Il restringimento del Mar Caspio preoccupa gli attivisti ambientali

I residenti di Aqtau, una città portuale del Kazakistan situata sulla costa nord-orientale del Mar Caspio, sono nervosi in questi giorni. Per più di due decenni hanno assistito al restringimento del Mar Caspio e al declino dell’economia locale.

Quando il mare si ritirò, la popolazione della città, stimata in 250.000 abitanti, subì interruzioni nel commercio e incontrò difficoltà con la fornitura di acqua potabile. I funzionari della città di Aqtau hanno dichiarato lo stato di emergenza a causa del calo dei livelli dell’acqua nel giugno 2023. Il Ministero dell’Ambiente kazako ha affermato che la situazione era “critica”.

Con la sua costa che si estende per 6.819 chilometri (4.237 miglia), il Mar Caspio è il più grande specchio d’acqua interno del mondo ed è condiviso da Azerbaigian, Kazakistan, Iran, Russia e Turkmenistan. Il mare svolge un ruolo chiave nelle economie di questi paesi, sostenendo industrie come la pesca, l’agricoltura e il turismo.

Azamat Sarsenbayev, documentarista e attivista ambientale cresciuto ad Aqtau, ha affermato che il calo del livello del mare è stato più evidente nel segmento della costa kazaka, che è il meno profondo.

“Ricordo che da bambino io e i miei amici avevamo paura di nuotare a 10 metri dalla riva. Oggigiorno il mare è diventato così basso che possiamo camminare per 200 metri sugli scogli, che una volta erano profondi sott’acqua “, ha detto in un’intervista a ColorNews.

Forte calo di livello

L’Istituto di Idrobiologia ed Ecologia del Kazakistan stima che il Mar Caspio abbia raggiunto il livello di 29 metri (95 piedi) sotto il livello degli oceani e del mare aperto. (Gli scienziati usano il Mar Baltico come punto di riferimento per misurare le fluttuazioni del livello del Mar Caspio.) In confronto, nel 1995, il livello del mare era 26 metri (85 piedi) sotto il livello del Mar Baltico.

I primi segnali di restringimento del Mar Caspio sono comparsi a metà degli anni 2000, ma negli ultimi anni il ritmo con cui il livello si sta abbassando è accelerato, secondo questo istituto, che stima il tasso di perdita a 23 centimetri (9 pollici) all’anno .

L’area gialla indica l’area di drenaggio approssimativa intorno al Mar Caspio.

Gli scienziati stanno ancora discutendo sulle cause del calo del livello dell’acqua nel Caspio. Alcuni esperti ambientali kazaki affermano che i cambiamenti climatici e l’uso intensivo da parte dell’uomo del Volga e dell’Ural, due fiumi principali che hanno origine in Russia e sfociano nel mare, stanno influenzando il Caspio.

Kirill Osin, direttore di un’organizzazione no-profit ambientale kazaka Eco Mangystau, ha dichiarato a ColorNews: “Il primo fattore è che il cambiamento climatico globale è all’opera.

“Le giornate stanno diventando più calde e il volume delle precipitazioni sta diminuendo”, ha detto Osin. “Di conseguenza, il livello di evaporazione dell’acqua non è compensato dalle precipitazioni. Il secondo fattore ha a che fare con ciò che sta accadendo con il [tributary] fiumi. Più di 140 fiumi sfociano nel Mar Caspio, ma i due fiumi – il Volga e l’Ural – sono le due arterie principali e si stanno degradando come mai prima d’ora. Guarda le condizioni del fiume Ural. Il fiume si è praticamente prosciugato. Anche il livello del Volga sta diminuendo.”

Osin ha aggiunto: “La Russia sta costruendo i propri serbatoi d’acqua, assorbendo una quantità significativa di acqua per le esigenze agricole e industriali. Sullo sfondo del cambiamento climatico e della diminuzione delle precipitazioni, i fiumi non sono in grado di ricostituire il volume dell’acqua”.

In un documento di analisi pubblicato nell’ottobre 2023, Vali Kaleji, un ricercatore iraniano, scriveva: “Negli ultimi anni, la Russia ha costruito 40 dighe sul fiume Volga e altre 18 dighe sono in fase di studio e costruzione. Ciò ha ridotto il flusso d’acqua in entrata il Mar Caspio”.

Un problema ciclico?

Alcuni scienziati contestano l’affermazione secondo cui la riduzione del flusso d’acqua è in gioco dietro il restringimento del Mar Caspio.

In un’intervista del 2022 con i giornalisti azeri, Telman Zeinalov, direttore del Centro azerbaigiano per le previsioni ecologiche, ha affermato che i cambiamenti con il volume del Mar Caspio erano di natura ciclica.

“È dimostrato che l’ascesa o il declino del Caspio hanno natura esclusivamente ciclica”, ha affermato. “L’aumento della temperatura influisce sicuramente sul livello del Caspio, ma non è una causa sufficiente per il restringimento del mare.”

Anche Pyotr Bukharitsyn, un oceanologo russo che lavora per l’Istituto di Oceanologia dell’Accademia Russa delle Scienze, ipotizza che le fluttuazioni del Mar Caspio siano naturali e cicliche.

I dati dell’Istituto di Idrobiologia ed Ecologia del Kazakistan forniscono la prova che il livello dell’acqua nel Mar Caspio ha fluttuato nel tempo. A metà degli anni ’70, il livello dell’acqua è sceso a 29 metri (95 piedi) per poi salire a 26 metri (85 piedi) negli anni ’90, ha documentato l’istituto.

Le cause non sono l’unica cosa in discussione. Gli attivisti ambientali e gli scienziati hanno opinioni divergenti anche sulle potenziali ripercussioni della riduzione del mare.

