Il pubblico è invitato a unirsi alla lotta per la Grande Barriera Corallina australiana

Sydney—

È in corso l’analisi di oltre 25.000 immagini provenienti da subacquei, operatori turistici e imbarcazioni da diporto durante il censimento annuale della Grande Barriera Corallina australiana. Giunto al suo quarto anno, uno dei progetti di conservazione in più rapida crescita al mondo sta aiutando a valutare la salute e il degrado del più grande sistema corallino del mondo, che sta soffrendo di un altro evento di sbiancamento di massa.

Il Great Reef Census raccoglie una serie di immagini di quello che è probabilmente il più grande tesoro naturale dell’Australia.

Ogni immagine può contenere informazioni vitali sullo stato di salute della Grande Barriera Corallina. Insieme, le immagini creano una valutazione vitale dello stato dell’ecosistema.

La barriera corallina si estende per 2.300 chilometri lungo la costa nord-orientale dell’Australia. È sempre più minacciata dal riscaldamento globale, dall’inquinamento e dalla pesca eccessiva, così come dalle stelle marine corona di spine che si nutrono di coralli.

Il progetto di sorveglianza sollecita i cosiddetti scienziati cittadini di tutto il mondo ad aiutare nell’analisi delle immagini. L’indagine utilizza anche l’intelligenza artificiale per scansionare gran parte dei dati.

Al pubblico viene chiesto di analizzare le immagini per vedere quali barriere coralline se la sono cavata meglio di altre e potenzialmente identificare le cosiddette nuove “barriere coralline di origine chiave”, che sono quelle barriere coralline che sembrano essere sfuggite al peggio del degrado.

Chiunque può contribuire a questo sforzo, ha affermato Nicole Senn, responsabile dell’impatto e del coinvolgimento presso Citizens of the Reef, che coordina il sondaggio.

“Gli scienziati cittadini che utilizzano la nostra piattaforma assistita dall’intelligenza artificiale possono effettivamente fornire dati altamente paragonabili in termini di accuratezza a quelli di un esperto della barriera corallina, e ci vuole solo un minuto per analizzare un’immagine, e i dati che stai generando aiutano a dare priorità agli sforzi di conservazione della barriera corallina e identificare le principali barriere coralline”, ha affermato. “Si tratta di barriere coralline sane posizionate in modo da poter aiutare le barriere coralline vicine a riprendersi e questo è solo uno dei tanti modi in cui l’analisi di queste immagini può aiutare.”

La Grande Barriera Corallina è colpita da un altro diffuso evento di sbiancamento.

Gli scienziati affermano che i coralli sbiancano, o diventano bianchi, quando sono stressati dai cambiamenti della temperatura dell’acqua, della luce o dei nutrienti. In risposta, il corallo espelle le alghe simbiotiche che vivono nei loro tessuti e che conferiscono loro colore ed energia, esponendo il loro scheletro bianco.

Non tutti gli incidenti di sbiancamento sono dovuti all’acqua calda, ma gli esperti affermano che lo sbiancamento di massa segnalato sulla Grande Barriera Corallina è causato da un’ondata di caldo marino.

Gli esperti affermano che le barriere coralline di tutto il mondo lo scorso anno e all’inizio di quest’anno sono state colpite dalle elevate temperature della superficie oceanica.

Chris Lawson, uno scienziato dei dati del Comitato scientifico del censimento della Great Reef, ha dichiarato a ColorNews che la situazione sembra essere disastrosa.

“L’ultimo evento di sbiancamento di massa è stato designato come il quarto evento di sbiancamento di massa globale”, ha affermato. “Quindi, non è avvenuto solo in Australia, ma è stato osservato a livello globale e, a detta di tutti, è il peggiore mai registrato in termini di l’entità e la gravità dello sbiancamento.”

Gli esperti affermano che l’estrema suscettibilità delle barriere coralline al riscaldamento della temperatura del mare le rende uno degli ecosistemi più vulnerabili al cambiamento climatico.

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