Il chirurgo generale degli Stati Uniti sollecita l’etichettatura di avvertenza simile al tabacco per i social media

Il dottor Vivek Murthy, chirurgo generale degli Stati Uniti, ha dichiarato lunedì che sosterrà le società di social media affinché includano un’etichetta di avvertimento che avvisi i genitori dei potenziali rischi per la salute mentale dei loro figli adolescenti quando utilizzano le piattaforme.

In un articolo apparso lunedì nella sezione opinioni del New York Times, il dottor Murthy ha affermato che un’etichetta di avvertimento trasmetterebbe ai genitori l’importante messaggio che i social media non sono sicuri.

“Perché non siamo riusciti a rispondere ai danni dei social media quando non sono meno urgenti o diffusi di quelli causati da automobili, aerei o cibo non sicuri?” Ha scritto il dottor Murthy. “Questi danni non sono un fallimento della forza di volontà e della genitorialità; sono la conseguenza del rilascio di una tecnologia potente senza adeguate misure di sicurezza, trasparenza o responsabilità”.

Secondo gli studi citati dal dottor Murthy, i giovani che utilizzano i social media per più di tre ore al giorno hanno molte più probabilità di avere problemi di salute mentale, e il 46% degli adolescenti afferma che l’uso dei social media li fa sentire peggio con il proprio corpo.

Uno studio autunnale Gallup su oltre 1.500 adolescenti ha rivelato che i giovani americani trascorrono in media 4,8 ore al giorno su siti di social media come YouTube, TikTok e Instagram.

“Le piattaforme sono progettate per massimizzare il tempo che tutti dedichiamo su di esse”, ha affermato. “Una cosa è farlo a un adulto, un’altra cosa è farlo a un bambino, il cui controllo degli impulsi è ancora in fase di sviluppo, il cui cervello è in una fase sensibile di sviluppo.”

Il dottor Murthy ha ammesso che c’è ancora molta ricerca da fare su come l’uso dei social media influisce sulla salute mentale degli adolescenti. Tuttavia, ha consigliato ai genitori di tenere i gadget fuori dalla sala da pranzo e di iniziare subito a imporre limitazioni all’uso dei social media da parte dei propri figli.

Nel 1965 il Congresso stabilì di imporre che tutte le confezioni di sigarette spedite negli Stati Uniti riportassero un’avvertenza che il consumo del prodotto “potrebbe essere pericoloso per la salute”, a seguito di un rapporto innovativo del Surgeon General. Circa il 42% degli americani adulti fumava sigarette ogni giorno quando sono apparse per la prima volta le etichette di avvertenza; nel 2021, quel numero era sceso all’11,5%.

Il Congresso deve approvare la legislazione prima che possano essere imposte etichette di avvertimento sui social media, e nessuna delle due camere è stata ancora proposta.

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