Il ciclone tropicale minaccia di peggiorare la crisi umanitaria nell’Africa orientale allagata

GINEVRA—

L’Organizzazione meteorologica mondiale avverte che il ciclone tropicale Hidaya, che si prevede si abbatterà in Tanzania e Kenya questo fine settimana, minaccia di peggiorare la crisi umanitaria innescata dalle piogge torrenziali in questi e altri paesi pesantemente alluvionati dell’Africa orientale.

“Hdaya è il primo sistema documentato ad aver raggiunto lo status di ciclone tropicale in questa parte del mondo. Non stiamo parlando del Sudan. Stiamo parlando dell’Africa inferiore e orientale”, ha detto venerdì ai giornalisti a Ginevra la portavoce dell’OMM Clare Nullis.

“È storicamente significativo. Avrà anche un impatto molto grande, e in particolare sulla Tanzania, dove il terreno è già completamente fradicio. La Tanzania, che ha subito inondazioni, sta per essere colpita da altre forti piogge che cadono… da questo sistema.

“E l’umidità in questo ciclone tropicale avrà un impatto anche sul Kenya, dove ci sono anche inondazioni molto, molto gravi”, ha detto, sottolineando che “il cambiamento climatico sta sovraccaricando condizioni meteorologiche estreme”.

El Nino, che ha provocato forti piogge e gravi inondazioni che hanno colpito l’Africa orientale, sta diminuendo. Nonostante ciò, secondo l’OMM, questo evento meteorologico porta ancora un forte impatto e sta portando a piogge più abbondanti, inondazioni devastanti e smottamenti nella regione dell’Africa orientale.

Mentre il numero delle vittime continua ad aumentare, l’Ufficio delle Nazioni Unite per il coordinamento degli affari umanitari riferisce che questo disastro finora ha ucciso più di 400 persone. Ciò include almeno 210 in Kenya, più di 150 in Tanzania e altri in Burundi, Ruanda e Somalia.

L’OCHA riferisce che forti piogge e inondazioni in questi cinque paesi hanno colpito più di 637.000 persone, tra cui 234.000 sfollati. Si afferma che i governi e le agenzie umanitarie stanno ancora valutando i danni e la distruzione delle infrastrutture, che sono estesi.

“In termini di perdite economiche è ancora troppo presto per dirlo. Quando guardi le immagini dei ponti e delle strade che vengono spazzati via, sarà un’impressione immensa”, ha detto Nullis. “La perdita di bestiame, lo sconvolgimento dell’agricoltura. È un investimento enorme, enorme”.

Venerdì, in un discorso alla sua nazione, il presidente keniano William Ruto ha delineato una serie di misure per affrontare questa emergenza, sottolineando che nessun angolo del Paese “è stato risparmiato da questo caos”.

“Purtroppo, non abbiamo visto l’ultimo di questo periodo pericoloso, poiché si prevede che la situazione peggiorerà”, ha affermato. “I rapporti meteorologici dipingono un quadro terribile. Le piogge persisteranno, aumentando sia in durata che in intensità per il resto di questo mese e forse anche dopo”.

Mentre tutti coloro che sono stati coinvolti in questo disastroso evento stanno soffrendo immense difficoltà, l’agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati esprime particolare preoccupazione per il benessere di migliaia di rifugiati e altri sfollati “costretti a fuggire ancora una volta per salvarsi la vita dopo che le loro case sono state spazzate via”.

“In Kenya, quasi 20.000 persone nei campi profughi di Dadaab, che ospitano oltre 380.000 rifugiati, sono state sfollate a causa dell’innalzamento del livello delle acque”, ha affermato Olga Sarrado Mur, portavoce dell’UNHCR.

“Molti di loro sono tra coloro che sono arrivati ​​negli ultimi due anni dopo una grave siccità nella vicina Somalia. Circa 4.000 persone si trovano attualmente rifugiate in sei scuole le cui strutture sono state ampiamente danneggiate”, ha affermato.

Ha osservato che molte delle decine di migliaia di rifugiati in Tanzania, Burundi e altri paesi duramente colpiti della regione hanno dovuto trasferirsi più volte a causa del continuo innalzamento del livello dell’acqua. Ha detto che molte persone stanno lottando per trovare un alloggio, per pagare l’affitto, per guadagnare abbastanza soldi per nutrire se stessi e le loro famiglie.

“Il cambiamento climatico sta rendendo molte parti del mondo, soprattutto nelle regioni fragili come l’Africa orientale e il Corno d’Africa, sempre più inabitabili”, ha affermato Sarrado Mur.

“Le tempeste sono più devastanti. Gli incendi sono diventati un luogo comune. Le inondazioni e la siccità si stanno intensificando. Alcuni di questi impatti sono irreversibili e minacciano di continuare a peggiorare, e gli sfollati stanno sopportando il peso maggiore dell’impatto”, ha affermato.

Gli scolari sono bloccati su un ponte danneggiato sul fiume Zingiziwa a Dar Esalaam, in Tanzania, il 25 aprile 2024. Le inondazioni in Tanzania causate da settimane di forti piogge hanno ucciso almeno 150 persone a partire dal 4 maggio 2024 e ne hanno colpito altre centinaia di migliaia.

L’OMM riferisce che i sistemi di allarme rapido sono fondamentali per salvare vite umane prima che si verifichino disastri naturali. Questi sistemi sono più cruciali che mai per proteggere le persone dalle condizioni meteorologiche estreme derivanti dai cambiamenti climatici indotti dall’uomo.

“Quindi, riguardo ai cicloni tropicali, oggigiorno abbiamo allarmi molto, molto buoni nella maggior parte del mondo che consentono le evacuazioni”, ha affermato Nullis, sottolineando che i sistemi di allarme rapido consentono “quella che chiamiamo azione anticipata, che è una sorta di di preposizionamento di forniture umanitarie da parte delle agenzie umanitarie”.

“Grazie a tali azioni, abbiamo evitato una grande perdita di vite umane in molte regioni del mondo”, ha affermato.

Tuttavia, Sarrado Mur dell’UNHCR ha osservato che “molti dei preparativi derivanti dagli allarmi tempestivi spesso non raggiungono le comunità più vulnerabili, compresi i rifugiati o altre comunità sfollate, che spesso si trovano in aree più esposte a questi rischi climatici”.

Ha sottolineato l’importanza di fornire finanziamenti alle persone vulnerabili e alle comunità che le ospitano, “in modo che possano essere attrezzate e preparate, e possano adattarsi a questa nuova situazione che purtroppo è la nuova realtà”.

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