Il presidente keniano mette in guardia dalle enormi conseguenze del fallimento del piano sul debito

NAIROBI, Kenia —

Il debito in forte crescita nel polo economico dell'Africa orientale, il Kenya, dovrebbe crescere ancora di più dopo che le proteste mortali hanno costretto al rifiuto di una legge finanziaria che il presidente William Ruto ha affermato essere necessaria per aumentare le entrate. Ora avverte che “avrà conseguenze enormi”.

Di fronte alle richieste pubbliche di dimissioni, Ruto ha affermato che il governo taglierà della metà un deficit di bilancio di 2,7 miliardi di dollari e prenderà in prestito il resto, senza specificare da dove.

Dopo che la rabbia per la burocrazia gonfia e le vite lussuose degli alti funzionari hanno contribuito ad alimentare le proteste, Ruto ha anche promesso tagli ai finanziamenti nel suo ufficio e ha detto che i finanziamenti si sarebbero fermati per gli uffici della first lady, della moglie del vicepresidente e della moglie del primo segretario di gabinetto. Saranno chiuse quasi quattro dozzine di imprese statali con ruoli sovrapposti.

Ruto è diventato profondamente impopolare nei suoi due anni di mandato a causa del suo tentativo di introdurre tasse volte a consentire al Kenya di ripagare il suo debito pubblico di 80 miliardi di dollari nei confronti di istituti di credito, tra cui la Banca Mondiale, il Fondo Monetario Internazionale e la Cina.

Il debito pubblico costituisce circa il 70% del prodotto interno lordo del Kenya, il livello più alto degli ultimi 20 anni.

La domanda chiave è come l'amministrazione di Ruto troverà i soldi per saldare il debito senza far arrabbiare ulteriormente milioni di keniani che sopravvivono a malapena e senza rallentare l'economia. L'economia è cresciuta del 5,6% nel 2023.

L'economista Mbui Wagacha, ex consigliere del precedente presidente Uhuru Kenyatta, ha affermato che il Kenya ha bisogno di un organismo professionale di bilancio e gestione come l'Office of Management and Budget negli Stati Uniti. Attualmente, il tesoro del Kenya elabora stime di bilancio e le inoltra al comitato parlamentare per le finanze, che crea le leggi finanziarie.

“Il Parlamento ha abdicato al suo mandato sulle finanze pubbliche previsto dalla Costituzione e sta tutelando i propri interessi”, ha affermato Wagacha in un'intervista.

Ha affermato che ulteriori prestiti da parte del Kenya potrebbero rivelarsi “disastrosi” e ha proposto una strategia che prevede l'uso della diplomazia per attrarre investimenti e la ristrutturazione del debito per convincere i creditori a cancellarne una parte.

Un altro economista, Ken Gichinga, ha concordato sul fatto che i prestiti governativi rallenteranno l'economia del Kenya. Le aziende non si sono ancora riprese dagli effetti della pandemia di COVID e dalla guerra in Ucraina, ha affermato.

“Quando il governo prende in prestito di più, i tassi di interesse salgono. E quando i tassi di interesse salgono, le aziende rallentano, l'economia rallenta, a causa dell'elevato costo del rimborso”, ha detto Gichinga.

Il presidente keniano William Ruto firma il disegno di legge di modifica della Commissione elettorale e dei confini indipendente 2024, a Nairobi il 9 luglio 2024. La scorsa settimana Ruto ha affermato di aver lavorato duramente “per tirare fuori il Kenya dalla trappola del debito”.

Il presidente del Kenya ha sostenuto l'autosostenibilità, affermando che il paese dovrebbe aumentare le entrate invece di indebitarsi. “Se siamo uno stato serio, dobbiamo essere in grado di aumentare le nostre tasse”, ha affermato a maggio.

Ma i keniani hanno respinto i tentativi di aumentare le tasse perché sono alle prese con l'aumento dei prezzi dei beni di prima necessità, arrivando persino ad assaltare il parlamento durante le recenti proteste.

La scorsa settimana, pochi giorni dopo aver annunciato che non avrebbe firmato la legge finanziaria da lui un tempo sostenuta, Ruto ha dichiarato di aver lavorato duramente “per far uscire il Kenya dalla trappola del debito” e che le conseguenze saranno enormi.

Wagacha ha affermato che la crescita economica deve avvenire prima che il governo aumenti gli obiettivi di entrate e di riscossione delle imposte.

“Si crea un'economia espansa con l'occupazione e con gli investimenti, e le persone hanno soldi in tasca. È molto più facile per loro sentire della tua richiesta di tasse”, ha detto.

Ha suggerito di rendere più facile l'accesso al credito a basso interesse per le aziende in settori chiave come il turismo e l'agricoltura, affermando che le piccole aziende sono la chiave per la crescita economica del Kenya, poiché tendono ad assorbire molti dipendenti. Ciò potrebbe aiutare ad affrontare l'elevata disoccupazione giovanile.

Il governo dovrebbe dare incentivi alle aziende per creare posti di lavoro con bassa tassazione e tassi di interesse più bassi, ha detto Gichinga. “Alla fine, abbiamo bisogno di una politica economica incentrata sui posti di lavoro. È quello che ci è mancato”, ha detto.

Il FMI, che aveva suggerito alcune delle controverse modifiche fiscali, è stato bersaglio dell'insoddisfazione pubblica del Kenya. Alcuni dimostranti avevano manifesti con messaggi come “FMI stop colonialismo”.

In una dichiarazione rilasciata alla fine del mese scorso, il FMI ha affermato di stare monitorando la situazione in Kenya, aggiungendo che il suo obiettivo principale è quello di aiutarlo a “superare le difficili sfide economiche che si trova ad affrontare e a migliorare le sue prospettive economiche e il benessere della sua popolazione”.

Il FMI deve fare di più per il Kenya, oltre a concentrarsi sulla sostenibilità del debito, e diventare un “partner forte per lo sviluppo”, ha affermato Gichinga.

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