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Il cardinale australiano George Pell, assolto per violenza sessuale su minore, morto a 81 anni

Roma —

Il cardinale australiano George Pell, un importante conservatore cattolico romano ed ex alto funzionario vaticano che nel 2020 è stato assolto dalle accuse di abusi sessuali, è morto martedì all’età di 81 anni, ha detto il suo segretario privato.

Padre Joseph Hamilton ha detto a Reuters che Pell è morto a Roma martedì notte.

L’arcivescovo Peter Comensoli, arcivescovo di Melbourne, ha detto che Pell è morto per complicazioni cardiache dopo un intervento chirurgico all’anca.

“Il cardinale Pell è stato un leader della Chiesa molto significativo e influente, sia in Australia che a livello internazionale, profondamente impegnato nel discepolato cristiano”, ha affermato in una dichiarazione su Facebook.

Una sentenza della corte d’appello australiana nel 2020 ha annullato le condanne secondo cui Pell avrebbe aggredito sessualmente due ragazzi del coro negli anni ’90. Ha trascorso 13 mesi in carcere.

La sentenza ha permesso all’allora 78enne Pell di camminare libero, ponendo fine al caso della figura più anziana accusata nello scandalo globale di abusi sessuali storici che ha scosso la Chiesa cattolica romana in tutto il mondo.

Pell, ex arcivescovo di Melbourne e Sydney, è stato ministro dell’Economia vaticano dal 2014 fino a quando ha preso un congedo nel 2017 per tornare in Australia per affrontare le accuse.

Viveva a Roma dalla sua assoluzione nel 2020 e ha avuto diversi incontri con papa Francesco. Pell assisteva spesso alle messe del pontefice e Francesco lo lodava pubblicamente dopo il suo ritorno.

Anche prima delle accuse di violenza sessuale, Pell è stato una figura polarizzante nei due decenni in cui ha dominato la gerarchia cattolica australiana, venerato dai cattolici conservatori ma disprezzato dai liberali per la sua ferma opposizione al matrimonio tra persone dello stesso sesso, all’aborto e all’ordinazione delle donne.

Nel maggio 2018, Pell è stato processato per molteplici accuse storiche di reati sessuali relative a presunti incidenti in una piscina nella sua città natale di Ballarat negli anni ’70 e nella cattedrale di San Patrizio di Melbourne negli anni ’90. Il cosiddetto caso dei nuotatori è stato archiviato dopo che un giudice non ha ammesso prove certe.

Il cardinale George Pell, al centro a destra, è circondato dalla polizia mentre arriva alla Melbourne Magistrates Court di Melbourne, in Australia, il 26 luglio 2017.

Di ritorno da Roma dove era stato incaricato di risanare le finanze vaticane, Pell ha negato le accuse ma non ha preso posizione in due processi, il primo dei quali si è concluso con una giuria sospesa. Al nuovo processo, una giuria lo ha condannato all’unanimità con cinque accuse di aver aggredito due ragazzi del coro adolescenti nella cattedrale quando era arcivescovo di Melbourne.

Pell è stato condannato a sei anni di carcere, diventando il più alto funzionario cattolico al mondo ad andare in prigione per violenza sessuale su minori. Ha perso il suo primo appello ed è stato in isolamento per 404 giorni fino a quando i sette giudici dell’Alta Corte australiana hanno annullato all’unanimità la sua condanna, affermando che non era stata provata oltre ogni ragionevole dubbio.

“Guarda, è stato brutto, non era come una vacanza, ma non voglio esagerare quanto sia stato difficile. Ma ci sono stati molti momenti bui”, ha detto Pell del suo carcere in un’intervista a Reuters dopo essere tornato a Roma. nel 2020.

L’ex ragazzo del coro che ha accusato Pell al suo processo ed era noto come Witness J ha detto di aver capito che era difficile soddisfare un tribunale penale senza ombra di dubbio che si fossero verificati reati di violenza sessuale su minori. L’altro ex ragazzo del coro è morto prima che Pell fosse incriminato.

Il figlio di un minatore d’oro

Il caso di alto profilo è stato uno dei più divisivi dell’Australia e alcune organizzazioni dei media sono arrivate al punto di violare un ordine di soppressione del tribunale che vietava la copertura del processo.

Figlio di un padre cercatore d’oro anglicano e di una devota madre cattolica irlandese, Pell aveva talento sia a livello accademico che sportivo. A 18 anni ottenne un contratto per giocare a football australiano professionistico e giocò nelle riserve di un club, ma in seguito scelse di entrare in seminario.

Ha continuato a conseguire un dottorato in storia della chiesa a Oxford e poi è diventato parroco a Ballarat.

Una figura corpulenta e imponente a 1,9 metri, Pell è salito alla ribalta a metà degli anni ’90 prima come arcivescovo di Melbourne, poi arcivescovo di Sydney nel 2001.

Negli anni ’90, la chiesa è stata sempre più attaccata per aver protetto sacerdoti e altro personale della chiesa che avevano commesso reati sessuali e per non aver sostenuto le loro vittime.

Pell era orgoglioso di aver istituito uno dei primi schemi al mondo per risarcire le vittime di abusi sessuali su minori a Melbourne. I critici, tuttavia, in seguito hanno dichiarato a un’inchiesta nominata dal governo che il piano era progettato per convincere le vittime a non intraprendere un’azione legale.

L’inchiesta, nota come Royal Commission, è iniziata nel 2013, un’indagine quinquennale sugli abusi sessuali su minori nella Chiesa cattolica e in altre istituzioni.

Ha scoperto che la chiesa e altre istituzioni avevano ripetutamente fallito nel mantenere i bambini al sicuro con culture di segretezza e insabbiamenti. Ha anche scoperto che Pell era a conoscenza di abusi sessuali su minori da parte di almeno due sacerdoti negli anni ’70 e ’80 e non aveva preso provvedimenti per far rimuovere i sacerdoti.

La commissione ha anche affermato che Pell avrebbe dovuto indagare sul motivo per cui Gerard Ridsdale, un prete che è stato successivamente condannato con più di 130 accuse di abusi sessuali su bambini, è stato trasferito da una parrocchia all’altra durante gli anni ’70 e ’80.

Pell ha detto alla commissione che non era a conoscenza dei reati di Ridsdale fino alla sua condanna del 1993.

“È una storia triste e non mi interessava molto”, ha detto.

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