Il razzo europeo Ariane 6 è partito con successo per la prima volta

Kourou, Francia –

Il nuovo razzo europeo Ariane 6 è decollato con successo per la prima volta martedì, liberando i satelliti in orbita e ripristinando l'accesso indipendente del continente allo spazio.

Gli sforzi spaziali europei hanno subito una serie di colpi, tra cui quattro anni di ritardi per Ariane 6, che hanno privato il continente della possibilità di lanciare missioni nello spazio nell'ultimo anno.

Ma dopo il successo del volo inaugurale del razzo più potente d'Europa, i responsabili spaziali europei erano desiderosi di voltare pagina dopo le recenti battute d'arresto.

“È una giornata storica per l'Europa”, ha affermato il direttore dell'Agenzia spaziale europea, Josef Aschbacher.

“L'Europa è tornata”, ha annunciato Philippe Baptiste, direttore dell'agenzia spaziale francese CNES.

Circondato dalla giungla sulla costa sudamericana, il razzo è stato lanciato dallo spazioporto europeo di Kourou, nella Guyana francese, alle 16:00 ora locale (19:00 GMT).

L'equipaggio nella sala di controllo di Giove, situata a 17 chilometri dal sito di lancio, ha mostrato calma.

Poi il responsabile delle operazioni Raymond Boyce annunciò “propulsione nominale”, il che significava che il lancio stava procedendo come previsto.

Nella sala risuonò un applauso.

Ingegneri e dirigenti monitorano i parametri del lancio dell'Ariane 6 nella Jupiter Room del Centro Spaziale della Guyana a Kourou, nella Guyana francese, il 9 luglio 2024.

Un applauso ancora più forte è giunta poco più di un'ora dopo, quando il razzo ha lanciato con successo i microsatelliti in orbita.

Il direttore della NASA Bill Nelson ha accolto con favore il “gigantesco balzo in avanti” compiuto dall'ESA su X.

Ma Martin Sion, CEO del produttore del razzo ArianeGroup, ha sottolineato che “la missione non è ancora completata”.

Sarà completato solo quando il motore Vinci riutilizzabile, situato nello stadio superiore del razzo, sarà ricaduto nell'atmosfera terrestre.

Ciò è previsto circa tre ore dopo il decollo.

Dall'ultimo volo del suo predecessore Ariane 5, avvenuto un anno fa, l'Europa ha dovuto fare affidamento su rivali come la società statunitense SpaceX di Elon Musk.

Ariane 6 sarà in grado di posizionare satelliti in orbita geostazionaria a 36.000 chilometri (22.369,36 miglia) sopra la Terra, nonché costellazioni satellitari a poche centinaia di chilometri di altezza.

Il primo volo trasportava un carico utile di microsatelliti universitari, vari esperimenti e due capsule di rientro atmosferico che verranno sganciate verso la fine della missione.

L'ultima delle tre accensioni del motore Vinci servirà a farlo precipitare nell'Oceano Pacifico, in modo che non contribuisca ai detriti spaziali che intasano l'orbita terrestre.

Dopo mesi di analisi del lancio inaugurale del razzo, si prevede un primo volo commerciale prima della fine dell'anno.

La prossima sfida sarà quella di “aumentare con successo” il numero di voli, ha affermato Toni Tolker-Nielsen, direttore dei trasporti spaziali dell'ESA.

Sono previsti sei lanci per il prossimo anno e otto per il 2026.

Ultime Notizie

Back to top button