Il caldo estremo uccide centinaia di persone durante il pellegrinaggio dell’Hajj

Secondo quanto riferito, centinaia di fedeli musulmani hanno perso la vita durante il consueto pellegrinaggio Haji di quest’anno a causa delle temperature torride che in Arabia Saudita hanno raggiunto i 51°C (124° F).

Tra le vittime ci sarebbero oltre 320 cittadini egiziani, secondo l’agenzia di stampa AFP, mentre il ministero indonesiano della Sanità ha affermato che anche 144 suoi connazionali sarebbero morti durante il tradizionale pellegrinaggio ai luoghi santi dell’Islam. Nel frattempo, anche Iran, Tunisia, Senegal, Giordania e Senegal hanno riportato decine di morti.

Si stima che finora siano morte complessivamente circa 550 persone, quasi il doppio rispetto a quelle registrate un anno fa. Contemporaneamente, domenica, quando è iniziato il primo ciclo di lapidazione rituale, il Ministero della Sanità saudita ha riferito che oltre 2.760 pellegrini hanno avuto colpi di sole e colpi di calore. Per evitare l’esposizione durante le ore più calde della giornata, molti dei circa 1,8 milioni di fedeli di quest’anno – di cui 1,6 milioni provenienti dall’estero – hanno deciso di completare i rituali dell’Hajj al mattino presto o alla sera tardi.

Tuttavia, trascorrere ore all’aperto durante il giorno è un requisito di diversi riti Hajj, comprese le preghiere sul Monte Arafat eseguite sabato.

Le autorità saudite hanno schierato agenti di sicurezza, medici e soccorritori a Mina e dintorni, in particolare sulle strade e negli spazi aperti, per dirigere e assistere i pellegrini. La monarchia del Golfo ha messo in atto strategie per ridurre il caldo, come zone a clima controllato e fornitura di acqua ai pellegrini.

Uno dei cinque pilastri dell’Islam, l’Hajj è un atto di culto obbligatorio che ogni musulmano che ha i mezzi e la capacità fisica per compierlo deve compiere almeno una volta nella vita. Il pellegrinaggio è tra i più grandi raduni religiosi del mondo. Nel corso degli anni ha assistito a numerosi disastri, tra cui epidemie, incendi e fughe precipitose. Nel 2006, più di 300 persone sono state uccise nella fuga da un ponte e più di 2.200 nel 2015.

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