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Il brutale costo della “vita normale”

Invisibili agli occhi del pubblico, i rifugiati affrontano più violazioni dei diritti umani che mai in Grecia, scrive Begüm Başdaş.

Begüm Başdaş è un ricercatore post-dottorato presso il Centro per i diritti fondamentali della Hertie School di Berlino.

Sull’isola greca di Lesvos, molti locali apprezzano il ritorno alla “vita normale”, mentre ai confini dell’Europa si stanno verificando violazioni dei diritti umani di portata senza precedenti. Tuttavia, la “vita normale” concessa ai locali è resa possibile dalla normalizzazione della violenza nel Mar Egeo e dall’invisibilità delle vite dei rifugiati attraverso l’accampamento.

Il recente film Netflix, I nuotatoribasato su una storia vera del viaggio mortale intrapreso dalle due sorelle Sara e Yusra Mardini (interpretate da Manal e Nathalie Issa) dalla Siria attraverso la Turchia, la Grecia e la rotta balcanica per raggiungere la Germania nel 2015, è un promemoria della duplicità e del costo di una tale politica di normalizzazione oggi ai confini dell’Europa.

I nuotatori è una storia di successo conquistata a fatica che si conclude con un glorioso applauso ai Giochi Olimpici di Rio 2016. Le sorelle Mardini possono affermare di essere fortunate perché sono sopravvissute, ma mostrano anche tenacia e resistenza. Il successo di I nuotatoricome la maggior parte delle altre narrazioni sui rifugiati in Europa, è portata sulle spalle delle sorelle, letteralmente.

Le competenze e il talento acquisiti a casa richiedono ancora un duro lavoro per riguadagnarli, per dimostrare di meritare le posizioni loro offerte. I traumi di Yusra dell’annegamento nel Mar Egeo e dei proiettili puntati sulla sua strada tornano come flashback quando i suoi colpi di farfalla attraversano la piscina di Rio, dandole la forza di nuotare per le persone che sono morte nello stesso viaggio.

L’eroica narrazione di due giovani donne che nuotano attraverso i confini dell’UE legate a uno squallido gommone viene smantellata mentre Sara dice: “quello che abbiamo passato non è speciale”. Tuttavia, nulla di tutto ciò dovrebbe essere normalizzato.

Lesvos, ai margini dei confini esterni dell’UE, è stata acclamata a livello internazionale e ha ricevuto il Premio Nansen delle Nazioni Unite nel 2016 ed è stata nominata per il Premio Nobel per la pace per la sua solidarietà con i rifugiati. Molte di quelle persone sono ancora sull’isola, facendo un lavoro che diventa ogni giorno più oscuro.

Tuttavia, poiché Lesvos è diventata il laboratorio delle politiche migratorie dell’UE dopo l’accordo UE-Turchia e l’intrappolamento di persone in campi abominevoli, la principale rappresentazione dell’isola è diventata un “magazzino” di gravi violazioni dei diritti umani incorniciate dal cimitero dei giubbotti di salvataggio.

In assenza di qualsiasi soluzione dignitosa da parte dell’UE, l’accordo è stato un rompicapo per molti locali che hanno irritato le reazioni anti-rifugiati sull’isola e ora come unica voce forte e potente rappresentata nei media mainstream, si sta normalizzando con la piena collaborazione delle autorità greche e dell’UE.

Quest’estate ho parlato con la gente del posto a Lesvos per capire come è cambiata la loro vita quotidiana dal 2015. Myrto*, una donna sulla quarantina che lavora nel servizio pubblico sull’isola, aveva ancora negli occhi la paura dell’incertezza e della sofferenza delle persone mentre descriveva le folle di rifugiati nelle strade di Mitilene, il centro della città di Lesvos nel 2015.

Quando le ho chiesto come vanno le cose oggi, si è rilassata, ha sorriso e ha detto “siamo tornati alla normalità” mentre sorseggiavamo i nostri espressi in un punto dove ho partecipato alla mia prima protesta contro i respingimenti al Mar Egeo nel 2013. Quasi un dieci anni dopo, la violenza alle frontiere marittime è diventata la norma e la vita locale ora se ne sente distaccata.

Molte persone del posto con cui ho parlato condividevano il senso di “normalità” sull’isola poiché ora incontrano meno rifugiati nella loro vita quotidiana a causa di respingimenti che raramente sono stati discussi nelle interviste. Nel febbraio 2022, l’UNHCR ha rilevato quasi 540 segnalazioni di “rimpatri informali” di richiedenti asilo attraverso i confini dal 2020 e la polizia ellenica ha pubblicato dati che riportano che ad almeno 230.000 persone è stato “impedito” di entrare in Grecia finora nel 2022.

I casi di respingimenti riportati da ONG e giornalisti investigativi indicano numeri più alti, con molti naufragi che hanno causato la morte di persone in mare. Nonostante il rapporto dell’OLAF su come l’Agenzia della guardia di frontiera e costiera dell’UE, Frontex, sia stata coinvolta nella copertura di queste violazioni dei diritti umani, l’impunità e il silenzio rimangono la norma.

Dimitris, un giovane imprenditore di Lesvos, ha detto “noi [locals] non chiedere molto. Chiediamo una vita normale. Ora l’ultimo anno si sta spostando verso di lì” poiché il numero di rifugiati, che secondo lui erano diversi dalla gente del posto a causa della loro religione e di altre pratiche corporee, è diminuito.

Due anni fa, la maggior parte dei locali ha protestato contro la costruzione di un nuovo centro per rifugiati chiuso e controllato che ora sarà completato entro aprile 2023 a Lesvos, ma Dimitris ha fatto i conti con esso come una necessità purché non ospiti “troppo molte” persone che sposterebbero l’equilibrio della popolazione sull’isola.

Medici Senza Frontiere (MSF) ha recentemente riferito di come tali centri di alta sicurezza finanziati dalla Commissione Europea su altre isole greche siano “come una prigione” e esacerbino i traumi psicologici dei rifugiati detenuti in questi ambienti ostili.

Oggi, se le persone arrivano sull’isola, non vengono accolte dai volontari. La maggior parte delle organizzazioni umanitarie ha celebrato in I nuotatori hanno lasciato Lesvos perché il governo greco li ha espulsi attraverso regolamenti arbitrari o accuse penali inventate, proprio come Sara e le sue amiche che rischiano la prigione.

La storia delle sorelle Mardini dovrebbe davvero essere celebrata e abbracciata, perché rappresentano le straordinarie lotte dei migranti contro tali forze normalizzanti che deludono le persone in movimento e cercano di renderle invisibili alle frontiere ogni giorno.

* Pseudonimi utilizzati per proteggere la privacy dei partecipanti all’intervista.

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