Uno studio del 2020 prevedeva che se la tendenza continuasse, entro il 2100, il livello del mare diminuirebbe di 18 metri (59 piedi), perdendo circa un quarto delle sue dimensioni attuali, uno scenario che avrebbe impatti devastanti sia per gli esseri umani che per l’ambiente.

Proprio come il Lago d’Aral?

Per attivisti ambientali come Sarsenbayev, tali scenari evocano forti ricordi della tragedia del Lago d’Aral.

“Il Mar Caspio può ripetere il destino del Lago d’Aral”, ha detto Sarsenbayev.

FILE – Una strada sterrata si estende attraverso il deserto che un tempo era il letto del Lago d’Aral, alla periferia di Muynak, Uzbekistan, 27 giugno 2023. Alcuni ambientalisti avvertono che l’Aral offre un ammonimento per il Mar Caspio.

Le politiche agricole sovietiche che hanno deviato i fiumi affluenti del lago d’Aral (l’Amu Darya e il Syr Darya) per alimentare i campi di cotone in Uzbekistan hanno prodotto un lago per lo più prosciugato, che ora è diviso nelle sezioni kazaka e uzbeka.

Quando il lago d’Aral si è ridotto a un decimo del suo volume originale, migliaia di residenti hanno perso posti di lavoro legati all’industria della pesca. Molti altri sono partiti dalla regione per evitare malattie croniche causate dalla desertificazione della regione e dalle frequenti tempeste di sabbia che trasportavano pesticidi e sostanze chimiche dannose.

Osin di Eco Mangystau non è d’accordo con questo cupo scenario.

“Non darei previsioni così pessimistiche perché credo che il livello dell’acqua aumenterà con il tempo. Lo attestano le testimonianze dei pescatori locali che hanno sperimentato numerose fluttuazioni del livello del Caspio nel corso della loro vita”, ha detto.

“La situazione non ha raggiunto un punto critico. Allo stesso tempo, non dobbiamo ignorare il problema. Dobbiamo monitorare da vicino la situazione”, ha detto.

I residenti già avvertono l’impatto

Le cause e gli impatti a lungo termine potrebbero non essere chiari, ma in alcuni insediamenti e città lungo la costa del Caspio, le persone stanno già avvertendo l’impatto immediato della ritirata delle acque.

In Turkmenistan, ad esempio, i traghetti che trasportavano residenti e turisti avrebbero smesso di funzionare tra alcune città a causa dell’abbassamento del livello del mare.

Secondo Sarsenbayev, il ritiro del mare ha reso difficile per le navi che entrano ad Aqtau, l’unico porto del Kazakistan, operare con carichi pieni. Secondo quanto riferito, il calo dei livelli dell’acqua ha anche interrotto il lavoro dell’impianto di desalinizzazione dell’acqua di Aqtau, l’unico impianto che fornisce acqua potabile alla popolazione della città.

Nel luglio 2008, il livello del Mar Caspio era più di due dozzine di metri più alto rispetto al 2024, vicino ad Aktau, in Kazakistan.

A pagarne il prezzo non sono solo i kazaki e i turkmeni. Anche le città e gli insediamenti russi lungo il Volga e gli Urali sono in difficoltà.

Un ex giornalista kirghiso che si occupava di questioni ambientali ha dichiarato alla ColorNews che “le città russe situate sul Volga sono state alle prese con la diminuzione del volume del fiume negli ultimi cinque anni. Poiché il fiume si sta prosciugando, ciò ha influito sulla navigazione fluviale e sul commercio”.

L’abbassamento del livello del mare ha influenzato anche l’habitat naturale di foche, crostacei e storioni. Secondo quanto riferito, la popolazione di foche del Caspio si è ridotta da 1 milione all’inizio del XX secolo a 110.000 entro il 2024.

Cosa si sta facendo

I governi regionali stanno prestando una certa attenzione al problema del Mar Caspio. Alla fine di giugno 2022, il restringimento del mare è stato discusso durante il vertice degli Stati litorali del Caspio tenutosi ad Ashgabat, in Turkmenistan.

Nel suo discorso del settembre 2023 davanti all’Assemblea generale delle Nazioni Unite, il presidente kazako Kasymzhomart Tokayev ha affermato: “Il salvataggio del Mar Caspio deve diventare una questione di massima priorità, che richiede una collaborazione internazionale a lungo termine”.

Il tema della preservazione del mare è stato discusso anche durante la visita di Tokayev in Russia nel novembre 2023. Dopo l’incontro, Putin ha dichiarato: “La Russia e il Kazakistan prestano molta attenzione alla salvaguardia dell’ecosistema del Mar Caspio”.

Nel gennaio 2024, il governo kazako ha creato il Caspian Sea Research Institute, un gruppo finanziato dal governo per studiare i problemi del Mar Caspio.

Per gli attivisti ambientali, tali risposte da parte dei governi regionali non sono sufficienti.

Osin ha dichiarato: “A partire da ora, non ho visto che siano state adottate misure significative [by the government]. A livello del presidente e del governo ci sono alcune parole e dichiarazioni, ma non vengono adottate decisioni concrete. La diplomazia dell’acqua con la sponda russa sul fiume Volga avrebbe dovuto iniziare ieri.”

Il governo kazako ha smentito le affermazioni secondo cui il governo non sta facendo abbastanza.

In un’intervista del giugno 2023 con giornalisti kazaki, Zulfiya Suleimenova, ministro dell’ecologia e delle risorse naturali del Kazakistan, ha dichiarato: “Senza risolvere questi problemi, senza misure efficaci da parte di tutti gli stati del Caspio, sarebbe difficile parlare di salvataggio [of the sea]. Il vero problema non è urlare [about the problem]si tratta di risolvere il problema in modo efficace.”

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