Il rapporto rivela un elevato numero di morti di bambini lavoratori in Turchia

Istanbul/Washington —

Un recente rapporto sullo stato del lavoro minorile in Turchia afferma che almeno 695 bambini lavoratori sono morti nel paese negli ultimi 11 anni.

Il rapporto è stato pubblicato martedì da Health and Safety Labour Watch (ISIG), un gruppo della società civile turca. Il gruppo ha compilato il proprio set di dati attraverso informazioni open source e le famiglie dei bambini morti mentre lavoravano. Secondo l’ISIG, nei primi cinque mesi del 2024 sono morti almeno 24 bambini lavoratori.

ColorNews ha inviato una richiesta di commento al Ministero del Lavoro e della Previdenza Sociale turco, ma non ha ancora ricevuto risposta.

Secondo l’Istituto statale turco di statistica (TUIK), nel 2023 c’erano più di 22 milioni di bambini in Turchia, che ha una popolazione di oltre 86 milioni di abitanti.

L’istruzione in Turchia è obbligatoria fino alla fine del 12° anno e l’istruzione pubblica è gratuita. Tuttavia, nel 2023 il tasso di completamento della scuola superiore è stato dell’80,3%, un aumento relativo rispetto al 65,1% del 2022.

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Alcuni esperti ritengono che dietro l’aumento del numero di studenti completati ci siano i Centri statali di istruzione professionale (MESEM), che non vedono come un miglioramento del tasso di istruzione.

“La Turchia ha rinunciato a combattere il lavoro minorile da molto tempo. Ci sono molte pratiche che legittimano il lavoro minorile e MESEM è la prima tra queste pratiche”, ha detto a ColorNews Ezgi Koman, esperto di sviluppo infantile presso il FISA Child Rights Center non governativo turco.

FILE – Ahmad Abo Baker, un bambino rifugiato siriano, lavora in un laboratorio di scarpe a Gaziantep, Turchia, 2 giugno 2016. Quando è stata scattata la foto, Ahmad lavorava 12 ore al giorno, sei giorni alla settimana, insieme a suo padre, e veniva pagato 100 lire turche a settimana.

Il Ministero dell’Istruzione Nazionale turco (MEB) ha introdotto i MESEM nel sistema educativo nel 2016. Il programma di apprendistato consente agli studenti di apprendere le competenze di un lavoro entry-level e scegliere di essere professionalizzati in uno degli almeno 193 settori forniti dal curriculum del MESEM.

Il sito web della MEB afferma che l’obiettivo del programma è “soddisfare il bisogno del nostro Paese di persone con un lavoro”.

Gli studenti iscritti ai MESEM vanno a scuola una volta alla settimana per la formazione teorica e svolgono un lavoro assegnato dal MESEM per quattro giorni. Il programma dura quattro anni per terminare e conta come gli ultimi quattro anni di istruzione obbligatoria dello studente.

I requisiti per l’iscrizione al MESEM includono il completamento dell’ottavo anno, l’età superiore ai 14 anni, la firma di un contratto con un posto di lavoro correlato alla professione che il bambino desidera intraprendere e l’essere in buona salute.

Gli studenti devono essere assicurati per infortuni e infortuni professionali. Sono pagati almeno il 30% del salario minimo nei primi tre anni e almeno il 50% del salario minimo nel quarto anno. Il salario minimo in Turchia nel 2024 è di circa 520 dollari al mese.

“La nostra ricerca mostra che i bambini che vogliono ricevere una formazione professionale non si iscrivono al MESEM. I bambini che già lavorano vengono iscritti lì. Quindi, ora, attraverso il MESEM, alcuni dei bambini che lavorano non registrati vengono registrati nella forza lavoro. Il MESEM è presentandoli come coloro che ricevono un’istruzione”, ha detto Koman.

“Tuttavia non c’è istruzione. Ci sono bambini lasciati alla mercé dei padroni e dello sfruttamento lavorativo”, ha aggiunto.

FILE – Un bambino rifugiato siriano lavora in un laboratorio di rame a Gaziantep, Turchia, 2 giugno 2016.

ColorNews Turkish ha richiesto un commento al Ministero dell’Istruzione Nazionale turco, che supervisiona il MESEM, ma non ha ricevuto risposta.

Yusuf Tekin, ministro dell’Istruzione nazionale turco, ha risposto a un’inchiesta parlamentare sui feriti e sulla morte degli studenti iscritti ai MESEM nel marzo 2024.

Nell’inchiesta, Turan Taskin Ozer, deputato di Istanbul del Partito popolare repubblicano (CHP), principale opposizione turca, ha chiesto informazioni sul numero di feriti e morti avvenuti nei programmi MESEM dal 2016.

“I settori lavorativi in ​​cui si verificano incidenti e decessi sono prevalentemente quello dell’edilizia, dei metalli, della lavorazione del legno, dei motori e dei macchinari”, ha risposto Tekin in una dichiarazione scritta.

“Un totale di 336 studenti, 316 maschi e 20 femmine, hanno avuto un incidente”, ha aggiunto Tekin senza rivelare il numero dei morti.

Il rapporto ISIG mostra che nell’anno accademico 2023-24, almeno sette bambini sono morti mentre svolgevano lavori che facevano parte della loro formazione MESEM.

Bambini rifugiati

Il rapporto dell’ISIG indica inoltre che dal 2013 almeno 80 bambini migranti sono morti mentre lavoravano: 71 dalla Siria, sei dall’Afghanistan e uno ciascuno da Iraq, Iran e Turkmenistan.

Secondo il rapporto annuale Global Trends dell’agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati, pubblicato a giugno, la Turchia ospita 3,3 milioni di rifugiati, tra cui 3,2 milioni di siriani.

I bambini rifugiati in Turchia hanno il diritto all’istruzione. Tuttavia, alcuni esperti sottolineano che i bambini rifugiati subiscono bullismo tra pari e xenofobia a scuola, che li porta a interrompere gli studi e a iniziare a lavorare in modo informale.

L’organizzazione umanitaria Support to Life con sede in Turchia si concentra sui bambini lavoratori nei lavori agricoli stagionali, compresi i bambini migranti.

“Le condizioni di vita dei lavoratori agricoli stagionali turchi, curdi o migranti sono lontane dagli standard di vita umani”, ha detto a ColorNews Leyla Ozer, responsabile del progetto Support to Life.

“L’accesso all’acqua potabile, all’elettricità e ai servizi igienici è limitato. Le famiglie vivono per lo più in tende che hanno allestito da sole. Le condizioni nei campi agricoli sono estremamente difficili per i bambini. I pesticidi sono una grande minaccia, a cui si aggiunge anche la manodopera. Prevenire l’infanzia il lavoro è di vitale importanza”, ha aggiunto Ozer.

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