Il Regno Unito aumenta la spesa per la difesa in risposta a Russia e Cina

LONDRA —

Il primo ministro britannico Rishi Sunak si è impegnato lunedì ad aumentare i finanziamenti militari di 5 miliardi di sterline (6 miliardi di dollari) nei prossimi due anni in risposta all’invasione russa dell’Ucraina e alla “sfida epocale” posta dalla Cina.

L’aumento, parte di un importante aggiornamento della politica estera e di difesa del Regno Unito, è inferiore a quanto richiesto dai funzionari militari. Sunak ha affermato che il Regno Unito aumenterebbe le spese militari al 2,5% del prodotto interno lordo “a lungo termine”, ma non ha fissato una data. La Gran Bretagna attualmente spende poco più del 2% del PIL per la difesa e i capi militari vogliono che salga al 3%.

Il denaro extra sarà utilizzato, in parte, per ricostituire le scorte di munizioni britanniche, esaurite per aver rifornito l’Ucraina nella sua difesa contro la Russia. Alcuni andranno anche verso un accordo tra Regno Unito, Stati Uniti e Australia per costruire sottomarini a propulsione nucleare.

“Il mondo è diventato più instabile, le minacce alla nostra sicurezza sono aumentate”, ha detto Sunak alla BBC durante una visita negli Stati Uniti “È importante proteggerci da queste”.

Il primo ministro britannico Rishi Sunak, a destra, incontra il presidente degli Stati Uniti Joe Biden e il primo ministro australiano Anthony Albanese, a sinistra, alla base navale di Point Loma a San Diego, il 13 marzo 2023.

Sunak ha incontrato lunedì il presidente degli Stati Uniti Joe Biden e il primo ministro australiano Anthony Albanese a San Diego per confermare i prossimi passi per il patto militare, noto come AUKUS, stipulato dai tre paesi nel 2021 tra la crescente preoccupazione per le azioni della Cina nel Pacifico.

In base all’accordo, il Regno Unito e l’Australia costruiranno nuovi sottomarini a propulsione nucleare e armati convenzionalmente da un progetto britannico, con tecnologia e supporto statunitensi. La maggior parte della costruzione nel Regno Unito avverrà nei cantieri navali di Barrow-in-Furness, nel nord-ovest dell’Inghilterra, con i primi sottomarini completati entro la fine degli anni ’30. L’Australia acquisterà anche fino a cinque sottomarini di classe Virginia dagli Stati Uniti

I tre leader hanno affermato che il piano sottomarino “aumenta la capacità industriale di tutte e tre le nazioni di produrre e sostenere sottomarini a propulsione nucleare interoperabili per i decenni a venire, espande la nostra presenza sottomarina individuale e collettiva nell’Indo-Pacifico e contribuisce alla sicurezza e stabilità globali. ”

La Gran Bretagna ha prodotto per l’ultima volta un quadro di difesa, sicurezza e politica estera, noto come revisione integrata, nel 2021.

Il governo ha ordinato un aggiornamento in risposta a un mondo sempre più instabile. Il nuovo rapporto, pubblicato lunedì, afferma che “c’è una prospettiva crescente che il contesto della sicurezza internazionale si deteriorerà ulteriormente nei prossimi anni, con minacce statali in aumento e diversificazione in Europa e oltre”.

L’invasione dell’Ucraina da parte di Mosca nel febbraio 2022 ha ribaltato l’ordine di sicurezza europeo e la revisione afferma che la Russia rappresenta “la minaccia più acuta per la sicurezza del Regno Unito”.

Il primo ministro britannico Rishi Sunak, a destra, incontra il presidente degli Stati Uniti Joe Biden e il primo ministro australiano Anthony Albanese, a sinistra, alla base navale di Point Loma a San Diego, il 13 marzo 2023.

Il Regno Unito è anche sempre più preoccupato per quella che il governo chiama “la sfida epocale presentata dall’attività militare, finanziaria e diplomatica sempre più preoccupante del Partito Comunista Cinese”.

La revisione della difesa ha affermato che “ovunque le azioni e l’intento dichiarato del Partito comunista cinese minaccino gli interessi del Regno Unito, intraprenderemo azioni rapide e incisive per proteggerli”.

Le agenzie di intelligence britanniche hanno espresso una crescente preoccupazione per la potenza militare, le attività segrete e la forza economica della Cina. Ken McCallum, capo dell’agenzia di spionaggio interna MI5, ha affermato a novembre che “le attività del Partito comunista cinese rappresentano la sfida strategica più rivoluzionaria per il Regno Unito”. interferire nella politica del Regno Unito” per conto del Partito Comunista Cinese, anche incanalando denaro a un parlamentare del Partito laburista dell’opposizione.

La preoccupazione per le attività di Pechino ha scatenato una campagna di recupero a livello di governo sulla Cina, compresa la formazione in lingua mandarino per i funzionari britannici e una spinta per garantire nuove fonti di minerali critici che sono essenziali per la tecnologia.

La revisione non definisce la Cina stessa una minaccia per il Regno Unito e Sunak ha sottolineato la necessità di legami economici con la Cina, con irritazione dei membri più aggressivi del Partito conservatore al governo.

“Stiamo scivolando verso una nuova Guerra Fredda”, ha detto il parlamentare conservatore Tobias Ellwood, che presiede il Comitato per la Difesa della Camera dei Comuni. “Le minacce stanno aumentando, ma qui rimaniamo con un budget in tempo di pace”.

Parlando durante il suo viaggio negli Stati Uniti, Sunak ha affermato che il governo comunista cinese “è sempre più autoritario in patria e assertivo all’estero – e ha il desiderio di rimodellare l’ordine mondiale”.

Ma, ha aggiunto, “non si può ignorare la Cina” viste le dimensioni della sua economia.

“È giusto impegnarsi con la Cina, sulle questioni su cui possiamo trovare un terreno comune e fare la differenza, ad esempio il cambiamento climatico, la salute globale, la stabilità macroeconomica”, ha affermato.

“Questo è l’approccio giusto pur essendo molto risoluto nel difendere i nostri valori e i nostri interessi”.

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