Il Kazakistan ha bisogno di rivedere le statistiche su lavoro e povertà, dicono gli esperti

ALMATY, KAZAKISTAN —

Gli analisti economici del Kazakistan affermano che il governo sta utilizzando una formulazione per fissare la soglia di povertà che non riesce a catturare il numero di persone che vivono al di sotto di uno standard di vita umano. Il risultato, dicono, riduce la quantità di assistenza fornita ai poveri.

Il Kazakistan fissa la soglia di povertà a circa 70 dollari al mese, poco più di 2 dollari al giorno. Ciò si traduce in un tasso di povertà ufficiale del 5,1% della popolazione. La Banca Mondiale, in un rapporto di marzo, More, Better and Inclusive Jobs in Kazakhstan, ha affermato che utilizzando la soglia di povertà di 3,65 dollari al giorno per i paesi a reddito medio-basso (sebbene la Banca Mondiale in realtà classifichi il Kazakistan come a reddito medio-alto) pone il tasso di povertà a circa il 10% nel 2018.

Meruert Makhmutova, economista e direttrice del Centro di ricerca sulle politiche pubbliche con sede ad Almaty, ha affermato che il Kazakistan dovrebbe adottare lo standard della Banca mondiale, che secondo lei comporterebbe che più persone ricevessero assistenza governativa.

“Il passaggio a 3,65 dollari al giorno aumenterebbe automaticamente il numero dei poveri e il governo dovrebbe fornire assistenza sociale mirata a un numero maggiore di persone”, ha detto Makhmutova. “Di conseguenza, il governo, non ammettendo la reale portata della povertà, riduce la spesa di bilancio per l’assistenza sociale ai cittadini poveri”.

Il livello ufficiale di povertà kazako è vicino alla soglia di povertà estrema della Banca Mondiale di 2,15 dollari al giorno, ma Andrey Chebotarev, economista con sede ad Almaty e direttore del centro Alternativa per la ricerca topica, ha detto a ColorNews che la cifra non è applicabile in Kazakistan a causa del clima .

“È difficile sopravvivere per strada in Kazakistan in inverno perché il tempo e il clima lo rendono impossibile”, ha detto a ColorNews, riferendosi alle temperature invernali che potrebbero scendere fino a meno 30 gradi Celsius.

“Dobbiamo valutare la povertà in modo diverso”, ha affermato.

Makhmutova ha anche contestato i metodi utilizzati dalle autorità per fissare il salario minimo e misurare il livello di disoccupazione.

FILE – Ragazze mangiano in un ristorante ad Aralsk, Kazakistan, 4 luglio 2023.

Fino a poco tempo fa, il salario minimo veniva fissato arbitrariamente senza tenere conto del reddito personale o del costo reale della vita nel paese. È stato fissato a circa 190 dollari al mese per il 2024, anche se il salario mensile medio era di 890 dollari alla fine dello scorso anno.

“Il governo non utilizza il salario medio per fissare il salario minimo, ecco perché il salario minimo non cresce in modo sostanziale e la sua crescita negli ultimi anni non corrisponde nemmeno al tasso di inflazione”, ha detto Makhmutova.

Baglan Kasenov, capo del dipartimento per il lavoro e il partenariato sociale del Ministero del lavoro e della protezione sociale kazako, ha dichiarato a ColorNews che il governo kazako ha adottato una nuova metodologia per fissare il salario minimo a partire dal prossimo anno. È conforme alle raccomandazioni dell’Organizzazione internazionale del lavoro, ha affermato, e si baserà sul salario medio e sulla produttività, raggiungendo in futuro il 50% del salario medio. Lo stipendio medio, dove la metà dei lavoratori riceve meno e l’altra metà di più, lo scorso anno era di circa 560 dollari al mese.

Il tasso di disoccupazione è un’altra questione controversa in Kazakistan, poiché le autorità, ha detto Chebotarev, ora classificano le persone che, ad esempio, coltivano l’orto e lavorano senza retribuzione nelle imprese familiari come “lavoratori autonomi”, il che è una novità.

Makhmutova ha detto che la mossa “maschera la disoccupazione”; Negli ultimi anni il numero dei disoccupati è rimasto costante intorno alle 450.000 persone, ovvero meno del 5%, mentre il numero dei lavoratori autonomi, secondo il governo, ammonta a circa 2,1 milioni.

“Per quanto riguarda la disoccupazione, è un’invenzione kazaka su scala globale perché abbiamo inventato 2 milioni di lavoratori autonomi e diamo la colpa di tutto a loro”, ha detto Chebotarev. “Le nostre stime sulla disoccupazione dovrebbero essere riviste… ma nessuno al governo vuole considerare i lavoratori autonomi come senza lavoro.”

Il rapporto della Banca Mondiale è messo in discussione

L’utilizzo dei dati del governo ha portato a critiche nei confronti del rapporto della Banca Mondiale, secondo il quale, nonostante il calo della crescita economica, il tasso di povertà del Kazakistan era sceso.

Makhmutova ha messo in dubbio il rapporto della Banca Mondiale perché basa la sua analisi su statistiche ufficiali kazake sul reddito e sulla disoccupazione “irrilevanti” – cifre che derivano dal metodo sbagliato per valutare la povertà oltre ad essere obsolete.

Ha detto alla ColorNews che il rapporto “non è obiettivo in primo luogo perché si basa su statistiche fornite dal ministero del Lavoro che evitano la valutazione della reale portata della povertà e della disoccupazione”.

Inoltre, sebbene il rapporto sia stato pubblicato quest’anno, “gli ultimi dati statistici sulla povertà risalgono al 2018, motivo per cui non sono rilevanti per la valutazione della situazione attuale”, ha affermato, citando la pandemia di Covid-19 e l’elevata inflazione dopo La Russia ha invaso l’Ucraina perché aveva peggiorato il tenore di vita e aumentato la povertà in Kazakistan dal 2018.

In risposta alle critiche di Makhmutova, la Banca Mondiale ha affermato di accogliere “la critica e il dibattito” sui suoi rapporti, aggiungendo che il rapporto “ha utilizzato i dati più recenti disponibili come standard nei rapporti della Banca Mondiale per l’analisi”.

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