrutture vengono costruite senza discussioni iniziali su dove posizionarle al meglio. Il governo ha anche assegnato una concessione petrolifera a una società sudafricana nel mezzo di Badingilo che si estende per quasi il 90% del parco.

Tiang, un tipo di antilope, nascosto sotto un albero nei parchi nazionali del Sud Sudan e nelle aree circostanti, 19 giugno 2024.

African Parks sta cercando di conciliare la modernizzazione del paese con la preservazione della fauna selvatica. L’organizzazione è stata criticata in passato per non essersi impegnata abbastanza con le comunità e per aver adottato un approccio eccessivamente militarizzato in alcune delle quasi due dozzine di aree che gestisce in Africa.

Il gruppo afferma che la sua strategia in Sud Sudan si concentra sulle relazioni comunitarie e sull’allineamento dei benefici della fauna selvatica e dello sviluppo economico. Un piano è quello di creare riserve di territorio che le comunità locali possano gestire, con il contributo delle autorità nazionali.

African Parks ha creato piccoli centri in diversi villaggi remoti e sta diffondendo messaggi di pratiche sostenibili, come ad esempio il non uccidere animali femmine o cuccioli.

Peter Alberto, sottosegretario del Ministero della fauna selvatica, della conservazione e del turismo, ha affermato che il governo spera che la migrazione possa diventare motivo di orgoglio e rimodellare il modo in cui il mondo pensa al Sud Sudan.

Per quanto riguarda il turismo, potrebbe volerci un po’ di tempo. Non ci sono hotel o strade per ospitare persone vicino ai parchi, e l’unica opzione sono viaggi di lusso per quello che un funzionario di una compagnia turistica ha definito un pubblico “ad alto rischio”. Ci sono combattimenti tra tribù e attacchi da parte di uomini armati nella zona, e i piloti hanno detto all’AP di essere stati colpiti mentre volavano.

Will Jones, responsabile dell’esplorazione per Journeys by Design, una compagnia di tour con sede nel Regno Unito, addebita circa 150.000 dollari a persona per un tour di una settimana in Sud Sudan. Ha detto che non c’è una forte domanda.

La gente del posto che cerca di proteggere la fauna selvatica dice che è difficile cambiare la mentalità delle persone.

Nel remoto villaggio di Otallo, al confine con l’Etiopia, i giovani hanno iniziato ad acquistare moto. Quello che prima richiedeva un viaggio a piedi di un’intera giornata per attraversare il confine e vendere animali, ora dura solo cinque ore, consentendo loro di raddoppiare il numero di animali trasportati e di effettuare più viaggi.

Uno di loro, Charo Ochogi, ha detto che preferirebbe fare qualcos’altro, ma ci sono poche opzioni, e non è preoccupato per la scomparsa degli animali.

“I kob non finiranno. Si riprodurranno”, ha detto.

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