Il monte Everest, intasato da scalatori e tonnellate di spazzatura, viene ripulito

Il monte Everest, la maestosa vetta che un tempo era il simbolo di un'aspirazione rara e praticamente irraggiungibile, è diventato un'autostrada congestionata dai trekker e disseminata di rifiuti.

Oggi la cima che aveva catturato l'immaginazione degli avventurieri per generazioni sta affrontando una realtà meno affascinante. L'afflusso di scalatori e turisti ha lasciato un segno su questa meraviglia naturale, non sotto forma di impronte ma come un crescente accumulo di rifiuti.

La squadra di soldati e sherpa finanziata dal governo nepalese, incaricata di ripulire e recuperare i cadaveri che emergono dallo scioglimento del ghiaccio, ha rimosso 11 tonnellate (24.000 libbre) di spazzatura, quattro cadaveri e uno scheletro dall'Everest durante la stagione di arrampicata di quest'anno.

Ang Babu Sherpa, che guidava la squadra di Sherpa, stima che potrebbero esserci ancora circa 40-50 tonnellate (88.000-110.000 libbre) di spazzatura al Colle Sud, l'ultimo campo prima che gli scalatori tentino la vetta.

La maestosità del monte Everest. Foto: Wikipedia

“La spazzatura lasciata lì era composta principalmente da vecchie tende, alcuni imballaggi di cibo e cartucce di gas, bombole di ossigeno, zaini da tenda e corde utilizzate per arrampicarsi e legare le tende”, ha detto, aggiungendo che la spazzatura è a strati e congelata all'altitudine di 8.000 metri (26.400 piedi) dove si trova il campo del Colle Sud.

L'impatto ambientale è aggravato dal cambiamento climatico, che esacerba il problema sciogliendo i ghiacciai e portando alla luce rifiuti sepolti da anni. Sono in corso sforzi per ripulire la montagna, con iniziative come il Sagarmatha Pollution Control Committee che lavora per gestire i rifiuti e preservare la bellezza della regione.

Tuttavia, poiché sempre più scalatori si impegnano a raggiungere la cima della leggendaria montagna, la sfida aumenta, poiché ognuno contribuisce al problema, generando una media di 8 chilogrammi di spazzatura durante la spedizione. Attualmente esiste un requisito governativo che impone agli scalatori di riportare indietro la propria spazzatura o di perdere i propri depositi. Questo, insieme a una maggiore consapevolezza e preoccupazione per i problemi ambientali, ha ridotto significativamente la quantità di spazzatura lasciata indietro, ma non era così nei decenni precedenti e la maggior parte della spazzatura e dei detriti scoperti oggi è stata depositata da spedizioni passate.

Non è facile estrarre la spazzatura; è congelata nel ghiaccio e bisogna rompere i blocchi di ghiaccio. Ang Babu Sherpa dice che ci sono voluti due giorni per estrarre un corpo vicino al Colle Sud, congelato in posizione eretta nel ghiaccio profondo.

Quando gli è stato chiesto perché gli scalatori lasciano dietro di sé così tanta spazzatura, Sushil Khadga dell'agenzia Agni Ventures ha risposto: “A quell'altitudine elevata, la vita è molto difficile e l'ossigeno è molto scarso. Quindi gli scalatori e i loro aiutanti sono più concentrati sul salvataggio di se stessi”.

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