Il Giappone si prepara a Trump 2.0

TOKYO— Ecco la buona notizia dal Giappone. I ciliegi in fiore sono meravigliosi, il mercato azionario è in forte espansione e l’aeroporto Haneda di Tokyo è pieno zeppo di turisti stranieri.

La cattiva notizia è un diffuso senso di insicurezza tra le élite economiche e politiche del Giappone. Essere affiancati da tre vicini aggressivi dotati di armi nucleari – Cina, Russia e Corea del Nord – è già abbastanza grave; ora arriva la prospettiva che Donald Trump riconquisti la Casa Bianca.

Gli studiosi giapponesi riconoscono da tempo una vena di fatalismo che attraversa la loro cultura e che, oggi, vede il ritorno di Trump quasi come i terremoti che hanno afflitto l’arcipelago per secoli: distruttivo e forse inevitabile. Come in Europa, i politici giapponesi sono determinati a non farsi cogliere di sorpresa una seconda volta. “Spera per il meglio, ma preparati al peggio”, spiega un importante uomo d’affari.

La verità è che stiamo già vivendo in un mondo “Trump 1,5”. Nonostante le numerose accuse civili e penali, l’ex presidente sta esercitando un’influenza straordinaria sull’attuale politica americana. Dopo aver conquistato la nomina presidenziale repubblicana, è lui a dettare legge a Capitol Hill su questioni che vanno dallo stallo del pacchetto di aiuti militari all’Ucraina al blocco della legge sul confine con il Messico.

L’opinione comune è che l’Europa sopporterebbe il peso maggiore della politica estera di Trump 2.0. Il suo disgusto per il blocco commerciale dell’UE è ben documentato. Egli ritiene, con qualche giustificazione, che l’Europa (in particolare la Germania) abbia a lungo goduto di un giro gratis, traendo i benefici dell’ombrello di sicurezza della NATO senza pagare il dovuto.

Parte della sua retorica anti-NATO potrebbe essere semplicemente un modo per scuotere gli alleati fannulloni. Ma qualsiasi esitazione sull’impegno americano nei confronti della clausola di mutua difesa prevista dall’Articolo 5 della NATO si ripercuoterebbe fino in Asia. Il Giappone non è un membro della NATO, ma essendo il più stretto alleato dell’America in Asia, qualsiasi accenno al fatto che non possa più fare affidamento sul suo trattato di sicurezza bilaterale vecchio di 72 anni sarebbe devastante.

Non sono solo Kiev, Londra o Parigi a preoccuparsi di uno sporco accordo trumpiano per porre fine alla guerra in Ucraina. Qualsiasi accordo che sembri premiare l’aggressione russa, agli occhi dei giapponesi, incoraggerebbe la Cina nelle sue ambizioni territoriali. Taiwan è l’obiettivo ovvio, con alcuni esperti militari giapponesi che avvertono in privato che il presidente cinese Xi Jinping probabilmente “farà qualcosa” prima della scadenza del suo terzo mandato nel 2027. come alternative credibili ad un’invasione anfibia ad alto rischio dell’isola principale stessa.)

La paura più grande del Giappone è di essere coinvolto in un conflitto per Taiwan, anche se è pronto a difendersi (con il sostegno degli Stati Uniti) se il suo stesso territorio dovesse essere attaccato. Il timore più ampio è che la sottomissione di Taiwan sarebbe semplicemente il primo passo verso la Cina che spingerebbe l’America fuori dal Pacifico occidentale. I giapponesi sanno cosa pensano le forze armate statunitensi di questa prospettiva, ma hanno poca idea di ciò che passa per la mente di Trump il Dealmaker.

All’aumento delle tensioni regionali, il Giappone ha risposto promettendo di raddoppiare la spesa per la difesa nei prossimi cinque anni. Si sta avvicinando alla Corea del Sud, superando decenni di reciproca ostilità risalenti alla Seconda Guerra Mondiale. E si sta muovendo verso una deterrenza più solida, in particolare attraverso lo sviluppo di un aereo da caccia di prossima generazione con il Regno Unito e l’Italia e una nuova capacità missilistica di “contrattacco”. Sul tavolo anche l’adesione al gruppo AUKUS con Australia, Stati Uniti e Regno Unito.

