Il figlio del giornalista maltese assassinato critica la legge sulla libertà dei media dell’UE

Quando un’autobomba ha ucciso la giornalista investigativa maltese Daphne Caruana Galizia nel 2017, Bruxelles ha promesso azioni per proteggere meglio i giornalisti. La Commissione Europea lo scorso anno ha presentato una direttiva per combattere le azioni legali strategiche contro la partecipazione pubblica (o SLAPP), che vengono utilizzate per censurare e mettere a tacere le critiche pubbliche.

Ma in un’intervista con il podcast EU Confidential di POLITICO, il figlio di Daphne Caruana Galizia, Andrew Caruana Galizia, ha criticato la legge anti-SLAPP dell’UE come insufficiente. “In realtà, la proposta così com’è non avrebbe aiutato mia madre in nessuno dei suoi casi”, ha detto. Daphne Caruana Galizia ha affrontato 43 cause civili e cinque cause penali al momento della sua morte.

Negli ultimi anni, l’UE ha assistito a un aumento degli SLAPP: casi infondati intentati contro giornalisti, attivisti o altri personaggi pubblici, spesso da persone ricche e potenti, che mirano esplicitamente a soffocare la libertà di parola e uccidere indagini o critiche legittime. I casi infondati comportano un enorme onere finanziario per l’imputato e fungono da deterrente affinché altri proseguano tale lavoro.

“Lo scopo di queste azioni legali è privare l’obiettivo di tempo e risorse e dissuadere altri dal riprendere la stessa storia”, ha affermato Andrew Caruana Galizia. Per la persona che porta la causa legale, “uno SLAPP è efficace se non finisce mai. Il tipo più efficace di causa vessatoria e frivola è quella che si trascina per sempre e per sempre – e nel caso di mia madre, fino oltre la sua tomba.

Un rapporto del 2022 di Media Freedom Rapid Response ha rivelato un uso diffuso di tali contenziosi abusivi in ​​11 paesi europei negli ultimi quattro anni, tra cui Irlanda, Bulgaria, Belgio, Francia, Ungheria e Italia.

Andrew Caruana Galizia, che insieme ai suoi fratelli è il co-fondatore della Daphne Caruana Galizia Foundation, ha trovato accettabile la proposta originale – delineata dalla vicepresidente della Commissione europea Věra Jourová nell’aprile 2022.

La sua carne bovina è con i paesi membri dell’UE che cercano di annacquare la direttiva. Il Consiglio europeo, che rappresenta questi paesi, ha negoziato lo scorso giugno un accordo sulla legislazione proposta.

Con molti paesi membri diffidenti nei confronti del superamento dell’UE, le principali modifiche del Consiglio si applicano alle norme transfrontaliere. Secondo la versione attuale, la nuova direttiva UE non si applicherebbe a un attore che vive nello stesso paese dell’imputato.

Anche il gruppo di pressione Coalition Against SLAPPs in Europe (CASE) sta criticando i cambiamenti del Consiglio che impediscono l’archiviazione anticipata dei casi. In una versione precedente del testo, la Commissione europea proponeva di archiviare sommariamente i casi palesemente infondati contro giornalisti o attivisti della società civile. Ma nell’iterazione del Consiglio, il caso deve ora essere “manifestamente infondato oltre ogni ragionevole dubbio” – una soglia che CASE ritiene che la maggior parte delle cause non raggiungerà mai.

Andando oltre le questioni in corso con gli emendamenti del Consiglio alla direttiva, gli attivisti sono più favorevoli alla posizione del Parlamento europeo, un’istituzione guidata dal politico maltese Roberta Metsola. “Il Parlamento europeo è da diversi anni un grande sostenitore del rafforzamento delle tutele per i giornalisti”, ha affermato Andrew Caruana Galizia. Ha spinto per una direttiva anti-SLAPP e “ha fatto molto rumore” già nel 2018.

L’assassinio di Daphne Caruana Galizia ha scioccato non solo Malta, ma anche la più ampia comunità europea e globale. Una delle più note giornaliste investigative del paese, ha esplorato incessantemente le accuse di corruzione, anche da parte di politici.

Jourová ha detto a POLITICO che spera ancora che si trovi una soluzione “che fornisca regole forti e chiare” e ha chiesto una discussione “costruttiva” tra le istituzioni dell’UE nei prossimi mesi.

Persone con cartelli e foto della giornalista uccisa Daphne Caruana Galizia | STRINGER/AFP via Getty Images

Ma con i triloghi – negoziati tra Commissione, Consiglio e Parlamento – che dovrebbero concludersi entro la fine di quest’anno, Andrew Caruana Galizia ha sottolineato che è difficile portare avanti una campagna che si applichi principalmente ad attivisti e giornalisti.

“Se non otteniamo una direttiva forte ora, abbiamo perso la barca”.

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