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Il leader olandese si scusa per il ruolo dei Paesi Bassi nella tratta degli schiavi

L’Aia, Paesi Bassi —

Il primo ministro olandese Mark Rutte si è scusato lunedì a nome del suo governo per il ruolo storico dei Paesi Bassi nella schiavitù e nella tratta degli schiavi, nonostante gli appelli a ritardare la tanto attesa dichiarazione.

“Oggi mi scuso”, ha detto Rutte in un discorso di 20 minuti che è stato accolto con silenzio da un pubblico invitato al National Archive.

Rutte è andato avanti con le scuse anche se alcuni gruppi di attivisti nei Paesi Bassi e nelle sue ex colonie lo avevano esortato ad aspettare fino al 1° luglio del prossimo anno, anniversario dell’abolizione della schiavitù 160 anni fa. Gli attivisti considerano il prossimo anno il 150° anniversario perché molte persone schiavizzate sono state costrette a continuare a lavorare nelle piantagioni per un decennio dopo l’abolizione.

“Perché la fretta?” Barryl Biekman, presidente della National Platform for Slavery Past con sede nei Paesi Bassi, ha chiesto prima del discorso del primo ministro. Alcuni dei gruppi sono andati in tribunale la scorsa settimana nel tentativo fallito di bloccare il discorso.

Alcuni sono persino andati in tribunale la scorsa settimana nel tentativo fallito di bloccare il discorso. Rutte ha fatto riferimento al disaccordo nelle sue osservazioni lunedì.

“Sappiamo che non esiste un momento buono per tutti, nessuna parola giusta per tutti, nessun posto giusto per tutti”, ha detto.

Ha detto che il governo istituirà un fondo per iniziative per aiutare ad affrontare l’eredità della schiavitù nei Paesi Bassi e nelle sue ex colonie.

Il governo olandese in precedenza aveva espresso profondo rammarico per il ruolo storico della nazione nella schiavitù, ma si è fermato prima di scusarsi formalmente, con Rutte che una volta ha affermato che una simile dichiarazione potrebbe polarizzare la società. Tuttavia, la maggioranza in parlamento ora sostiene le scuse.

Rutte ha tenuto il suo discorso in un momento in cui le brutali storie coloniali di molte nazioni hanno ricevuto un esame critico a causa del movimento Black Lives Matter e dell’uccisione da parte della polizia di George Floyd, un uomo di colore, nella città americana di Minneapolis il 25 maggio 2020.

Il discorso del primo ministro è stato una risposta a un rapporto pubblicato lo scorso anno da un comitato consultivo nominato dal governo. Le sue raccomandazioni includevano le scuse del governo e il riconoscimento che la tratta degli schiavi e la schiavitù dal XVII secolo fino all’abolizione “accaduti direttamente o indirettamente sotto l’autorità olandese erano crimini contro l’umanità”.

Il rapporto afferma che quello che ha definito il razzismo istituzionale nei Paesi Bassi “non può essere visto separatamente da secoli di schiavitù e colonialismo e dalle idee che sono sorte in questo contesto”.

I ministri olandesi si sono aperti lunedì per discutere la questione in Suriname e nelle ex colonie che compongono il Regno dei Paesi Bassi: Aruba, Curacao e Sint Maarten, nonché tre isole caraibiche che sono ufficialmente comuni speciali nei Paesi Bassi, Bonaire, Sint Eustatius e Saba .

Il governo ha affermato che l’anno che inizia il 1° luglio 2023 sarà un anno commemorativo della schiavitù in cui il Paese “si fermerà a riflettere su questa storia dolorosa. E su come questa storia svolga ancora oggi un ruolo negativo nella vita di molti. “

Ciò è stato sottolineato all’inizio di questo mese quando un’indagine indipendente ha rilevato un diffuso razzismo presso il ministero degli Esteri olandese e i suoi avamposti diplomatici in tutto il mondo.

In Suriname, la piccola nazione sudamericana in cui i proprietari di piantagioni olandesi hanno generato enormi profitti attraverso l’uso di manodopera ridotta in schiavitù, attivisti e funzionari affermano di non aver ricevuto input, e questo è un riflesso dell’atteggiamento coloniale olandese. Ciò di cui c’è veramente bisogno, dicono, è un risarcimento.

Gli olandesi furono coinvolti per la prima volta nella tratta degli schiavi transatlantica alla fine del 1500 e divennero un importante commerciante a metà del 1600. Alla fine, la Compagnia Olandese delle Indie Occidentali è diventata il più grande commerciante di schiavi transatlantico, ha detto Karwan Fatah-Black, esperto di storia coloniale olandese e assistente professore all’Università di Leida.

Le città olandesi, tra cui la capitale, Amsterdam, e la città portuale di Rotterdam, si sono già scuse per il ruolo storico dei padri della città nella tratta degli schiavi.

Nel 2018, la Danimarca si è scusata con il Ghana, che ha colonizzato dalla metà del XVII secolo alla metà del XIX secolo. A giugno, il re Filippo del Belgio ha espresso “profondo rammarico” per gli abusi in Congo. Nel 1992, Papa Giovanni Paolo II si è scusato per il ruolo della chiesa nella schiavitù. Gli americani hanno avuto lotte emotivamente cariche per abbattere le statue dei proprietari di schiavi nel sud.

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