Rimangono però molti interrogativi sulla capacità del governo di coalizione guidato dal Partito Liberal Democratico giapponese di rispettare i propri impegni di spesa. L’indice di gradimento del Primo Ministro Fumio Kishida è crollato (grazie ad uno scandalo sul finanziamento dei partiti) e potrebbe dover indire un’elezione quest’autunno. Kishida è inoltre ostacolato dal suo partner pacifista della coalizione, Komeito, che sfiderà ogni sforzo volto ad interpretare in modo più liberale la clausola di “autodifesa” costituzionalmente imposta che copre le forze armate del Giappone.

Sul fronte economico, Trump 2.0 è altrettanto scoraggiante. Tokyo non ha ancora superato il rifiuto di Washington di aderire all’accordo commerciale regionale della Trans-Pacific Partnership. Quel pass è stato venduto da Hillary Clinton nella campagna elettorale presidenziale del 2016 e approvato con entusiasmo dallo stesso Trump. Da allora, il TPP si è trasformato nell’Accordo economico globale regionale, che include la Cina senza contrappeso statunitense. Invece, America First è diventata parte integrante della politica commerciale e industriale degli Stati Uniti, ultimamente attraverso l’Inflation Reduction Act del presidente Joe Biden, che ha sovvenzionato le aziende statunitensi per miliardi di dollari. Biden ha mantenuto la maggior parte dei dazi di Trump sui beni cinesi, ma ha rimosso i dazi di Trump sull’acciaio giapponese. Trump, d’altro canto, ha promesso che la sua politica commerciale nel secondo mandato sarà ancora più aggressiva del primo.

Negli ultimi anni Washington e Pechino hanno reciso i loro legami economici. Trump 2.0 continuerebbe questa tendenza verso un “disaccoppiamento consapevole”, costringendo gli alleati europei e asiatici a scegliere tra le due potenze. Le aziende giapponesi, che per due decenni e più hanno investito massicciamente in Cina per trarre vantaggio dal basso costo della manodopera, dovranno adeguarsi di conseguenza. Molti lo hanno già fatto, spostando le operazioni in strutture a basso costo in Tailandia e Vietnam.

Durante il mio viaggio di cinque giorni a Tokyo, ho partecipato a una riunione di un nuovo think tank globale: la fusione della International House of Japan (I-House) fondata da John D. Rockefeller III per ricucire i legami USA-Giappone dopo la seconda guerra mondiale e l’Asia Pacific Initiative, istituita da Yoichi Funabashi, ex redattore di giornali, autore ed esperto di sicurezza nazionale.

Nel 1929, Rockefeller visitò Tokyo come parte di una delegazione statunitense per incontrare le controparti giapponesi e discutere la crisi della Manciuria, la provincia cinese ricca di minerali a lungo ambita dal Giappone imperiale. Alla fine, i colloqui non andarono da nessuna parte e il Giappone imperiale conquistò la Manciuria, il preludio a una selvaggia espansione militare attraverso il sud-est asiatico che portò a Pearl Harbor e al cataclisma della Seconda Guerra Mondiale.

Funabashi, un vecchio amico, non è l’unico studioso o burocrate di Tokyo a chiedersi se stiamo effettivamente tornando indietro nella storia fino agli anni ’30, come ha recentemente avvertito Robert Kagan in The Washington Post. Il ritorno alle tariffe elevate, la xenofobia anti-immigrati, il nazionalismo dilagante e l’isolazionismo americano hanno preparato il terreno per lo scoppio della guerra.

Su un piano più ottimistico, si è chiesto ad alta voce se ci fosse la possibilità di un “Biden 2.0”, in cui un presidente invecchiato riuscisse a ottenere una vittoria contro Trump, affrontando l’ala sinistra del Partito Democratico e tornando al centro per il suo secondo mandato.

Biden 2.0 potrebbe, ovviamente, trasformarsi in Harris 1.0, una prospettiva altrettanto imprevedibile. Ad ogni modo, il mio vecchio amico Yoichi ha qualche lettura consigliata prima di andare a dormire: EH Carr’s La crisi dei vent’anni, 1919-39.

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