Il Guatemala perde una causa storica sui diritti degli indigeni e dell’ambiente

CITTÀ DEL MESSICO –

Secondo una sentenza emessa venerdì dalla Corte interamericana dei diritti umani, il Guatemala ha violato i diritti degli indigeni permettendo l’apertura di un’enorme miniera di nichel su terre tribali quasi vent’anni fa.

Il verdetto storico segna un passo epocale in una lotta quarantennale per i diritti fondiari degli indigeni e in una lunga e aspra battaglia legale, che a volte si è riversata nelle strade del nord del Guatemala.

L’evento arriva anche al termine del vertice delle Nazioni Unite sul clima COP28, che ha sottolineato più che mai l’importanza delle energie rinnovabili e dei minerali di transizione energetica come il nichel.

Secondo un verdetto letto in Costa Rica nelle prime ore del mattino, il governo guatemalteco ha violato i diritti di proprietà e di consultazione degli indigeni Q’eqchi’, consentendo l’estrazione mineraria su terreni dove i membri della comunità vivono almeno dalla fine del 2000. 1800.

Nella sua sentenza scritta, la corte ha collegato le violazioni dei diritti umani alle “inadeguatezze del diritto interno”, che non riconosce la proprietà indigena, e ha ordinato allo Stato di adottare nuove leggi.

Leonardo Crippa, un avvocato dell’Indian Law Resource Center che ricerca e rappresenta la comunità dal 2005, ha affermato che la sentenza contro lo stato del Guatemala rappresenta un progresso irripetibile per i diritti degli indigeni in Guatemala e a livello internazionale.

“Tutti i paesi dell’America Latina valuteranno questa decisione”, ha detto Crippa. “Tutti i tribunali dovranno garantire che qualsiasi decisione presa sull’attività mineraria, sulle terre indigene o sulla titolarità delle terre indigene sia presa in modo coerente con ciò che la corte ha deciso oggi”.

La corte ha inoltre ordinato l’immediato arresto di tutte le attività minerarie, ha concesso al Guatemala sei mesi per iniziare ad assegnare un titolo fondiario alla comunità e ha ordinato la creazione di un fondo per lo sviluppo. Nessuna ulteriore estrazione potrà avvenire, si legge, senza il consenso della comunità.

FILE – Le attrezzature sono inattive nella miniera di nichel gestita dalla Solway Investment Group con sede in Svizzera vicino al lago Izabal a El Estor, nella provincia costiera settentrionale di Izabal, Guatemala, 26 ottobre 2021.

Il dipartimento ambientale guatemalteco responsabile del permesso iniziale della miniera non ha risposto immediatamente alla richiesta di commento dell’Associated Press.

Per Rodrigo Tot, leader locale, il verdetto è la conferma di una battaglia durata una vita contro la miniera e lo Stato che ha tolto la vita a suo figlio.

Il Guatemala ha concesso per la prima volta massicci permessi di esplorazione presso la miniera Fenix, nel Guatemala orientale, alla società canadese Hudbay poco meno di due decenni fa. Nel 2009, il capo della sicurezza della miniera uccise il figlio di Tot. Hudbay vendette il sito a una filiale locale del Solway Investment Group con sede in Svizzera due anni dopo.

“Perdere la vita non ha importanza, ma solo per qualcosa di importante”, ha detto Tot. “All’interno del nostro inno c’è una parte in cui si dice ‘vinci o muori’. Se muoio difendendo la mia terra, allora credo che sarà qualcosa che rimarrà nella storia della nostra lotta.”

Dopo oltre un decennio di contenziosi nazionali e ora internazionali dopo l’omicidio del figlio di Tot, sono trapelati documenti che sembravano mostrare che la miniera tentava di dividere la comunità corrompendo alcuni locali affinché testimoniassero in tribunale a favore della miniera.

In risposta, il Tesoro degli Stati Uniti ha sanzionato due funzionari di Solway implicati nelle accuse nel novembre 2022. La sentenza di venerdì ha rilevato che la comunità ha subito “violenze, minacce e molestie” dal 2006 al 2019. Il Tesoro degli Stati Uniti ha sanzionato i due dipendenti di Solway, che sono stati licenziati dalla società, non facevano parte della decisione della corte venerdì.

Un portavoce di Solway ha scritto che la società e la sua controllata “non erano parte in causa in questo caso” e che “i disaccordi riguardanti la discrepanza nella delimitazione dei terreni sono iniziati anche prima che la nostra società acquisisse il progetto”.

Non ha risposto alle domande sulle accuse di corruzione o sulle molestie subite dalla comunità fino al 2019, otto anni dopo l’acquisizione del sito da parte della filiale di Solway.

Mentre Crippa ha affermato che è incoraggiante che la sentenza della Corte sia arrivata con tempistiche rigorose, Tot ha ammesso di aspettarsi che ora ci sarà una battaglia per ottenerne la conformità.

“Non finisce qui. La nostra lotta continuerà”, ha detto. Ma “ci incoraggia vedere che ci sono persone che apprezzano anche la nostra lotta”.

La miniera Fenix ​​non è l’unico conflitto tra le miniere internazionali che offrono minerali energetici puliti e le comunità indigene della regione, né probabilmente sarà l’ultimo.

Le proteste indigene e ambientaliste hanno scosso Panama per settimane all’inizio di quest’anno, quando il governo ha approvato un contratto ventennale per la filiale locale di una società canadese. Alla fine, una sentenza della corte suprema del paese annullò il contratto e ordinò la chiusura della miniera di rame.

Nel frattempo, uno studio pubblicato lo scorso anno ha calcolato che oltre la metà delle miniere minerali critiche esistenti e pianificate si trovano su o vicino a terre indigene. Nel suo intervento alla COP28, il segretario generale delle Nazioni Unite António Guterres ha messo in guardia proprio dal potenziale di questo tipo di conflitto in quanto la domanda di minerali come il nichel cresce.

“L’estrazione di minerali fondamentali per la rivoluzione dell’energia pulita – dai parchi eolici ai pannelli solari e alla produzione di batterie – deve essere effettuata in modo sostenibile, giusto e giusto”, ha affermato Guterres.

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