Il capo della concorrenza dell’UE mette in guardia contro la spinta franco-tedesca ad allentare le regole sulle fusioni

La vicepresidente esecutiva della Commissione europea Margrethe Vestager ha messo in guardia contro l’idea di indebolire le regole della concorrenza per consentire “campioni europei”, un’idea secolare che potrebbe acquisire nuovo slancio come parte di un atteso “accordo sulla competitività” da parte della prossima Commissione.

La spinta ad aumentare la competitività dell’UE sui mercati globali ha preso il sopravvento sulla bolla di Bruxelles negli ultimi mesi, concretizzandosi in due rapporti di alto livello sull’argomento – dell’ex presidente della BCE Mario Draghi e dell’ex primo ministro italiano Enrico Letta.

All’interno di questo dibattito, le regole sulla concorrenza come quelle di cui Vestager è responsabile sono percepite da alcuni come un ostacolo all’emergere di giganti con sede nell’UE, a volte soprannominati “campioni europei”, quindi sono finiti sempre più sotto il microscopio.

Con ciò, l’idea di rivedere le regole sulle fusioni per consentire una maggiore “scala” sta iniziando a bollire a Bruxelles e nelle capitali europee.

Tuttavia, Vestager si sta opponendo.

Mercoledì (19 giugno), durante un evento del think tank Bruegel con sede a Bruxelles, il responsabile della concorrenza dell’UE ha affermato che la discussione è “basata sulla premessa sbagliata, ovvero che è necessario essere protetti, coccolati e nutriti in Europa per poter farcela nel mercato globale”.

“Penso che sia il contrario: penso che tu abbia bisogno di essere sfidato per essere davvero bravo. Se si vogliono creare imprese in grado di competere nel mercato globale, è necessario che siano esposte alla concorrenza europea”.

Vestager contro l’asse franco-tedesco

Germania e Francia si sono già assicurate a maggio di definire le proprie priorità per il prossimo mandato dell’UE in una dichiarazione congiunta intitolata “Un’agenda per rilanciare la competitività e la crescita”, che chiedeva, tra le altre cose, la revisione della politica dell’UE sulle fusioni.

“I problemi strutturali della concorrenza nel contesto globale, in particolare nei settori che hanno una dimensione internazionale e sono di grande importanza per l’economia complessiva dell’UE, dovrebbero essere affrontati adeguatamente valutando la necessità di introdurre qualsiasi nuovo strumento giuridico”, hanno scritto i due governi in la loro dichiarazione congiunta.

“Dobbiamo rivedere le attuali regole e pratiche di concorrenza europee [to see] se sono ancora adeguati per contribuire al raggiungimento di questo obiettivo e consentire la creazione di consorzi e il consolidamento in settori chiave (ad esempio il settore delle reti mobili, lo spazio aereo) al fine di rafforzare la resilienza europea”, hanno aggiunto.

L’idea dei “campioni europei” è stata particolarmente importante nel 2019, quando Vestager ha bloccato l’acquisizione di alto profilo del produttore francese di treni Alstom da parte del colosso industriale tedesco Siemens.

All’epoca, entrambi i governi criticarono l’opposizione di Vestager a una fusione che ritenevano necessaria affinché entrambe le società fossero in grado di resistere alla concorrenza cinese.

Vestager ha detto mercoledì che il suo team ha “appena rivisitato quel mercato specifico” e ha scoperto che “non ci sono fornitori cinesi in questi mercati cruciali”.

“Quello che scopriamo è che le due aziende di maggior successo a livello globale sono infatti Siemens e Alstom”, ha affermato.

Il rimpasto dei portafogli della Commissione, tuttavia, potrebbe lasciarla dopo due mandati alla guida dell’unità concorrenza: il governo Vestager guidato dai socialisti in Danimarca potrebbe preferire nominare qualcuno dello stesso gruppo politico, dato il più forte spostamento a destra nell’UE panorama politico rispetto a cinque anni fa.

Rapporto Draghi: bilanciare bilancia e concorrenza?

Diverse fonti hanno detto a Euractiv che ripongono le loro speranze nel tanto atteso rapporto Draghi per delineare strategie politiche che possano consentire alle aziende di trovare abbastanza capitale e supporto operativo in Europa, senza scegliere di lasciare che altre giurisdizioni come gli Stati Uniti si espandano.

In un discorso tenuto da Draghi venerdì scorso (14 giugno), ha affermato che “la politica di concorrenza deve facilitare la scala ponderando i criteri di innovazione e resilienza […] con l’evoluzione del mercato e dei contesti geopolitici – ovviamente, evitando allo stesso tempo un’eccessiva concentrazione del mercato che fa aumentare i prezzi al consumo e abbassa la qualità del servizio”.

Il rapporto stesso è stato rinviato più volte per spostarne la presentazione a dopo le elezioni europee poiché i legislatori si aspettavano che toccasse argomenti altamente politici, come il ruolo dei finanziamenti pubblici, la politica industriale e la politica commerciale.

Euractiv ritiene che la pubblicazione di Draghi, ora prevista tra la fine di giugno e la metà di luglio, informerà le priorità della prossima Commissione ed è stata redatta in stretta collaborazione con diverse unità della Commissione.

Nel frattempo, la relazione di Letta sul rafforzamento del mercato unico è stata alquanto ambivalente riguardo alla politica di concorrenza. Per quanto riguarda, ad esempio, le telecomunicazioni, ha suggerito di rispettare le leggi nazionali sulla concorrenza ma anche di favorire il consolidamento del mercato.

“Il rapporto Letta non dice che per raggiungere questo scopo dovremmo indebolire il diritto della concorrenza”, ha sottolineato mercoledì il direttore di Bruegel Jeromin Zettelmeyer.

Report aggiuntivi di Anna Brunetti, Thomas Moller-Nielsen

[A cura di Eliza Gkritsi/Anna Brunetti/Zoran Radosavljevic]

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