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Il governatore dell’Oregon commuta le condanne a morte un mese prima della scadenza del suo mandato

Il governatore dell’Oregon Kate Brown ha annunciato martedì che, usando i suoi poteri esecutivi di clemenza, sta commutando le condanne di tutti i 17 detenuti dello stato in attesa di esecuzione, dicendo che le loro condanne a morte saranno cambiate in ergastolo senza possibilità di libertà condizionale.

La mossa controversa ha fatto arrabbiare sia il pubblico che i colleghi legislatori, ma Brown ha dichiarato: “Credo da tempo che la giustizia non sia promossa prendendo una vita, e lo stato non dovrebbe occuparsi di giustiziare le persone, anche se un crimine terribile li mise in prigione”.

Il deputato Vikki Breese-Iverson, leader della minoranza repubblicana alla Camera dei rappresentanti dell’Oregon, ha accusato Brown di “mancanza di giudizio responsabile…. Brown ha intrapreso ancora una volta un’azione esecutiva senza input da parte degli abitanti dell’Oregon e del legislatore “, ha affermato Breese-Iverson in una nota. “Le sue decisioni non tengono conto dell’impatto che le vittime e le famiglie subiranno nei mesi e negli anni a venire. I democratici hanno sempre preferito i criminali alle vittime”.

Un commentatore ha scritto: “Ha appena detto alle giurie e ai giudici che hanno emesso le condanne a morte che le loro decisioni legali non contano, e ha insultato i ricordi delle vittime e delle loro famiglie. Questa NON è giustizia”.

Nel suo annuncio, Brown ha affermato che le vittime provano “dolore e incertezza” mentre aspettano per decenni mentre le persone siedono nel braccio della morte. “La mia speranza è che questa commutazione ci porti un significativo passo avanti verso la finalità in questi casi”, ha detto. Quando è stata eletta governatrice nel 2015, ha annunciato che avrebbe continuato la moratoria della pena di morte imposta dal suo predecessore, l’ex governatore John Kitzhaber. L’Oregon non ha giustiziato un prigioniero dal 1997.

Durante la pandemia di coronavirus, Brown ha concesso la grazia a quasi 1.000 persone condannate per crimini. Due procuratori distrettuali, insieme ai familiari delle vittime di reati, hanno citato in giudizio il governatore e altri funzionari statali per fermare le azioni di clemenza. Ma la Corte d’appello dell’Oregon ha stabilito ad agosto che ha agito nell’ambito della sua autorità.

I pubblici ministeri, in particolare, si sono opposti alla decisione di Brown di consentire a 73 persone condannate per omicidio, aggressione, stupro e omicidio colposo mentre avevano meno di 18 anni di richiedere il rilascio anticipato. Brown ha osservato che in precedenza aveva concesso le commutazioni “a persone che hanno dimostrato una crescita e una riabilitazione straordinarie”, ma ha affermato che la valutazione non si applicava alla sua ultima decisione.

“Questa commutazione non si basa su alcuno sforzo riabilitativo da parte delle persone nel braccio della morte”, ha detto Brown. “Invece, riflette il riconoscimento che la pena di morte è immorale. È una punizione irreversibile che non ammette correzione».

Il Dipartimento penitenziario dell’Oregon ha annunciato nel maggio 2020 che stava eliminando gradualmente il suo braccio della morte e riassegnando quei detenuti ad altre unità abitative speciali o unità della popolazione generale presso il penitenziario statale di Salem e altre prigioni statali.

L’Oregon ha una storia di flip-flop sulla questione della pena capitale. I suoi elettori hanno ripristinato la pena di morte con voto popolare nel 1978, 14 anni dopo averla abolita. La Corte Suprema dell’Oregon lo dichiarò incostituzionale nel 1981 e gli elettori dell’Oregon lo ripristinarono nel 1984, secondo il Death Penalty Information Center.

I funzionari dell’ufficio del governatore e del dipartimento penitenziario non hanno risposto immediatamente a un tentativo di riconciliare le liste.

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