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Il popolo somalo “fortemente traumatizzato” dopo anni di conflitto

WASHINGTON —

Le persone in Somalia sono altamente traumatizzate a causa dell’instabilità politica, della violenza prolungata e della crisi umanitaria, secondo un nuovo studio sulla salute.

Lo studio congiunto delle Nazioni Unite, del ministero della salute della Somalia e dell’università nazionale del paese ha rilevato che il disturbo mentale è prevalente in tutto il paese. Ha affermato che i casi sono circa il 77% più alti rispetto a un precedente studio dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), che suggeriva che quasi il 40% della popolazione in Somalia aveva un disturbo mentale o psicologico.

Lo studio ha inoltre affermato che la prevalenza di disturbi mentali tra i giovani è significativamente più alta di quanto riportato in precedenza.

“C’è un’alta prevalenza e un’ampia gamma dei vari disturbi mentali (76,9%), disturbi da abuso di sostanze (a vita, 53,3%; attuale, 50,6%) e scarsa qualità della vita sia nella popolazione non clinica che in quella clinica”, afferma lo studio. disse.

Lo studio ottenuto da ColorNews Somali Service è stato condotto tra il 25 ottobre e il 15 novembre 2021. I dati sono stati raccolti da 713 partecipanti nelle città di Baidoa, Kismayo e Dolow. La maggior parte dei partecipanti (68,1%) aveva meno di 35 anni e il 58,5% erano maschi.

Tutte e tre le città ospitano sfollati interni che sono stati colpiti da conflitti e siccità che hanno costretto le comunità pastorali a migrare verso le aree urbane in cerca di cibo, acqua e sicurezza.

“Conflitti e scontri hanno portato malattie mentali perché affrontiamo molte di queste sfide nel nostro paese”, ha detto ai ricercatori un giovane di Kismayo che è stato intervistato per lo studio. “Ad esempio, si verificano esplosioni e il testimone potrebbe convivere con lo shock e il trauma che possono influenzare il suo stato mentale e persino causare malattie mentali. Lo stress causato dalla disoccupazione porta anche a problemi di salute mentale”.

Lo studio è una collaborazione tra l’OMS, il Fondo delle Nazioni Unite per il consolidamento della pace, il Fondo delle Nazioni Unite per l’infanzia (UNICEF), l’Organizzazione internazionale per le migrazioni (IOM), il Ministero federale della salute e la Somali National University (SNU).

Secondo l’OMS, che ha guidato la ricerca, questo è il primo studio epidemiologico sulla salute mentale in Somalia.

“I risultati dello studio indicano chiaramente che la prevalenza dei disturbi di salute mentale è più alta nella popolazione più giovane di quanto inizialmente pensavamo o presumevamo attraverso varie stime”, ha affermato il dott. Mamunur Rahman Malik, rappresentante nazionale dell’OMS.

“Il nostro precedente studio dell’OMS ha suggerito che solo il 40% della popolazione in Somalia potrebbe avere un disturbo mentale o psicologico. Ma quello che abbiamo visto ora è del 76%, che è un alto tasso di prevalenza”, ha detto Malik a ColorNews.

Il ministro della Salute della Somalia, il dott. Ali Haji Adam, concorda sul fatto che la situazione della salute mentale tra la popolazione è “molto scarsa”.

“Da tempo ci sono conflitti armati, povertà, paura, instabilità e disoccupazione; questo sta causando ferite mentali “, ha detto Adam. “Non possono far fronte a ciò che sta accadendo davanti a loro; madri e bambini vengono uccisi davanti a loro e questo sta danneggiando la loro salute mentale”.

Malik ha affermato che una scoperta preoccupante è che la malattia mentale più comune tra questa popolazione è il disturbo di panico e il disturbo post-traumatico.

“Disturbo di panico, 39%, e disturbo post-traumatico, 37%. E questo è tra la fascia di età giovane “, ha detto Malik.

Ha detto che se non trattato, questo potrebbe portare a tendenze suicide. Ha detto che in stime precedenti l’OMS ha visto il tasso di suicidi tra la popolazione giovane in Somalia come uno dei più alti al mondo, da 14 a 15 per 100.000 abitanti. Questo nuovo studio rileva che il rischio di suicidio tra i giovani in Somalia è di 22 su 100.000.

