Il Pentagono ha condotto una campagna segreta anti-vax per indebolire la Cina durante la pandemia

Al culmine della pandemia di COVID-19, l’esercito americano ha lanciato una campagna segreta per contrastare quella che percepiva come la crescente influenza della Cina nelle Filippine, una nazione colpita particolarmente duramente dal virus mortale.

L’operazione clandestina non è stata segnalata in precedenza. L’obiettivo era quello di seminare dubbi sulla sicurezza e l’efficacia dei vaccini e di altri aiuti salvavita forniti dalla Cina, ha rilevato un’indagine Reuters. Attraverso account Internet fasulli intesi a impersonare i filippini, gli sforzi di propaganda dei militari si sono trasformati in una campagna anti-vax. I post sui social media hanno criticato la qualità delle mascherine, dei kit per i test e del primo vaccino che sarebbe diventato disponibile nelle Filippine: l’inoculazione cinese Sinovac.

Reuters ha identificato almeno 300 account su X, ex Twitter, che corrispondevano alle descrizioni condivise da ex ufficiali militari statunitensi che avevano familiarità con l’operazione nelle Filippine. Quasi tutti sono stati creati nell’estate del 2020 e incentrati sullo slogan #Chinaangvirus – Tagalog per la Cina è il virus.

“Il COVID è arrivato dalla Cina e anche il VACCINO è arrivato dalla Cina, non fidatevi della Cina!” un tipico tweet di luglio 2020 letto in tagalog. Le parole erano accanto alla foto di una siringa accanto a una bandiera cinese e a un grafico in aumento delle infezioni. Un altro post diceva: “Dalla Cina – DPI, maschera facciale, vaccino: FALSO. Ma il coronavirus è reale”.

Dopo che Reuters ha chiesto a X informazioni sugli account, la società di social media ha rimosso i profili, determinando che facevano parte di una campagna bot coordinata basata su modelli di attività e dati interni.

L’impegno anti-vax delle forze armate statunitensi è iniziato nella primavera del 2020 e si è espanso oltre il sud-est asiatico prima di essere terminato a metà del 2021, ha determinato Reuters. Adattando la campagna di propaganda al pubblico locale dell’Asia centrale e del Medio Oriente, il Pentagono ha utilizzato una combinazione di falsi account di social media su più piattaforme per diffondere la paura dei vaccini cinesi tra i musulmani in un momento in cui il virus stava uccidendo decine di migliaia di persone ciascuno. giorno. Una parte fondamentale della strategia: amplificare la controversa tesi secondo cui, poiché i vaccini a volte contengono gelatina di maiale, le iniezioni cinesi potrebbero essere considerate vietate dalla legge islamica.

Il programma militare è iniziato sotto l’ex presidente Donald Trump ed è continuato per mesi durante la presidenza di Joe Biden, ha scoperto Reuters, anche dopo che i dirigenti allarmati dei social media hanno avvertito la nuova amministrazione che il Pentagono stava trafficando con disinformazione sul COVID. Nella primavera del 2021 la Casa Bianca di Biden ha emesso un editto che vietava l’iniziativa anti-vax, che denigrava anche i vaccini prodotti da altri rivali, e il Pentagono ha avviato una revisione interna, ha rilevato Reuters.

All’esercito americano è vietato prendere di mira gli americani con la propaganda, e Reuters non ha trovato prove che l’operazione di influenza del Pentagono lo abbia fatto.

I portavoce di Trump e Biden non hanno risposto alle richieste di commento sul programma clandestino.

Un alto funzionario del Dipartimento della Difesa ha riconosciuto che l’esercito americano è impegnato in una propaganda segreta per denigrare il vaccino cinese nei paesi in via di sviluppo, ma il funzionario ha rifiutato di fornire dettagli.

Un portavoce del Pentagono ha affermato che l’esercito americano “utilizza una varietà di piattaforme, compresi i social media, per contrastare quegli attacchi di influenza maligna rivolti agli Stati Uniti, ai loro alleati e ai partner”. Ha inoltre osservato che la Cina ha avviato una “campagna di disinformazione per incolpare falsamente gli Stati Uniti per la diffusione del COVID-19”.

In una e-mail, il Ministero degli Affari Esteri cinese ha affermato di sostenere da tempo che il governo americano manipola i social media e diffonde disinformazione.

Una nuova guerra di disinformazione

Nello scoprire l’operazione militare segreta degli Stati Uniti, Reuters ha intervistato più di due dozzine di attuali ed ex funzionari statunitensi, appaltatori militari, analisti di social media e ricercatori accademici. I giornalisti hanno anche esaminato post di Facebook, X e Instagram, dati tecnici e documenti su una serie di falsi account di social media utilizzati dalle forze armate statunitensi. Alcuni erano attivi per più di cinque anni.

Le operazioni psicologiche clandestine rientrano tra i programmi più sensibili del governo. La conoscenza della loro esistenza è limitata a un piccolo gruppo di persone all’interno delle agenzie militari e di intelligence statunitensi. Tali programmi vengono trattati con particolare cautela perché la loro esposizione potrebbe danneggiare le alleanze straniere o intensificare il conflitto con i rivali.

L’intera indagine Reuters può essere trovata qui.

Scopri di più con Euractiv

Ultime Notizie

Back to top button