Il progetto per il ripristino delle ostriche del porto di New York non è stato un grande successo, almeno per ora

Un tempo il porto di New York prosperava con un’abbondante popolazione di ostriche, parte integrante dell’ecosistema e dell’economia locale. Nel tempo, tuttavia, questa popolazione vitale ha dovuto affrontare un declino a causa della pesca eccessiva, dell’inquinamento e dello sviluppo urbano.

In uno sforzo notevole per invertire questa tendenza, il Billion Oyster Project, un’importante iniziativa di conservazione, ha lavorato instancabilmente per ripristinare le barriere coralline di ostriche nel porto. Ma gli esperti dell’Hudson River Park Trust e del Billion Oyster Project riferiscono che le notizie non sono buone: il programma non si sta rivelando un successo. Circa metà dei bivalvi che mettono in acqua muoiono.

I gruppi non sono stati in grado di identificare una ragione principale. Invece suggeriscono che ci sono “miriadi di ragioni per cui le ostriche, che allevano in incubatoi, posizionano su barriere artificiali e poi gettano nel porto, stanno morendo in così gran numero”.

Gli inverni freddi e i predatori sono fattori importanti. Ma una delle sfide principali è che, “La popolazione di ostriche [in NYC] è funzionalmente estinta. Ci sono alcune sacche qua e là, ma nel complesso non c’è una fonte larvale”, ha affermato Meredith Comi, esperta di resilienza e ripristino costiero per l’Urban Coast Institute presso la Monmouth University. “Dobbiamo fare tutto da zero”. Come hanno indicato, affinché le ostriche prosperino, devono far parte di una popolazione numerosa, ma nonostante siano state piantate finora 122 milioni di ostriche nel porto di New York, gli esperti affermano che non hanno ancora raggiunto la massa critica quando i molluschi inizieranno a riprodursi da soli in numeri significativi.

“Ci sono delle sfide nel lavorare nell’estuario più urbano del pianeta, con tanto traffico di barche, inquinamento, visibilità zero e molte forti correnti”, ha detto Comi.

Matt Hare, professore alla Cornell University che collabora al progetto, ha affermato che non ci sono ancora prove evidenti che le ostriche piantate si riproducano da sole e finché ciò non accadrà, il progetto non potrà avere successo.

Tuttavia, Carrie Roble, responsabile del progetto per l’Hudson River Park Trust, ha detto di sperare che nei prossimi anni alcune delle ostriche che hanno piantato raggiungeranno la maturità e si riprodurranno. Le ostriche, che possono cambiare sesso, si riproducono rilasciando sperma e uova. Le uova fecondate galleggiano nella colonna d’acqua per due o tre settimane. Se sopravvivono, si depositano su una superficie, comprese, eventualmente, gabbie o sfere di barriera artificiali.

“Stiamo realizzando delle strutture, ma è come cercare un ago in un pagliaio se le trovano”, ha detto Comi. “Non ci sono abbastanza ostriche là fuori per avere davvero questo boom demografico”.

Anche se il metodo attuale non dovesse rivelarsi immediatamente efficace, sarà comunque utile. “Siamo semplicemente entusiasti di poter raccogliere questi dati e analizzarli”, ha affermato Roble. “Informeranno i progetti futuri”.

Ultime Notizie

Back to top button