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Il Cremlino cerca di sfruttare la crescente diffidenza nei confronti dei rifugiati in Europa

Dall’inizio dell’invasione russa dell’Ucraina, più di 7 milioni di rifugiati ucraini hanno lasciato il paese fino a metà giugno. Mentre circa 1,5 milioni sono finiti in Russia, il resto è per lo più entrato nell’Unione Europea, dove è stato concesso loro il diritto di vivere e lavorare per un massimo di tre anni, oltre a ricevere assistenza sociale, istruzione, alloggio, cibo e assistenza medica .

L’UE ha speso oltre 6 miliardi di euro in aiuti all’Ucraina dall’inizio del conflitto e il suo sostegno ai rifugiati ucraini potrebbe costare decine di miliardi di euro quest’anno. Bruxelles e vari paesi dell’UE spenderanno miliardi in più prima della fine della guerra e in seguito per aiutare con gli sforzi di ricostruzione nel paese.

Tuttavia, con l’aumento del costo della vita dopo la pandemia che è accelerato dal lancio dell’invasione della Russia, i governi europei sono sensibili alla percezione che non stanno facendo abbastanza per garantire il benessere dei propri cittadini. E anche con il sostanzioso aiuto finora, i milioni di profughi ucraini hanno iniziato a mettere a dura prova i servizi sociali europei, in particolare in Polonia, dove quasi 5 milioni di profughi ucraini hanno viaggiato o sono passati attraverso.

Il risentimento verso i rifugiati può crescere rapidamente, anche in paesi con culture apparentemente simili. In Turchia, ad esempio, nel 2016 il 72% della popolazione ha mostrato sostegno ai rifugiati dalla vicina Siria, mentre nel 2019 l’80% ha indicato di preferire il rimpatrio dei rifugiati siriani.

La tensione tra cittadini turchi e profughi provenienti dalla Siria, così come quelli provenienti dall’Afghanistan e da altri paesi, è documentata da anni in Turchia. La presenza di questi profughi continua ad essere una delle principali fonti di agitazione politica e sociale nel Paese.

Polonia e Ucraina, nel frattempo, hanno le loro controversie storiche e sono aumentate le critiche politiche contro i rifugiati ucraini in Polonia e in altri paesi europei. Anche i media russi hanno diffuso disinformazione per alimentare le fiamme del sentimento anti-ucraino in tutto il continente.

Circa 1,5 milioni di rifugiati ucraini sono tornati nel loro paese natale dallo scoppio del conflitto. Ma più di 7 milioni di ucraini rimangono sfollati interni e vulnerabili a un’altra escalation militare durante la guerra. L’offerta dell’amministrazione Biden di accogliere 100.000 rifugiati ucraini farà ben poco per aiutare a risolvere questo problema, ed è improbabile che gli ucraini trovino molti altri posti al di fuori dell’Europa dove possono viaggiare in gran numero.

La crisi dei rifugiati ucraini ha anche coinciso con un numero crescente di sfollati in tutto il mondo nell’ultimo decennio. Dal 2011 al 2021, il loro numero è aumentato da 38,5 milioni a 89 milioni. Settimane dopo l’invasione russa dell’Ucraina, l’agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati, UNHCR, ha annunciato che il numero di persone sfollate con la forza aveva superato per la prima volta i 100 milioni.

La crisi dei migranti europei del 2015 ha rivelato come l’instabilità nelle regioni circostanti potrebbe aumentare rapidamente i flussi di persone verso il continente. Quell’anno, 1,3 milioni di persone hanno chiesto asilo nell’UE, di cui circa la metà in fuga dalle violenze in Siria, Afghanistan e Iraq. Inoltre, altri rifugiati, richiedenti asilo e migranti provenivano da Kosovo, Albania, Pakistan, Eritrea, Nigeria, Iran e dozzine di altri paesi.

In tutta l’UE vi è stata una significativa disapprovazione nei confronti della gestione da parte dell’istituzione della crisi dei rifugiati. Ha provocato un aumento del sentimento politico reazionario di destra e ha rafforzato le politiche contro l’assunzione di rifugiati e migranti. Anche Frontex, l’agenzia per la protezione delle frontiere e delle guardie costiere dell’UE, ha aumentato enormemente i suoi poteri, il budget e il personale.

Ma la crisi è stata esacerbata anche dai paesi che hanno cercato di testare più apertamente la vulnerabilità dell’UE alla migrazione. Come via principale per i migranti verso l’Europa, la Turchia ha sfruttato i flussi di rifugiati e migranti per ottenere concessioni monetarie e politiche dall’UE. Nel 2017, la migrazione verso la Spagna dal Marocco, un altro importante paese di transito verso l’Europa, è aumentata quando il governo marocchino è stato bloccato in una disputa con l’UE su un accordo di libero scambio.

Avendo visto gli effetti della violenza e delle guerre libiche sulla migrazione, il Cremlino ha anche capito che il suo intervento nella guerra civile siriana avrebbe causato un’altra ondata di persone in Europa. Sostenere l’instabilità politica e sociale in tutto il continente a seguito della crisi dei rifugiati si inserisce perfettamente nei tentativi della Russia di sfidare l’Occidente.

