Il lander lunare privato americano “vivo e vegeto” dopo l’atterraggio su Rocky

Odysseus, la prima navicella spaziale americana ad atterrare sulla Luna in più di 50 anni – e la prima nel settore privato – sarebbe “viva e vegeta” venerdì, in una dichiarazione sulla piattaforma di social media X.

La navicella spaziale è stata lanciata da Intuitive Machines, una società aerospaziale con sede a Houston la cui missione di allunaggio è stata in gran parte finanziata dalla NASA.

Intuitive Machines ha ricevuto 118 milioni di dollari per la sua spedizione nell’ambito dell’iniziativa Commercial Lunar Payload Services della NASA, o CLPS, che mira a sostenere l’economia lunare.

La navicella spaziale è atterrata sulla regione polare sud della Luna alle 18:23 EST di giovedì, vicino al cratere Malapert A, vicino al polo.

In un webcast congiunto tra Intuitive Machines e la NASA, hanno aggiornato gli spettatori sulla loro spedizione, dicendo che hanno riscontrato problemi con il loro sistema di navigazione, che li ha costretti a fare un giro extra intorno alla luna per passare alla tecnologia di navigazione laser della NASA.

Hanno notato che durante il viaggio hanno anche subito un blackout radio. Quando hanno ristabilito la connessione con la navicella spaziale, il segnale era debole, anche se hanno potuto confermare che era atterrata.

FILE – Questa foto fornita da Intuitive Machines mostra il lander lunare della compagnia a Houston nell’ottobre 2023. Intuitive Machines ha riferito il 23 febbraio 2024 che il suo lander, Odysseus, era “vivo e vegeto” dopo essere atterrato sulla luna la notte precedente.

Un altro problema riscontrato durante la spedizione è stata la mancata fotografia dell’atterraggio, come previsto, a causa di complicazioni impreviste.

Un sistema EagleCam a sei telecamere destinato a catturare l’atterraggio avrebbe dovuto essere lanciato dalla Embry-Riddle Aeronautical University, ma secondo un portavoce dell’università, “eventi imprevisti” li hanno portati a cambiare i piani.

Invece di essere dispiegata dalla navicella spaziale per documentare l’atterraggio, la EagleCam era ancora attaccata all’Odysseus quando atterrò.

Tim Crain, CTO di Intuitive Machines, ha dichiarato: “Odie è uno scrapper” sulla piattaforma X, riferendosi alla navicella spaziale.

La posizione esatta e la posizione di Ulisse erano inizialmente incerte, ma Intuitive Machines ha dichiarato su X che i controllori di volo “hanno confermato che Ulisse è in posizione verticale e sta iniziando a inviare dati”.

Venerdì, la società ha dichiarato su X nel suo “Day One Update” che “continuiamo a saperne di più sulle informazioni specifiche del veicolo… salute generale e atteggiamento [orientation].”

Poiché il segnale inviato alla navicella spaziale è più debole del previsto, alcuni esperti si chiedono se l’Odysseus sia stato danneggiato o se il segnale sia bloccato da qualcosa.

Thomas Zurbuchen, ex capo scientifico della NASA, ha detto a Reuters che potrebbe trattarsi di qualcosa come una roccia o un masso, che “potrebbe impedire al lander di completare efficacemente i suoi compiti di trasmissione dei dati”. Nonostante le complicazioni, l’amministratore della NASA Bill Nelson ha definito l’atterraggio un “trionfo”. .”

Il mese scorso, un’altra navicella spaziale è stata inviata sulla Luna dalla Astrobotic Technology nell’ambito del programma CLPS, ma una perdita di carburante ha costretto l’azienda ad interrompere la missione e il lander è precipitato sulla Terra.

Odysseus opererà per i prossimi sette giorni utilizzando l’energia solare, trasmettendo alla Terra i dati ambientali lunari. Questo per preparare la NASA per un viaggio spaziale imminente questo decennio chiamato Artemis, in cui la NASA prevede di inviare astronauti sulla luna entro il 2026 al più presto.

Alcune informazioni per questo rapporto sono state fornite da Reuters e The Associated Press.

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