“Il mio desiderio più grande è uscire vivo da qui”

Tenendo in mano le foto dei bambini inviate da tutto il mondo, Alsu Kurmasheva trae forza dal sostegno internazionale mentre festeggia più di un anno da quando è stata separata dalle sue due figlie che sono tornate a casa a Praga.

È una realtà dolceamara per il giornalista russo-americano incarcerato. Il giornalista residente a Praga, che lavora per il servizio tataro-baschiro della rete gemella di ColorNews Radio Free Europe/Radio Liberty, si trova in una prigione russa dall’ottobre 2023.

Kurmasheva è stata informata venerdì che la sua custodia è stata estesa almeno fino al 5 agosto.

Kurmasheva è stata in gran parte tagliata fuori dal mondo. La Russia ha negato le visite consolari statunitensi e RFE/RL afferma di non essere stata in grado di parlare con suo marito, Pavel Butorin, o con i loro due figli dopo il suo arresto.

Ma attraverso la sua corrispondenza con altri organi di stampa, è emersa un’immagine della vita di Kurmsheva all’interno di una cella russa.

Quando la giornalista ha trascorso sei mesi di detenzione lo scorso aprile, il quotidiano in lingua tartara Beznen Gaezhit, o Il nostro giornale, ha pubblicato estratti di una delle sue lettere.

In esso, Kurmsheva ha descritto le condizioni nella struttura di custodia cautelare nella città di Kazan e come trascorre le sue giornate.

In una sezione scrive: “Non so che ore sono; non ci sono orologi qui, ma sorprendentemente, più o meno sai ancora che ore sono.

“Si scopre che non sappiamo nulla della vita in [prison]”, ha scritto il giornalista, aggiungendo: “Nemmeno io avevo bisogno di questa ‘esperienza’”.

Alsu Kurmasheva, redattrice del servizio Tatar-Bashkir di Radio Free Europe/Radio Liberty, finanziato dal governo statunitense, ascolta il suo avvocato durante un’udienza in tribunale a Kazan, Russia, il 31 maggio 2024.

Kurmasheva si era recata in Russia nel maggio 2023 per prendersi cura di sua madre. Quando ha cercato di tornare a Praga il 2 giugno 2023, le autorità le hanno confiscato i documenti di viaggio. È stata accusata di non aver registrato il suo passaporto statunitense presso le autorità; mancata auto-registrazione come agente straniero; e violare le leggi sulla censura militare.

Se condannata, rischia una pena combinata fino a 15 anni di carcere.

Kurmasheva e il suo network di notizie negano le accuse. Nella sua lettera a Beznen Gaezhit, la giornalista ha affermato di non essere colpevole – un fatto, ha aggiunto, che è “ovvio per tutti”.

L’ambasciata russa a Washington non ha risposto alle richieste della ColorNews di commentare il caso di Kurmasheva.

La lettera del giornalista rifletteva sulle altre donne detenute nella stessa struttura di detenzione.

“Ci sono persone molto diverse qui. C’è chi ha avuto la sfortuna di ritirare la carta bancaria smarrita di qualcuno e chi non paga il mantenimento dei figli. Ci sono donne che hanno esaurito le forze per sopportare le percosse del marito – e hanno risposto. Ora sono in isolamento”, ha scritto.

“C’è anche chi guadagnava legalmente, ma qualcuno pensava che fosse troppo e non piaceva la loro attività. Ho incontrato ragazze molto intelligenti e ben educate, studentesse.

Da quando è in prigione, la salute di Kurmasheva è peggiorata. Le sue preoccupazioni mediche sono una questione che lei e la sua rete hanno sollevato durante le udienze in tribunale.

Il presidente di RFE/RL, Stephen Capus, ha dichiarato venerdì che le autorità russe stanno negando a Kurmasheva un’adeguata assistenza medica.

Cultura preservata

Oltre a riflettere sulla vita all’interno di una prigione russa, la lettera di Kurmasheva a Beznen Gaezhit descrive dettagliatamente il suo lavoro nell’insegnamento e nella promozione della lingua e della cultura tartara.

“Per 25 anni ho vissuto e insegnato la lingua tartara a bambini e adolescenti. Ho promosso l’arte dei designer tartari all’estero, ho contribuito a organizzare concerti per artisti tartari”, ha scritto Kurmasheva. “Per due decenni, innumerevoli leader del Tatarstan: medici, insegnanti, e gli studenti sono venuti in Repubblica Ceca e ho potuto aiutare ciascuno, dando consigli e auguri sinceri”.

Ma, ha aggiunto, “tutto questo in un attimo si è trasformato in un crimine”.

Gli osservatori dei media ritengono che l’arresto di Kurmasheva sia legato al suo giornalismo. Il Comitato per la protezione dei giornalisti con sede a New York, o CPJ, rileva che il servizio tataro-baschiro RFE/RL riferisce della guerra della Russia in Ucraina. La polizia di Kazan nell’agosto 2022 ha interrogato diversi giornalisti di RFE/RL sulla copertura della rete.

Inoltre, ha affermato il CPJ, Kurmasheva ha riferito sui gruppi minoritari nella Repubblica russa del Tatarstan.

Il marito di Kurmasheva venerdì ha condiviso un post su X sull’incarcerazione di sua moglie e ha notato che da quando è detenuta non le è stato permesso di fare una sola telefonata con i suoi figli.

Il ricongiungimento con la sua famiglia e il lasciarsi alle spalle la lunga e ingiusta prigionia appaiono tra i primi pensieri nella lettera di Kurmasheva ai media tartari.

«Prima o poi uscirò di qui», scrive. Ma, si chiede, «come vivranno coloro che, imprigionando me, che sono madre di due figli, ci separano per molto tempo? Come costruiranno la loro vita? vive più lontano?”

E aggiunge: “Spesso mi viene chiesto se scriverò un libro su ciò che sto vivendo ora. No non lo farò. Il mio desiderio più grande è uscire da qui vivo e in salute”.

Kurmasheva è uno dei due giornalisti statunitensi attualmente imprigionati in Russia. L’altro, il giornalista del Wall Street Journal Evan Gershkovich, è in custodia cautelare da più di un anno.

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