Ma nonostante sia lontano dai sentieri battuti della normale immigrazione in Europa, il Cremlino ha anche contribuito ad assistere direttamente i flussi di migranti e rifugiati.

Nel 2015, le autorità di frontiera finlandesi e norvegesi hanno accusato il Cremlino di essere coinvolto nell’arrivo di centinaia di migranti dal Medio Oriente che hanno attraversato i loro confini dalla Russia. Sia la Finlandia che la Norvegia sono vincolate da leggi sull’accettazione dei migranti e dei rifugiati più severe rispetto alla Russia e potrebbero fare ben poco poiché le guardie di frontiera russe si sono rifiutate di riprenderle.

I tentativi della Russia di portare i rifugiati in Europa sono continuati per anni. Ma nel 2021 il Cremlino ha ampliato notevolmente i suoi sforzi con l’aiuto della Bielorussia. Dopo aver affrontato crescenti tensioni sulle sanzioni dell’UE, la Bielorussia ha anche iniziato a inviare migranti nell’area Schengen attraverso i suoi confini con Polonia, Lettonia e Lituania, con l’assistenza russa.

Renatas Pozela, ex comandante delle guardie di frontiera lituane, ha dichiarato nel 2017 che la Russia svolge un ruolo importante nello spostamento dei migranti dalla Russia e dalla Bielorussia alla Lituania. Tuttavia, il loro numero era relativamente piccolo, con 104 persone detenute nel 2018, 46 nel 2019 e 81 nel 2020. Ma nel 2021, la sola Lituania ha detenuto più di 4.100 “migranti illegali, principalmente dalla Siria e dall’Iraq”.

Le crisi in corso hanno eroso l’impegno dell’UE a sostenere le leggi sui diritti dei rifugiati e dei migranti e negli ultimi anni Bruxelles ha dovuto affrontare crescenti critiche sulle sue politiche da parte delle organizzazioni per i diritti umani.

Ma le tattiche del Cremlino si sono estese dal semplice tentativo di minare la stabilità sociale e politica europea. Come per l’energia e il cibo, i flussi di rifugiati e migranti saranno utilizzati dalla Russia per indebolire il sostegno occidentale all’Ucraina e al suo sforzo bellico.

In tutto il mondo, i conflitti e l’aumento del costo della vita hanno causato una grande instabilità. Nella periferia dell’Europa, le persone provenienti da Repubblica Centrafricana, Repubblica Democratica del Congo, Afghanistan, Eritrea, Somalia, Sudan, Sud Sudan, Siria e Yemen sono considerate particolarmente vulnerabili allo sfollamento forzato a causa delle circostanze in questi paesi.

Nel frattempo, in tutto il Medio Oriente, che riceve una parte sostanziale del suo grano da Russia e Ucraina, gli effetti della guerra hanno anche aggravato l’insicurezza alimentare e potrebbero aumentare ulteriormente i flussi di rifugiati e migranti.

Il leader della Lega italiana ed ex vicepremier Matteo Salvini ha affermato il 6 giugno che l’insicurezza alimentare e l’instabilità economica, a seguito della guerra in Ucraina, potrebbero portare mezzo miliardo di rifugiati e migranti a dirigersi verso l’Europa. Sebbene sia difficile stabilire un numero esatto di quante persone si recheranno in Europa, la crescente instabilità aumenterà chiaramente i flussi migratori dalle regioni vicine.

Negli ultimi anni, i paesi europei e la stessa UE si sono affrettati a rivolgersi a centri di elaborazione offshore per reinsediare migranti, richiedenti asilo e rifugiati al di fuori del continente. Ma il sottosviluppo di questi sistemi, così come i limiti di Frontex, significano che l’Europa sarà nuovamente incapace di arginare un aumento significativo dei flussi di migranti, rifugiati e richiedenti asilo.

Inoltre, la Turchia ospita già la più grande popolazione mondiale di rifugiati e richiedenti asilo e Ankara è inaspettato per accoglierne molti di più. Il mondo ha anche visto come l’Europa sia stata in grado di assorbire milioni di ucraini in tempi relativamente brevi e ci saranno pressioni sull’UE affinché accetti anche migranti e rifugiati non europei.

Le sanzioni occidentali e altre misure per punire la Russia per aver invaso l’Ucraina hanno a loro volta esacerbato la situazione nei mercati energetici e alimentari globali, mentre gran parte della violenza in corso in tutto il Medio Oriente è in parte derivata dalle politiche estere dei paesi occidentali dall’inizio del il secolo.

Dall’inizio dell’invasione russa dell’Ucraina, l’Europa ha sopportato l’aumento dell’inflazione, l’aumento dei costi alimentari ed energetici e un afflusso di rifugiati. Ma gli effetti della guerra stanno amplificando queste forze a livello globale e il Cremlino farà tutto il possibile per aumentare la crisi dei rifugiati in Europa e fare pressione sull’UE affinché metta fine al suo sostegno all’Ucraina.

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