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Il Regno Unito approva la prima nuova miniera di carbone da decenni, suscitando rabbia

LONDRA —

Mercoledì il governo conservatore britannico ha approvato la prima nuova miniera di carbone del Regno Unito in tre decenni, una decisione condannata dagli ambientalisti come un salto indietro nella lotta contro il cambiamento climatico.

Ore prima, il governo ha revocato il divieto di costruire nuovi parchi eolici onshore in Gran Bretagna. Gli oppositori hanno definito quell’annuncio un cinico tentativo di compensare le critiche alla decisione della miniera.

Il ministro del governo Michael Gove ha deciso che la miniera nell’area della Cumbria, nel nord-ovest dell’Inghilterra, avrebbe “un effetto complessivamente neutro sul cambiamento climatico ed è quindi coerente con le politiche del governo per affrontare la sfida del cambiamento climatico”, ha affermato il governo.

Ha detto che il carbone della miniera sarebbe stato utilizzato per produrre acciaio, sostituendo il carbone importato, piuttosto che per la produzione di energia.

La miniera estrarrà carbone da coke, il tipo utilizzato nella produzione dell’acciaio, da sotto il Mare d’Irlanda e lo trasformerà nel sito di un impianto chimico chiuso a Whitehaven, una città a 550 chilometri a nord-ovest di Londra.

FILE – Un cartello “chiuso” fuori dall’Haig Colliery Mining Museum vicino al sito di una proposta nuova miniera di carbone vicino alla città della Cumbria di Whitehaven, nel nord-ovest dell’Inghilterra, 4 ottobre 2021.

I sostenitori affermano che la miniera porterà posti di lavoro tanto necessari in un’area duramente colpita dalla chiusura delle sue miniere e fabbriche negli ultimi decenni.

Gli oppositori affermano che la miniera è un duro colpo per lo status del Regno Unito di leader mondiale nella sostituzione dei combustibili fossili inquinanti con energia rinnovabile pulita. Sostengono che minerà gli sforzi globali per eliminare gradualmente il carbone e renderà più difficile per la Gran Bretagna raggiungere i suoi obiettivi di generare il 100% di elettricità da fonti energetiche pulite entro il 2035 e raggiungere zero emissioni nette di carbonio entro il 2050.

John Gummer, un politico conservatore che dirige il Comitato sui cambiamenti climatici, un organo consultivo del governo, ha affermato che la decisione “invia un segnale completamente sbagliato ad altri paesi sulle priorità climatiche del Regno Unito”.

Doug Parr, direttore delle politiche di Greenpeace UK, ha affermato che “il governo del Regno Unito rischia di diventare una superpotenza nell’ipocrisia climatica piuttosto che nella leadership climatica. Come possiamo aspettarci che altri paesi frenino l’estrazione di combustibili fossili quando stiamo costruendo nuove miniere di carbone qui?”

La Gran Bretagna ha adottato misure per rafforzare il proprio approvvigionamento energetico interno da quando l’invasione russa dell’Ucraina ha fatto impennare i prezzi del petrolio e del gas. Il Regno Unito importa poco petrolio o gas russo, ma il suo mercato dell’energia poco regolamentato lascia i clienti altamente esposti alle fluttuazioni dei prezzi.

Molte case e aziende hanno visto le bollette raddoppiare o triplicare nell’ultimo anno, anche se un tetto massimo del prezzo del governo – che dovrebbe scadere ad aprile – ha impedito aumenti ancora più ripidi.

L’invasione dell’Ucraina ha indotto i paesi di tutta Europa a riconsiderare i piani per ridurre il loro uso di combustibili fossili. La Gran Bretagna ha anche approvato più trivellazioni di petrolio e gas nel Mare del Nord, mentre la Repubblica Ceca ha annullato un piano per fermare l’estrazione del carbone in una regione chiave.

La Francia ha recentemente riavviato una centrale a carbone chiusa, abbandonando un precedente voto del presidente Emmanuel Macron di chiudere tutte le centrali a carbone del paese entro la fine di quest’anno.

La decisione sulla miniera è arrivata il giorno dopo che il primo ministro Rishi Sunak ha revocato il divieto di costruire nuovi parchi eolici sul suolo britannico.

L’eolico ha prodotto più di un quarto dell’elettricità del Regno Unito nel 2021. Ma dal 2015 il governo conservatore si è opposto a nuove turbine eoliche a terra a causa dell’opposizione locale. La maggior parte dei parchi eolici della Gran Bretagna sono in mare.

Durante la corsa per la leadership del Partito conservatore in estate, Sunak si è impegnato a mantenere il divieto. Ma tra le crescenti richieste di cambiamento da parte dei legislatori conservatori, il governo ha dichiarato martedì che potrebbe consentire i parchi eolici nelle aree in cui le comunità li supportano, in attesa di una “consultazione tecnica”.

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