Il Giappone si unisce all’Elite Club sbarcando sulla Luna. Cosa stanno facendo gli altri?

TOKYO—

Sabato il Giappone ha fatto atterrare un veicolo spaziale sulla Luna, un tentativo di effettuare il primo “atterraggio lunare localizzato” al mondo. Questo traguardo pone il Giappone in un club precedentemente occupato solo da Stati Uniti, Unione Sovietica, India e Cina.

Anche una serie di paesi e aziende stanno pianificando missioni lunari. Il successo significa riconoscimenti scientifici e diplomatici internazionali e potenziali vantaggi politici interni. Il fallimento implica un processo molto costoso e pubblico

.Ecco uno sguardo ai tentativi recenti e futuri di alto profilo e cosa potrebbero significare.

Gli Stati Uniti

La NASA prevede di inviare gli astronauti a volare intorno alla Luna l’anno prossimo e di atterrarvi nel 2026.

Proprio questa settimana, tuttavia, una società statunitense, Astrobotic Technology, ha affermato che il suo lander lunare brucerà presto nell’atmosfera terrestre dopo un fallito lancio sulla Luna.

Il lander, chiamato Peregrine, sviluppò una perdita di carburante che costrinse Astrobotic ad abbandonare il suo tentativo di effettuare il primo allunaggio statunitense in più di 50 anni. L’azienda sospetta che una valvola bloccata abbia causato la rottura di un serbatoio.

La NASA sta lavorando per commercializzare le consegne lunari da parte di imprese private mentre il governo degli Stati Uniti cerca di riportare gli astronauti sulla Luna.

Per ora, la capacità degli Stati Uniti di spendere ingenti somme e di organizzare le catene di approvvigionamento dà loro un vantaggio rispetto alla Cina e agli altri rivali lunari. Gli operatori del settore privato come SpaceX e Blue Origin hanno reso prioritarie le missioni spaziali con equipaggio.

Un’altra società statunitense, Intuitive Machines, prevede di lanciare il proprio lander lunare il mese prossimo.

India

L’anno scorso, l’India è diventata il primo paese a far atterrare un veicolo spaziale vicino al polo sud della Luna, dove gli scienziati ritengono che i crateri perennemente oscurati potrebbero contenere acqua ghiacciata che potrebbe aiutare le missioni future.

Nel 2019, un problema tecnico al software ha causato lo schianto di un lander indiano durante la sua discesa sulla Luna. Quindi il successo da 75 milioni di dollari di agosto ha portato un diffuso giubilo, con persone che esultavano nelle strade e dichiaravano l’ascesa dell’India come superpotenza scientifica.

Gli scienziati indiani hanno affermato che il prossimo passo sarà una missione lunare con equipaggio.

Il successo è visto come la chiave per aumentare la popolarità del primo ministro Narendra Modi prima delle cruciali elezioni generali di quest’anno.

L’India spinge per un programma spaziale dagli anni ’60 e mira a visitare la Stazione Spaziale Internazionale l’anno prossimo in collaborazione con gli Stati Uniti.

Anche Nuova Delhi ritiene che la vittoria nello spazio sia importante nella sua rivalità con la vicina Cina, dotata di armi nucleari. Le relazioni tra India e Cina sono precipitate dopo i mortali scontri al confine del 2020.

Cina

La Cina è atterrata sulla Luna nel 2013 e l’anno scorso ha lanciato un equipaggio di tre persone per la sua stazione spaziale in orbita. Spera di portare gli astronauti sulla Luna prima della fine del decennio.

Nel 2020, una capsula cinese è tornata sulla Terra dalla Luna con i primi campioni di roccia lunare fresca in più di 40 anni. La prima missione spaziale con equipaggio della Cina nel 2003 ha reso la Cina il terzo paese, dopo l’URSS e gli Stati Uniti, a mandare una persona nello spazio.

Le ambizioni spaziali della Cina sono legate alla sua rivalità con gli Stati Uniti poiché le due maggiori economie del mondo competono per l’influenza diplomatica, politica e militare in Asia e oltre.

La Cina ha costruito la propria stazione spaziale dopo essere stata esclusa dalla Stazione Spaziale Internazionale, in parte a causa delle obiezioni degli Stati Uniti sugli stretti legami del programma spaziale cinese con l’esercito.

Anche Cina e Stati Uniti stanno prendendo in considerazione piani per basi permanenti con equipaggio sulla Luna. Ciò ha sollevato interrogativi sulla competizione e sulla cooperazione sulla superficie lunare.

Russia

Sempre l’anno scorso, il Luna-25 russo fallì nel tentativo di atterrare nella stessa area della Luna raggiunta dall’India.

È successo 47 anni dopo lo sbarco dei sovietici sulla Luna, e gli scienziati russi hanno attribuito quella lunga pausa, e la conseguente perdita di competenze spaziali, per il recente fallimento.

I sovietici lanciarono il primo satellite nello spazio nel 1957 e mandarono il primo essere umano nello spazio nel 1961, ma il programma russo ha avuto difficoltà dal crollo dell’Unione Sovietica nel 1991, tra la corruzione diffusa e le sanzioni occidentali che hanno danneggiato lo sviluppo scientifico.

La Russia sta pianificando un’altra missione sulla Luna nel 2027.

I fallimenti della Russia e il ruolo crescente di società private come SpaceX di Elon Musk sono costati alla Russia la sua nicchia, un tempo considerevole, nel redditizio mercato globale dei lanci spaziali.

Proprio come il successo dell’India è stato visto come la prova della sua ascesa allo status di grande potenza, il fallimento della Russia è stato descritto da alcuni come una messa in dubbio della sua influenza e forza globale.

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