Cultura

Il Natale di Teddy Roosevelt a Sagamore Hill ci sembra ancora straordinariamente familiare

Teddy Roosevelt, il 26° presidente degli Stati Uniti, è una figura storica straordinaria. Così sono i miti e le storie che abbondano sulle sue imprese. Nel villaggio di Oyster Bay, sulla sponda settentrionale della contea di Nassau, la sua presenza è palpabile, ed è radicata nei luoghi che fanno ancora parte della vita quotidiana dei suoi abitanti.

Qui è dove lui e la sua famiglia vivevano per una parte dell’anno, dove adoravano e godevano della natura pacifica che li circondava.

Edith e Teddy Roosevelt. Foto: YouTube

La Christ Church di Oyster Bay è ancora lì; l’edificio in cui aveva il suo ufficio mentre il presidente è ora un ristorante, molti dei negozi che frequentava e dove chiacchierava con la gente del posto in tutta la città – Roosevelt era noto per essere un chiacchierone instancabile – sono ancora in attività. E la casa, Sagamore Hill, che divenne la Casa Bianca estiva una volta eletto, non solo è ancora lì, ma è aperta ai visitatori per la maggior parte dell’anno, così come il cimitero degli animali domestici dove il loro serraglio di animali domestici: cani, porcellini d’India , cavalli e persino un tasso sono sepolti.

La chiesa dove adoravano i Roosevelt. Foto: Wikipedia

Laura Cinturati è un tecnico museale presso il sito storico nazionale di Sagamore Hill che ha studiato la vita dei Roosevelt a Sagamore Hill e recentemente The Patch le ha chiesto delle tradizioni natalizie dei Roosevelt. Una delle storie più famose su Teddy Roosevelt – su di lui che si opponeva all’abbattimento di alberi vivi per Natale perché era un ambientalista – potrebbe essere apocrifa, ha detto a Patch, ma ce ne sono molte altre che suonano vere.

“Dopo la presidenza, ci sono riferimenti al fatto che i Roosevelt abbiano fatto abbattere un grande albero di Natale di cedro dalla loro proprietà allestito nella North Room”, ha spiegato.

Gli uffici di Teddy Roosevelt si trovavano qui quando era presidente. Foto: YouTube

Il figlio di Roosevelt, Archie, sorprese la famiglia nel 1902 installando un albero segreto in un armadio della Casa Bianca. L’albero delle sorprese conteneva regali per ogni membro della famiglia, oltre che per gli animali domestici: un cane, un gattino e un pony. Da quel momento in poi i Roosevelt continuarono la tradizione di costruire un secondo albero nascosto negli anni successivi.

Nella nevosa vigilia di Natale, i Roosevelt si recavano in slitta alla Christ Church di Oyster Bay. Quando i parrocchiani hanno cantato l’inno “Natale sulla baia”, il preferito di Roosevelt, ha erroneamente pensato che si trattasse del Natale a Oyster Bay, ha detto Cinturati.

Molte delle tradizioni dell’inizio del XX secolo suonano simili a ciò che accade nei Natali in famiglia del 2022: la mattina di Natale i bambini Roosevelt si “ammucchiavano” nel letto dei genitori e aprivano le calze appese alla mensola del camino. I bambini hanno ricevuto regali come stivali da equitazione, trenini, libri, bambole o persino piccoli fucili.

Anche i bambini del personale ricevevano regali, e i Roosevelt erano noti per visitare i vicini e le famiglie bisognose di Oyster Bay con dei cestini.

La sala da pranzo dove i Roosevelt e gli ospiti festeggiavano il Natale. Foto: YouTube

Teddy Roosevelt visitava sempre la vicina Cove Neck School con regali per gli studenti. Alcuni resoconti dicono che si vestisse da Babbo Natale in questi viaggi. La Library of Congress ha un video che mostra Roosevelt che visita la Cove Neck School o i vicini di Oyster Bay, anche se non vestito da Babbo Natale.

La cena di Natale prevedeva piatti come tacchino, maialino arrosto, verdure e dolci come le crostate di sabbia di Sagamore Hill. “Il Natale è stato un’occasione di gioia letteralmente delirante,..non ho mai conosciuto nessun altro che avesse quelli che mi sembravano dei Natali così attraenti, e nella generazione successiva ho cercato di riprodurli esattamente per i miei figli” ha scritto Archie Roosevelt nella sua autobiografia.

Teddy Roosevelt è morto in quella casa. L’ultimo giorno della sua vita, il 6 gennaio 1919, ironicamente subito dopo Natale, disse a sua moglie Edith: “Mi chiedo se sai quanto amo Sagamore Hill!”

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