Il mercato nero della valuta estera dell’Algeria sottolinea i suoi problemi economici

Algeri, Algeria –

In una piazza vicino al centro di Algeri, i commercianti di valuta trasportano mazzette di euro, sterline e dollari, sperando di scambiarli con chi è preoccupato per il crollo del valore del dinaro algerino.

Questo mercato nero delle valute estere è uno dei segni dei problemi economici che affliggono l’Algeria. Lo Stato, riluttante a consentire un aggiustamento completo del tasso di cambio, si è dimostrato incapace di limitare la domanda tra la popolazione poiché la fiducia nel dinaro rimane bassa.

L’allargamento del tasso di cambio parallelo sottolinea come gli algerini di tutti i giorni abbiano perso potere d’acquisto mentre il governo si destreggiava tra priorità concorrenti, cercando di combattere l’inflazione e mantenere la spesa statale, i sussidi e il controllo dei prezzi che tengono a galla le persone.

Nella nazione nordafricana ricca di petrolio, si dice che gli imprenditori stiano scaricando i loro beni e racimolando euro sul mercato nero in modo che la loro ricchezza non sia bloccata. Anche le persone della classe media fanno affidamento su euro e dollari per acquistare beni che scarseggiano come medicine, parti di veicoli o determinati alimenti.

La settimana scorsa, il tasso di cambio ufficiale consentiva di vendere un euro per 145 dinari algerini, mentre lo stesso giorno i commercianti di valuta vendevano un euro per quasi 241 dinari sul mercato nero, il 66% in più rispetto al tasso di cambio ufficiale.

Rabah Belamane, un insegnante in pensione di 72 anni di Algeri, ha detto all’Associated Press che il tasso ufficiale è una finzione e che la sua pensione non arriva più come prima né in dinari né in euro.

“Il vero valore del dinaro è nel mercato informale, non nelle banche, che utilizzano un tasso artificiale per mentire al pubblico”, ha detto Belamane.

L’Algeria è nota da tempo per avere una delle economie più chiuse della regione. Limita la quantità di valuta estera a cui i suoi cittadini possono accedere a una modesta indennità turistica che ammonta a meno del necessario per effettuare uno dei pellegrinaggi islamici alla Mecca o visitare la famiglia nella grande diaspora algerina europea.

Il governo stima circa 7 miliardi di dollari di scambi di valuta estera sul mercato nero del paese.

Dal Libano alla Nigeria, gli esperti avvertono che avere due tassi di cambio paralleli può distorcere l’economia di un paese, scoraggiare gli investimenti e incoraggiare la corruzione. L’Algeria è stata storicamente riluttante ad abbassare il valore ufficiale del dinaro, preoccupata che la svalutazione avrebbe fatto aumentare i prezzi e avrebbe fatto arrabbiare la popolazione.

Un uomo fa acquisti in un negozio, il 9 febbraio 2024, ad Algeri, Algeria.

I trader sono profondamente consapevoli che il divario tra il tasso di cambio ufficiale e quello del mercato nero può ridursi o ampliarsi di giorno in giorno. Si aspettano che aumenti con l’avvicinarsi del Ramadan.

“Negli ultimi giorni, l’offerta di euro è stata carente, il che spiega come sia aumentata vertiginosamente”, ha detto all’AP il commerciante Nourdine Sadaoui mentre si prendeva una pausa dal grido “Cambiamento!” alle persone che passano.

Questa carenza potrebbe rendere difficile l’acquisto di alcuni beni per gli algerini. Ma alcuni nel governo credono che ciò rifletta il successo delle restrizioni alle importazioni e delle leggi che limitano il numero di euro che possono essere introdotti nel paese.

Hicham Safar, capo della commissione finanziaria della camera bassa del parlamento algerino, ha dichiarato la scorsa settimana di “accogliere con favore” tali preoccupazioni. Il divario crescente tra i tassi ufficiali e quelli del mercato nero ha fatto sì che meno euro entrino nel paese, ha detto.

“Non ci saranno più prezzi eccessivi sulle importazioni”, ha detto alla stazione televisiva Echourouk, citando gli sforzi dei funzionari doganali per regolare meglio le importazioni attraverso la Banca d’Algeria e ridurre al minimo l’uso di valuta estera.

Per decenni, le entrate costanti derivanti dal petrolio e dal gas hanno permesso all’Algeria di importare di tutto, dagli stuzzicadenti ai macchinari industriali. Il grande mercato di importazione del paese ha concentrato il potere economico nelle mani di un piccolo gruppo di uomini d’affari noti per fatturare troppo ai clienti e accumulare profitti all’estero, comprese le banche europee e degli Emirati.

Da quando il presidente Abdelmajid Tebboune è salito al potere, il Paese ha preso di mira i cosiddetti “oligarchi”, comprese le imprese attive nelle importazioni. Durante il suo mandato, i costi dei beni di prima necessità in dinari algerini hanno subito oscillazioni e le importazioni sono state ulteriormente limitate.

L’Algeria è emersa come un inaspettato beneficiario della guerra in Ucraina, mentre i prezzi dell’energia aumentavano e l’Europa cercava fornitori di petrolio e gas non russi. Ma il Paese ha vissuto crisi alimentari e una rabbia crescente a causa dell’aumento dei prezzi di beni di prima necessità come pollo, olio da cucina e legumi.

L’economista Karim Allam ha affermato che la forza dell’euro ha funzionato a scapito dell’Algeria, riducendo il potere d’acquisto di coloro che guadagnano con i dinari. È scettico sull’idea che la carenza di valuta estera sia indice del successo del governo, ma dubita anche che gli uomini d’affari fuggano in massa dal Paese o inviino denaro all’estero.

“Non credo che correranno il rischio di contrabbandare valuta fuori dal paese, che è considerato un crimine economico punibile con 20 anni di reclusione”, ha detto.

In ogni caso, il calo del valore del dinaro sul mercato nero è un indicatore di come gli algerini continuino a perdere potere d’acquisto nonostante gli sforzi del governo per stabilizzare l’economia mantenendo elevata la spesa pubblica e i sussidi.

“L’inflazione ha distrutto il potere d’acquisto degli algerini, che stanno cadendo nella povertà. Il dinaro è diventato inutile”, ha detto Belamane, l’insegnante in pensione.

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