Il consumo di carne di animali selvatici in Nigeria è sotto esame

Abuja —

In Nigeria, la carne di animali selvatici è più di un semplice alimento, è una tradizione culinaria e un commercio. Nonostante il rischio di malattie zoonotiche come l'Ebola e la febbre di Lassa, il 45% del paese consuma regolarmente carne di animali selvatici e ora le discussioni per aumentare la consapevolezza stanno diventando centrali.

Dopo le celebrazioni della Giornata mondiale contro le zoonosi della scorsa settimana, il consumo di carne di animali selvatici in Nigeria è sotto esame a causa dei rischi per la salute che comporta.

Il funzionario pubblico di Abuja Barnabas Bagudu è tra il 45% dei nigeriani che consumano frequentemente carne di animali selvatici, nonostante siano consapevoli dei potenziali rischi. I suoi preferiti personali includono antilope, coniglio, tagliaerba e alligatore.

Bagudu sottolinea il sapore unico della carne di animali selvatici e il suo significato culturale.

“Mi piace così tanto la carne di animali selvatici che se la vedo da qualche parte, mi piace mangiarla, soprattutto di antilope e coniglio. Poiché proviene dalla boscaglia, è benedetta da Dio in modo naturale, più di quella che abbiamo addestrato a casa”, ha detto.

Anche la carne di animali selvatici è un commercio fiorente per molti, come Evelyn Agbo, commerciante di vari tipi di carne di animali selvatici da oltre un decennio.

Ha un enorme seguito ad Abuja, la capitale della Nigeria, e il suo best-seller è l'antilope.

Agbo spiega il processo di preparazione.

“Quando prendo la carne di animali selvatici, la condisco con sale e la scaldo sul fuoco con legna da ardere finché non è secca. Potrei farlo per due giorni perché se non è secca, le mosche si appollaiano e attirano malattie”, ha detto.

L'Organizzazione Mondiale della Sanità afferma che circa il 60% di tutte le malattie infettive sono zoonotiche, ovvero trasmesse dagli animali all'uomo.

In Nigeria si registra un'elevata prevalenza di agenti patogeni zoonotici come l'Ebola, la tubercolosi e la febbre di Lassa.

Ejike Orij, esperto di sanità pubblica di Abuja, mette in guardia dal consumo di carne di animali selvatici in un sistema sanitario fragile.

“Quindi, se per qualsiasi motivo l'animale viene infettato e poi viene ucciso e servito agli esseri umani tramite pipistrelli e nei ristoranti, ecco come inizia la trasmissione”, ha affermato.

Il tema della Giornata mondiale contro le zoonosi del 2024 era la consapevolezza e la prevenzione delle malattie zoonotiche.

In Nigeria, gli sforzi per promuovere pratiche più sicure per il consumo di carne di animali selvatici restano scarsi.

Orji sottolinea la necessità di aumentare la consapevolezza.

“C'è stata molta informazione pubblica e coinvolgimento della comunità da parte del governo sulla questione della carne di animali selvatici, soprattutto quando c'è stata un'epidemia di febbre di Lassa… si tratta semplicemente di diffondere la consapevolezza soprattutto tra le persone che la preparano”, ha affermato.

Sebbene la carne di animali selvatici sia una delle prelibatezze più importanti in Nigeria, è urgente adottare pratiche di consumo più sicure.

Gli esperti di sanità pubblica esortano i nigeriani a prendere in considerazione fonti proteiche nazionali, come il pollo, e a sensibilizzare l'opinione pubblica per ridurre i rischi.

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