Il chirurgo generale statunitense afferma che le app dei social media necessitano di etichette di avvertenza

Il massimo funzionario della sanità pubblica negli Stati Uniti ha chiesto che vengano posizionate etichette di avvertimento sulle applicazioni dei social media, avvisando gli utenti – in particolare i genitori di adolescenti – che le piattaforme potrebbero danneggiare la salute mentale dei giovani.

Il chirurgo generale Dr. Vivek H. Murthy ha sostenuto l’avvertimento in un editoriale pubblicato lunedì sul New York Times, definendo la questione come un problema che richiede un’azione immediata.

“La crisi della salute mentale tra i giovani è un’emergenza – e i social media sono emersi come un importante contributo”, ha scritto Murthy. “Gli adolescenti che trascorrono più di tre ore al giorno sui social media corrono il doppio del rischio di sintomi di ansia e depressione, e l’utilizzo medio giornaliero in questa fascia di età, nell’estate del 2023, era di 4,8 ore. Inoltre, quasi la metà degli adolescenti afferma che i social media li fanno sentire peggio con il proprio corpo”.

Murthy ha sostenuto che un’etichetta di “avvertimento del chirurgo generale” dovrebbe essere applicata alle applicazioni dei social media simili a quelle che appaiono sui contenitori di bevande alcoliche e prodotti del tabacco. Le avvertenze illustrano i rischi specifici associati all’utilizzo di entrambi i prodotti.

Sebbene Murthy sia a capo del Corpo incaricato del servizio sanitario pubblico degli Stati Uniti, non ha l’autorità per richiedere alle aziende di adottare tali avvertimenti. Tale requisito deve essere approvato dal Congresso.

Nel suo articolo, Murthy ha citato i benefici passati delle etichette di avvertimento, che secondo lui “ricorderebbero regolarmente a genitori e adolescenti che i social media non si sono dimostrati sicuri. Le prove degli studi sul tabacco mostrano che le etichette di avvertenza possono aumentare la consapevolezza e cambiare il comportamento”.

Altri passaggi

Murthy ha sostenuto che le applicazioni dei social media sono progettate per creare dipendenza, utilizzando notifiche push, video con riproduzione automatica e la possibilità di scorrere un flusso apparentemente infinito di post per mantenere l’attenzione dell’utente sulla piattaforma.

FILE – Le app Facebook, TikTok, Twitter, YouTube e Instagram sono visibili su uno smartphone in questa illustrazione realizzata il 13 luglio 2021.

Sebbene non abbia nominato alcuna applicazione specifica, le caratteristiche che ha descritto sono comuni alla maggior parte delle principali piattaforme, tra cui TikTok, Instagram e X.

Murthy ha ammesso che un’etichetta di avvertimento non sarebbe, di per sé, sufficiente a reprimere quelli che ha definito i “danni” dei social media. Ha invitato le piattaforme a essere più trasparenti su come funzionano, alle scuole a limitare l’accesso degli studenti agli smartphone durante la giornata scolastica e ai genitori a essere vigili nel limitare l’accesso degli adolescenti più giovani ai social media.

“La prova morale di ogni società è quanto bene protegge i propri figli”, ha scritto Murthy. “Abbiamo l’esperienza, le risorse e gli strumenti per rendere i social media sicuri per i nostri ragazzi. Ora è il momento di fare appello alla volontà di agire. È in gioco il benessere dei nostri figli”.

Movimento in crescita

L’appello di Murthy alle etichette di avvertimento aggiunge la sua voce a un movimento crescente che sostiene che la tecnologia degli smartphone, e in particolare i social media, rappresentano un pericolo unico per i giovani.

A marzo, Jonathan Haidt, psicologo e professore alla New York University, ha pubblicato un libro, The Anxious Generation: How the Great Rewiring of Childhood is Causing an Epidemic of Mental Illness, che è diventato immediatamente un bestseller.

Sebbene la critica di Haidt all’infanzia moderna non si limiti all’uso dei social media, egli ha concluso che l’ascesa di tali piattaforme ha contribuito in modo determinante a quella che ha anche descritto come una crisi di salute mentale tra i giovani.

Scrivendo della sua ricerca sulla rivista The Atlantic, Haidt ha detto: “Uno studio condotto su adolescenti in 29 nazioni ha rilevato che tra il 5 e il 15% degli adolescenti si impegna in quello che viene chiamato ‘uso problematico dei social media’, che include sintomi come preoccupazione, sintomi di astinenza , abbandono di altri ambiti della vita e menzogna a genitori e amici sul tempo trascorso sui social media.

L’entità del danno è dubbia

Sebbene ci siano molti sostenitori di alto profilo dell’affermazione secondo cui i social media sono dannosi unicamente per gli adolescenti, il sentimento è lungi dall’essere universalmente condiviso. Alcuni esperti sostengono che l’attuale ondata di allarme sui social media è un’eco di simili ondate di paura che hanno travolto il paese dopo il rilascio di altri tipi di nuove tecnologie.

Nella prima parte del XX secolo esisteva un’ampia preoccupazione sociale riguardo all’impatto che la radio avrebbe avuto sui giovani, una preoccupazione che si ripresentava con ancora più forza con la televisione qualche decennio dopo. Anche il panico sull’impatto dei videogiochi è aumentato nella prima parte di questo secolo.

“È chiaramente un panico morale”, ha detto il professore di psicologia della Stetson University Christopher Ferguson riguardo all’attuale preoccupazione sui social media. “Gli sforzi politici e le cause legali stanno creando questa narrazione, ma c’è un ampio divario tra quella narrazione e i dati reali che possono essere utilizzati per supportarla.”

Ferguson ha affermato che la ricerca sulla salute mentale degli adolescenti è lungi dall’essere conclusiva quando cerca di valutare l’impatto reale che le piattaforme hanno sugli utenti più giovani e che alcuni dati suggeriscono che le connessioni sono nella migliore delle ipotesi marginali.

Ha anche affermato che alcuni impatti, come l’aumento documentato del tasso di suicidio negli Stati Uniti, non si sono riflessi in altri ricchi paesi occidentali dove l’adozione di smartphone e social media è avvenuta a un ritmo simile.

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