Gli autori dello studio hanno affermato che ciò è sorprendente per una comunità in cui l’Islam è la religione predominante e dove l’insegnamento proibisce il suicidio. Hanno esortato i medici a consultare i loro pazienti sui pensieri suicidi durante la valutazione, indipendentemente dalle credenze o pratiche religiose.

Abuso di sostanze

L’altra scoperta dello studio è l’alto grado di prevalenza dell’abuso di sostanze tra la popolazione giovane.

Adam ha detto che le giovani generazioni che sono le più colpite dalle malattie mentali si stanno rivolgendo all’abuso di droghe.

“Un giovane con un’ambizione e un futuro in cui non può realizzare la propria ambizione e aspirazione, non riesce a trovare un lavoro e deve affrontare pressioni mentali”, ha detto Adam a ColorNews. “È probabile che si rivolgano all’abuso di droghe.”

Malik concorda sul fatto che la situazione senza speranza e la mancanza di un accesso sufficiente alle strutture per la salute mentale stanno spingendo i malati di mente a ricorrere all’abuso di sostanze proibite.

“Questi sono meccanismi di coping, ma questa è l’autodistruzione, questo è il fattore più preoccupante per me”, ha detto.

La sostanza più comunemente usata era il tabacco, il 38%, seguito dai sedativi che è il 37%, e questi non sono regolamentati nel paese, ha detto Malik.

Ha detto che la Somalia è l’unico paese che non ha ratificato la convenzione globale dell’OMS sul controllo del tabacco. Ha esortato il governo somalo a ratificare e impegnarsi a controllare l’abuso di sostanze come tabacco e sedativi.

“Siamo effettivamente a rischio di perdere un’intera generazione perché questi giovani non hanno speranze per il futuro e costituiscono il 70% della popolazione in questo paese”, ha detto Malik. “Invece di usarli come beni umani, rischiamo di perderli perché c’è un alto carico di salute mentale e abuso di sostanze, e questo li rende non produttivi e stanno diventando un enorme fardello economico”.

L’aumento delle malattie mentali può essere visto nelle cliniche di salute mentale.

Il dottor Liban Mohamed Omar ha aperto una clinica per la salute mentale otto mesi fa dopo il suo ritorno dall’Europa. Dice che il suo policlinico e centro psichiatrico riceve dozzine di pazienti ogni settimana.

“Dei pazienti che ricevo, da due a tre persone su quattro hanno problemi di salute mentale”, ha detto Omar a ColorNews.

Oltre agli sconvolgimenti politici e sociali nel paese, le donne affrontano sfide specifiche che aggravano la loro situazione di salute mentale.

“Le donne ne affrontano molte [cases of] abusi, come lo stupro”, ha detto Omar.

Omar ha citato una mancanza di consapevolezza e una carenza di operatori e servizi di salute mentale qualificati che costringe molti a ricorrere all’abuso di sostanze e persino a contemplare la fine della propria vita.

Costruzione della pace

I ricercatori vedono il miglioramento della salute mentale come parte integrante della costruzione della pace in Somalia, un paese in cui ci sono stati conflitti civili dal crollo dello stato nel 1991.

Malik ha affermato che nei paesi colpiti da conflitti il ​​peso della salute mentale è elevato.

“Questi giovani che stavano portando un enorme fardello di salute mentale possono essere un facile bersaglio per le forze radicali perché sono giovani disillusi”, ha detto Malik.

“La nostra ipotesi è che se queste persone possano essere socialmente integrate dopo aver affrontato la loro condizione di salute mentale, la coesione sociale e la riconciliazione della comunità possano aumentare e ciò possa portare alla costruzione della pace in un modo che questi giovani malati di mente potrebbero non essere l’obiettivo di radicali forze in modo che possano contribuire alla società”.

Malik ha affermato che attualmente solo il 5-10% dei centri sanitari di base in Somalia può offrire servizi di salute mentale, molto meno di quanto necessario.

“Il numero totale di professionisti della salute mentale in Somalia è di 82 su una popolazione di oltre 15 milioni”, ha detto Malik. “E se lo confronti in termini di professionisti della salute mentale, 100.000 abitanti sono meno di uno. Quindi, il futuro sta nell’investire nei servizi di salute mentale a livello di assistenza sanitaria primaria.

Lo studio ha raccomandato la formazione degli operatori sanitari in prima linea, una maggiore consapevolezza e uno screening di routine dei disturbi mentali a livello di assistenza sanitaria primaria.

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