Il modo in cui mangiamo potrebbe aggiungere 1 grado di riscaldamento entro il 2100

Le emissioni di gas serra dal modo in cui gli esseri umani producono e consumano cibo potrebbero aggiungere quasi 1 grado di riscaldamento al clima terrestre entro il 2100, secondo un nuovo studio.

Continuare i modelli alimentari di oggi spingerà il pianeta oltre il limite di riscaldamento di 1,5 gradi Celsius (2,7 gradi Fahrenheit) previsto dall’accordo di Parigi sul clima per evitare i peggiori effetti del cambiamento climatico, secondo lo studio pubblicato lunedì su Nature Climate Change e lo farà avvicinarsi al limite dell’accordo di 2 gradi Celsius (3,6 gradi Fahrenheit).

Lo studio di modellazione ha rilevato che la maggior parte delle emissioni di gas serra proviene da tre fonti principali: carne di animali come mucche, pecore e capre; latticini; e riso. Queste tre fonti rappresentano almeno il 19% del contributo di ciascun alimento al riscaldamento del pianeta, secondo lo studio, con la carne che contribuisce maggiormente, al 33%.

FILE – Un dipendente rifornisce di carne a North Miami, Florida, 17 gennaio 2023.

Tutti emettono grandi quantità di metano, un potente gas serra con più di 80 volte il potere di riscaldamento dell’anidride carbonica, nel modo in cui sono attualmente coltivati. I ricercatori hanno calcolato che il metano rappresenterà il 75% della quota di riscaldamento del cibo entro il 2030, con l’anidride carbonica e il protossido di azoto che rappresenteranno la maggior parte del resto.

“Penso che sia il più grande risultato che vorrei [policymakers] avere è il fatto che le emissioni di metano stanno davvero dominando il riscaldamento futuro associato al settore alimentare “, ha affermato Catherine C. Ivanovich, scienziata del clima presso la Columbia University e autrice principale dello studio.

Ivanovich e colleghi dell’Università della Florida e dell’Environmental Defense Fund hanno calcolato i tre principali gas prodotti da ciascun tipo di alimento nel corso della sua vita sulla base degli attuali modelli di consumo. Quindi hanno ridimensionato le emissioni annuali nel tempo in base al gas sulla base di cinque diverse proiezioni della popolazione.

E poi hanno usato un modello climatico frequentemente utilizzato dal panel delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici per modellare gli effetti di quelle emissioni sul cambiamento della temperatura dell’aria superficiale.

Lo scienziato del clima della Stanford University Chris Field, che non è stato coinvolto nello studio, ha affermato che ha utilizzato metodi e set di dati consolidati “per produrre una conclusione nuova e che fa riflettere”.

“Lo studio evidenzia che il cibo è assolutamente fondamentale per raggiungere i nostri obiettivi climatici dell’accordo di Parigi: la mancata considerazione del cibo è un fallimento nel raggiungere i nostri obiettivi climatici a livello globale”, ha affermato Meredith Niles, scienziata dei sistemi alimentari presso l’Università del Vermont che non era coinvolta nello studio studio.

Lo studio ha offerto alcuni modi per cambiare la produzione e il consumo globale di alimenti che potrebbero limitare il riscaldamento.

Molti di questi cambiamenti sono già stati richiesti o adottati. In un discorso dell’aprile 2021 al Congresso, il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha propagandato i benefici climatici della semina di colture di copertura che possono assorbire carbonio dall’atmosfera. Numerosi studi e rapporti recenti hanno raccomandato di mangiare meno carne per ridurre la creazione di gas serra da parte degli animali allevati per il consumo. E la California ha avviato un programma obbligatorio di riciclaggio dei rifiuti alimentari nel 2021 per ridurre le emissioni create dal cibo in decomposizione.

FILE – Un camion scarica rifiuti organici da utilizzare per il compostaggio presso l’Anaerobic Composter Facility di Woodland, California, 30 novembre 2021.

Ma ridurre il metano potrebbe essere l’obiettivo più importante di tutti. Sebbene il metano sia molto più potente del carbonio, ha anche una vita molto più breve, il che significa che i tagli alle emissioni di metano possono avere un rapido vantaggio, ha affermato Ivanovich.

“Quindi questo ci aiuterà a rimanere al di sotto del pericoloso obiettivo di riscaldamento”, ha detto, “oltre a darci un po’ di tempo per sviluppare la resilienza e l’adattamento ai cambiamenti climatici nel frattempo”.

Una domanda importante che rimane è se i produttori e i consumatori di cibo possono cambiare il loro comportamento al fine di ottenere le riduzioni dei gas serra indicate nello studio. C’è una tabella di marcia, ma verrà seguita?

“Cambiare comportamento, soprattutto quando siamo bombardati da media che esaltano costantemente i benefici di qualsiasi cosa, dalla coca cola alle patatine fritte, dalla pizza agli hamburger, è dannatamente difficile”, ha dichiarato il fisiologo vegetale della Columbia University Lew Ziska in una e-mail all’AP. “Quindi, nel complesso, mentre dobbiamo cambiare, se possiamo cambiare è … problematico.”

Ultime Notizie

Back to top button