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Il cambiamento della FDA introduce apparecchi acustici più economici e più facili da ottenere

Ora è molto più facile – ed economico – per molti americani ipoudenti ottenere aiuto.

Ora gli apparecchi acustici possono essere venduti senza la prescrizione di uno specialista. Gli apparecchi acustici da banco, o OTC, hanno iniziato a colpire il mercato a ottobre a prezzi che possono essere migliaia di dollari inferiori rispetto agli apparecchi acustici da prescrizione.

Circa 30 milioni di persone negli Stati Uniti hanno a che fare con la perdita dell’udito, secondo la Food and Drug Administration. Ma solo il 20% circa di coloro che potrebbero utilizzare un apparecchio acustico cerca aiuto.

Ecco uno sguardo più da vicino:

Chi potrebbe essere aiutato

La FDA ha approvato gli apparecchi acustici OTC per adulti con ipoacusia da lieve a moderata. Ciò può includere persone che hanno difficoltà a sentire le telefonate o che alzano il volume della TV abbastanza forte da far lamentare gli altri.

Può anche includere persone che hanno difficoltà a comprendere le conversazioni di gruppo in luoghi rumorosi.

Gli apparecchi acustici OTC non sono destinati a persone con perdite uditive più profonde, che possono includere coloro che hanno difficoltà a sentire rumori più forti, come utensili elettrici e automobili. Inoltre, non sono per le persone che hanno perso l’udito improvvisamente o in un solo orecchio, secondo Sterling Sheffield, un audiologo che insegna all’Università della Florida. Quelle persone hanno bisogno di vedere un dottore.

Test dell’udito

Prima dell’acquisto da banco, di solito era necessario sottoporsi a test dell’udito e acquistare apparecchi acustici da uno specialista. Non è più così.

Ma può essere difficile per le persone valutare il proprio udito. Puoi ancora scegliere di vedere uno specialista solo per quel test, che spesso è coperto da un’assicurazione, e poi acquistare gli ausili per conto tuo. Verifica la tua copertura prima di fissare un appuntamento.

Sono inoltre disponibili numerose app e questionari per determinare se hai bisogno di aiuto. Alcuni venditori da banco forniscono anche una valutazione dell’udito o un test online.

Chi sta vendendo

Diversi importanti rivenditori ora offrono apparecchi acustici OTC online e sugli scaffali dei negozi.

Le farmacie Walgreens, ad esempio, vendono apparecchi acustici Lexie Lumen a livello nazionale per $ 799. Walmart offre apparecchi acustici OTC che vanno da circa $ 200 a $ 1.000 al paio. I suoi centri sanitari forniranno test dell’udito.

La catena di elettronica di consumo Best Buy ha apparecchi acustici OTC disponibili online e in quasi 300 negozi. L’azienda offre anche una valutazione dell’udito online e i dipendenti del negozio vengono formati sulle fasi della perdita dell’udito e su come adattare i dispositivi.

Nel complesso, ci sono più di una dozzina di produttori che realizzano diversi modelli di apparecchi acustici OTC.

I nuovi dispositivi costituiranno la maggior parte del mercato OTC man mano che si sviluppa, ha affermato Sheffield. Alcuni potrebbero essere apparecchi acustici che in precedenza richiedevano una prescrizione, adatti solo a persone con ipoacusia da lieve a moderata.

Gli acquirenti dovrebbero aspettarsi che molti dispositivi entrino ed escano dal mercato, ha affermato Catherine Palmer, esperta di udito presso l’Università di Pittsburgh.

“Ci vorrà un bel po’ prima che tutto si sistemi”, ha detto.

Cosa guardare

Cerca un’etichetta OTC sulla scatola. Gli apparecchi acustici approvati dalla FDA per la vendita senza prescrizione medica devono essere etichettati come OTC.

Ciò ti aiuterà a distinguere gli apparecchi acustici OTC da dispositivi più economici a volte etichettati come amplificatori audio o acustici, chiamati prodotti di amplificazione del suono personale o PSAP. Sebbene siano spesso commercializzati per gli anziani, sono progettati per rendere i suoni più forti per le persone con udito normale in determinati ambienti, come la caccia. E gli amplificatori non sono sottoposti alla revisione della FDA.

“Le persone hanno davvero bisogno di leggere le descrizioni”, ha detto Barbara Kelley, direttore esecutivo della Hearing Loss Association of America.

E controlla la politica di restituzione. Questo è importante perché le persone generalmente hanno bisogno di alcune settimane per abituarsi e assicurarsi di lavorare nelle situazioni in cui ne hanno più bisogno. Ciò può includere al telefono o in uffici o ristoranti rumorosi.

L’azienda che vende dispositivi OTC offre istruzioni o un’app per assistere con la configurazione, l’adattamento e le regolazioni del suono? Anche uno specialista potrebbe aiutare, ma aspettati di pagare per quella visita in ufficio, che raramente è coperta da un’assicurazione.

Sheffield ha affermato che gli apparecchi acustici non sono complicati, ma anche indossarli non è semplice come indossare un paio di occhiali da lettura.

“Se non hai mai provato o indossato apparecchi acustici, allora potresti aver bisogno di un po’ di aiuto”, ha detto.

Il costo

La maggior parte degli apparecchi acustici OTC costerà tra $ 500 e $ 1.500 per una coppia, ha detto Sheffield. Ha notato che alcuni potrebbero arrivare fino a $ 3.000.

E non è una spesa una tantum. Potrebbero dover essere sostituiti ogni cinque anni circa.

Gli specialisti dell’udito affermano che i prezzi OTC potrebbero diminuire ulteriormente man mano che il mercato matura. Ma sono già generalmente più economici delle loro controparti di prescrizione, che possono costare più di $ 5.000.

La cattiva notizia è che la copertura assicurativa degli apparecchi acustici è imprevedibile. Alcuni piani Medicare Advantage offrono la copertura di dispositivi che richiedono una prescrizione, ma Medicare regolare no. Ci sono sconti là fuori, inclusi alcuni offerti dall’assicuratore Medicare Advantage UnitedHealthcare in collaborazione con l’organizzazione senza scopo di lucro AARP.

Gli acquirenti possono anche pagare i dispositivi con denaro accantonato in conti di risparmio sanitario o conti di spesa flessibili.

Non cercare di risparmiare acquistando un solo apparecchio acustico. Le persone devono avere lo stesso livello di udito in entrambe le orecchie in modo da poter capire da dove proviene un suono, secondo l’American Academy of Audiology.

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