Il Malawi estende la vaccinazione antipolio ai quindicenni

Blantyre, Malawi —

Il Malawi sta estendendo l’età massima dei bambini idonei per la vaccinazione antipolio da 5 a 15 anni. Dalla scoperta, lo scorso anno, del primo caso di poliomielite, 30 anni dopo che il paese aveva eradicato la malattia, il numero di casi è aumentato a cinque quest’anno – l’ultimo la vittima aveva 14 anni.

Le autorità sanitarie del Malawi hanno dato l’annuncio martedì in occasione del lancio della campagna nazionale di vaccinazione antipolio che ha come target circa 9,7 milioni di bambini.

Beston Chisamile, ministro della Sanità del Malawi, ha detto che i bambini saranno vaccinati a casa loro.

“I nostri operatori sanitari visiteranno le case dei genitori e effettueranno le vaccinazioni [children]”, ha detto Chisamile. “Siamo consapevoli che alcuni di loro sono stati saltati nella fase precedente della vaccinazione e vogliamo provare a raggiungere la maggioranza.”

Chisamile ha affermato che l’età massima dei bambini da vaccinare è stata estesa da 5 a 15 anni dopo la scoperta di un altro caso quest’anno di un quattordicenne.

La poliomielite riemerge

La poliomielite è una malattia virale che provoca paralisi irreversibile e non ha cura. La malattia può però essere prevenuta con la somministrazione di vaccini efficaci.

Trent’anni dopo aver debellato la malattia, il Malawi ha confermato il suo primo caso di poliomielite nel febbraio 2022. Da allora, il numero di casi confermati è salito a cinque.

Il Malawi è tra i numerosi paesi africani che hanno registrato casi confermati di poliomielite negli ultimi anni.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha dichiarato in una dichiarazione rilasciata il 30 agosto che sono stati segnalati 187 casi confermati di variante circolante del poliovirus in 21 paesi della regione africana.

L’OMS ha affermato che, sebbene la regione sia stata certificata esente dal poliovirus selvaggio, si sta assistendo a una recrudescenza della malattia a causa del calo della copertura vaccinale e dell’interruzione dei servizi sanitari essenziali causata dalla pandemia di COVID-19.

Una spinta a vaccinare

L’UNICEF, l’OMS, i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie e altri partner dell’Iniziativa globale per l’eradicazione della poliomielite stanno guidando la campagna di vaccinazione in Malawi.

Il rappresentante dell’UNICEF in Malawi, Shadrack Omol, ha affermato che finora l’agenzia delle Nazioni Unite per l’infanzia ha procurato e distribuito 10,2 milioni di dosi di vaccino antipolio in tutti i 29 distretti e 865 strutture sanitarie del Malawi.

Omol ha anche affermato che l’UNICEF ha installato 250 nuovi frigoriferi, riparato 125 quelli rotti e distribuito attrezzature essenziali per la conservazione del freddo.

Le autorità sanitarie del Malawi hanno notato con preoccupazione, tuttavia, che alcuni genitori rifiutano di far vaccinare i propri figli a causa di convinzioni culturali e religiose.

Le autorità affermano che ciò ostacolerà gli sforzi per raggiungere gli obiettivi di vaccinazione.

George Jobe, direttore esecutivo del Malawi Health Equity Network, ha dichiarato alla ColorNews che la sua organizzazione ha educato le persone sull’importanza di vaccinare i bambini contro la poliomielite.

“Manteniamo ancora il nostro appello e la nostra educazione sanitaria a coloro che non credono nei farmaci affinché siano consapevoli del diritto alla buona salute dei loro figli”, ha affermato Jobe. “I bambini faranno le loro scelte quando cresceranno. Ma al momento i genitori non devono applicare ai propri figli ciò in cui credono”.

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